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La nueva normalidad de las reaperturas de cafés: la ciudad de Nueva York

A medida que se acerca un invierno incierto en la ciudad de Nueva York, una tienda se lanza audazmente y reaparece una marca querida.

POR TOMMY MCLARNEY
ESPECIAL PARA BARISTA MAGAZINE ONLINE

Foto de portada cortesía de Gertrude

Desde que COVID-19 aterrizó por primera vez en los Estados Unidos, la ciudad de Nueva York ha sido devastada por aproximadamente medio millón de casos confirmados. El costo financiero para los establecimientos independientes de alimentos y bebidas aquí también ha sido severo, y el café de especialidad ciertamente no ha sido una excepción. Con el temor de que un aumento reciente en la tasa de infección se convierta en una segunda ola en toda regla, y sin un alivio gubernamental significativo garantizado, los propietarios y trabajadores de los cafés siguen sin estar seguros de su futuro. Y, sin embargo, la ciudad se adapta y sigue adelante.

En el vecindario de Upper West Side que Shweta Khare ha llamado hogar durante siete años, ha logrado su sueño de abrir su primer café con Gertrude. Mientras tanto, en tres distritos, Partners Coffee ha comenzado el proceso de reapertura de sus seis establecimientos físicos.

Shweta comenzó a buscar sitios para lanzar su café en 2018, después del nacimiento de su hijo y dejando una carrera consumada en consultoría. Ella firmó el contrato de arrendamiento del espacio que se convertiría en Gertrude en enero de 2020, solo dos meses antes de que la pandemia detuviera la ciudad. “De marzo a mayo fueron tiempos muy inciertos para mí”, explicó. Pensó seriamente en hacer las maletas y regresar a Australia con su familia, pero finalmente decidió que era ahora o nunca. "Si se puede hacer de manera segura, y se puede, tengo que hacerlo", agregó.

Cuando te acercas a la entrada que Gertrude comparte con una residencia y otro negocio a pie de calle, un amable miembro del personal te saluda con una configuración de punto de venta en una mesa directamente después de su puerta, una modificación común de la era de COVID para los restaurantes. que no participan en los permisos de comedor interior recientemente restaurados. Le pregunto a Shweta si hizo algún ajuste a sus planes de construcción, que comenzaron en junio, debido a restricciones de salud. Ella me dice que eligió no hacerlo después de algunas consideraciones, ya que una construcción permanente destinada al distanciamiento social habría reducido su ya escaso espacio para hornear en casa, preparar comida y eventualmente sentarse.

El concepto australiano Gertrude de Shweta Khare ha sido recibido con los brazos abiertos por el barrio del Upper West Side. Foto cortesía de Shweta Khare.

Su menú ha comenzado a reducirse desde su visión inicial, pero este lanzamiento gradual de nuevos elementos y una expansión lenta de sus horas de funcionamiento le permite sentar una base sólida para el café completo que imagina cuando las restricciones se pueden aflojar de manera segura.

La comunidad también está esperando eso, ya que ha abrazado esta nueva adición al vecindario con los brazos abiertos. Shweta felizmente me dice: "Nuestras reseñas de Google han estado llenas de apoyo y agradecimiento por tener algo nuevo que visitar, y la gente está satisfecha con las precauciones que hemos tomado".

Mientras tanto, Partners Coffee cerró todas sus tiendas de acuerdo con las pautas de la ciudad a mediados de marzo, pero nadie sabía que pasarían al menos dos meses antes de que sus puertas comenzaran a abrir de nuevo. Amelia Evans, directora de recursos humanos de Partners, me habló sobre su largo camino para regresar al servicio.

“Cuando comenzaron las conversaciones en abril sobre cómo volver a las tiendas, algunos de los miembros de nuestro personal dijeron que no se podía hacer nada para que se sintieran seguros al salir de sus casas. Por supuesto que lo comprendimos y lo respetamos, al estar en un momento en el que la gente solo salía de casa para ir al supermercado ”, explica. Luego se convirtió en una conversación en constante evolución sobre lo que, más allá de las obligaciones legales, se podía hacer para que el mayor número de empleados y huéspedes se sintieran más cómodos. Hasta ahora, esos cambios han incluido una ocupación muy reducida de empleados y clientes en las tiendas, un rediseño completo de los procesos de pedidos y el flujo de personas a través de los edificios, y la eliminación de los asientos (que ha permanecido vigente desde la reintroducción del comedor interior en el nivel de la ciudad). "Afortunadamente, hemos visto que el tráfico reducido en las tiendas se alinea muy bien con nuestro menor número de baristas por turno en este momento", agrega Amelia.

El café-tostador insignia de Williamsburg reabrió a fines de mayo, como la opción lógica para ir primero de sus seis ubicaciones. “Al abrir solo una tienda a la vez, pudimos aprender mucho sobre lo que funciona y lo que no durante este tiempo”, dice Amelia, y agrega: “Honestamente, estamos agradecidos por esta oportunidad de reimaginar el flujo de barras alineando nuestras tiendas de diferentes formas ". Desde entonces, el café de Long Island City ha vuelto a funcionar, seguido más recientemente por la pintoresca ubicación de West Village.

La configuración de Partners Coffee ha incluido una amplia gama de comestibles artesanales para llevar a casa. Foto cortesía de Amelia Evans.

El éxito sorpresa de los cafés Partners reinventados ha sido un mercado instalado en los espacios que alguna vez tuvieron asientos en el interior. Una amplia variedad de alimentos artesanales, locales y saludables obtenidos y seleccionados por la línea The Good Trends llena los estantes, refrigeradores y congeladores en los tres cafés reabiertos. Los mezcladores de margarita de Hella fueron difíciles de mantener este verano. La ropa de marca de los socios vendió mucho más que los récords anteriores, tal vez mostrando un mayor interés en representar a su proveedor de café local entre los clientes habituales. Cerca del final de nuestra conversación, Amelia se ríe y dice: "No solías volver a casa de Partners con un montón de ingredientes para cenar esa noche, pero bueno, para nosotros es como 'adaptarse o morir'".

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SOBRE EL AUTOR
Tommy McLarney es un barista, cantinero y ciclista con sede en Brooklyn, Nueva York. Hará cualquier cosa que comience con la letra "B". Encontrarlo en Gorjeo, si te gustan los chistes realmente malos.

La publicación The New Normal of Café Reapenings: New York City apareció primero en Barista Magazine Online.

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