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La nueva normalidad de las reaperturas de los cafés: sudeste: cuarta parte

Un café ve a COVID-19 como una oportunidad para reconstruir una empresa más equitativa, mientras que otro se adapta creativamente.

POR MARK VAN STREEFKERK
REVISTA BARISTA ONLINE

Foto de portada cortesía de tostadores de café BRASH

A pesar de que las restricciones para quedarse en casa comienzan a levantarse en algunos estados, muchos cafés de EE. UU. Están descubriendo que no hay vuelta atrás, al menos en el sentido de la palabra anterior a COVID. En nuestra serie de cuatro partes sobre cómo se ve la reapertura o el funcionamiento a mayor capacidad para las empresas cafeteras, descubrimos que la mayoría de los cafés especiales no "volverán a la normalidad" en el corto plazo. Aunque algunos estados pueden haber aumentado el número de personas permitidas en un espacio, la mayoría de las empresas mantienen sus propios protocolos estrictos y adaptaciones para llevar en el futuro previsible.

En un esfuerzo por ser lo más sostenible y accesible posible en una pandemia, los tostadores de café Lamplighter utilizan frascos de vidrio reutilizables para bebidas para llevar, y también aceptan efectivo de forma segura. Foto de Noelle Forest.

En la última entrega de nuestra serie "New Normal" de hoy, echamos un vistazo a dos cafés del sudeste de los Estados Unidos: uno que adoptó COVID-19 como una temporada para reevaluar su estructura comercial y participación comunitaria, y otro que se adaptó en formas creativas y conocedoras de la tecnología. Asegúrese de consultar nuestras entregas anteriores sobre reaperturas en los cafés de la costa oeste, suroeste y noreste.

La pandemia motivó a los tostadores de café Lamplighter en Richmond, Virginia, a tomar decisiones con mentalidad comunitaria, y promulgar el cambio dentro de la empresa desde cero. Aunque las tres ubicaciones de Lamplighter cambiaron rápidamente al protocolo de comida para llevar antes de los mandatos oficiales, terminaron cerrando todas sus ubicaciones el 23 de marzo y reabrieron su ubicación en Addison Street el 11 de abril. Su café en la Universidad Virginia Commonwealth permanece cerrado, y puede estar permanentemente. La ubicación del laboratorio de asados ​​y la cafetería de Lamplighter está cerrada por negocios, pero han donado el espacio para uso de Richmond Mutual Aid. "Están utilizando toda la barra de café para recibir y distribuir donaciones de la comunidad", dice la copropietaria y socia gerente Noelle Forest. "Todo el tiempo que mantengamos esa barra cerrada, les permitiremos usar ese espacio hasta que volvamos a abrir. Es una organización activista que solo es gente ayudando a otras personas ".

Lamplighter también ofrece artículos comestibles de productores locales en su ubicación de Addison Street. Foto de Leah MacDaniel.

Al reabrir la ubicación de Addison Street, Lamplighter revisó el menú para enfocarse en productos locales, ricos en nutrientes y asequibles, como ensaladas de col rizada y burritos de desayuno. El cambio se inspiró en el hecho de que muchos de sus vecinos no cocinan y dependen de restaurantes para comer. Lamplighter también está vendiendo varios artículos de abarrotes además de café y menús. Los pedidos se pueden hacer en línea o por teléfono, las bebidas para llevar se hacen en frascos de vidrio reutilizables y aún aceptan efectivo. “Creo que hay problemas de acceso importantes y problemas de clase con no aceptar efectivo. Hemos estado aceptando con seguridad efectivo ", dice Noelle.

Al comienzo de COVID-19, Lamplighter tenía 77 empleados, y la decisión de despedir a la mayoría de ellos fue "realmente trágica", dice Noelle, quien agrega que comenzar de nuevo en un sentido muy real es una oportunidad para reconstruir de una manera más De manera equitativa. "Empezamos [Lamplighter] con un pequeño espacio, sin recursos tradicionales en absoluto ", dice Noelle. “Simplemente alquilamos un espacio pequeño, lo renovamos nosotros mismos y lo abrimos sin nada. Lo hemos desarrollado para esta empresa más grande, y hemos empezado a recorrer muchas más rutas comerciales tradicionales a medida que crecimos. Ahora que todo se ha cerrado por completo, es una oportunidad para evaluar. … Realmente no queremos volver a construirlo de la misma manera que antes. Hemos aumentado el salario mínimo para todo el personal. Hemos implementado licencia por enfermedad. Todos los miembros del equipo participan activamente en el desarrollo de los criterios para reabrir y dar su opinión. Ha sido realmente genial tener un grupo más pequeño nuevamente para poder incluir directamente a todos los que están haciendo ese trabajo ".

El propietario de BRASH Coffee, Chris McLeod, dice: "Tenemos la responsabilidad social de mantener [our cafés] seguro por el mayor tiempo posible. Desde el punto de vista de la gobernanza, podríamos abrir el café a la gente ahora y simplemente respetar el distanciamiento social, pero estamos optando por un enfoque más conservador ”. Foto cortesía de tostadores de café BRASH.

Para los tostadores de café BRASH con sede en Atlanta, COVID-19 "ha sido un duro golpe, pero hemos logrado adaptarnos y reinventar", dice el propietario Chris McLeod. Las tres ubicaciones de BRASH, que incluyen una instalación de tostado, nunca cerraron, solo cambiaron a comida para llevar obligatoriamente. Los ajustes fueron más fáciles debido al hecho de que su ubicación principal está hecha de dos contenedores de envío recuperados, un espacio de 360 ​​pies cuadrados que es "bastante adaptable". El área de recolección ahora tiene una pared divisoria de plexiglás de 5 por 7 pies entre baristas enmascarados y clientes. En sus otras dos ubicaciones, las barreras de plexiglás separan al personal y los clientes, la señalización dirige el tráfico y hay áreas de espera socialmente distanciadas con un mínimo de asientos al aire libre.

"Georgia fue uno de los primeros estados en los Estados Unidos en reabrir la economía", dice Chris. “Todos nuestros teléfonos comenzaron a sonar, y todavía lo son, y la gente llama para ir a los cafés a trabajar o para reunirse. Continuaremos observando todas las prácticas que he mencionado al menos hasta finales de junio, que no son personas en los cafés, pero sospecho que podemos hacerlo hasta finales de julio. Prefiero centrarme en poder tostar un café realmente bueno y servir a los clientes un producto realmente bueno en un entorno seguro. Si eso significa que toma cinco minutos adicionales para obtener su café, esa es la realidad hasta que haya algún tipo de terapia o vacuna ".

BRASH también está desarrollando una aplicación interna con la agencia de publicidad Huge, un socio en su ubicación de Midtown. Los clientes pueden realizar pedidos a través de la aplicación y ser dirigidos a una parte particular del café a un área de recogida mejorada. Una vez que el barista prepara la bebida y la coloca en la plataforma de recolección, una proyección digital anunciará el nombre y la bebida del cliente. Es una forma creativa y tecnológica de marcar el comienzo de un mundo sin contacto.

Si bien algunas partes de los EE. UU. Están ansiosas por reabrir, espere ver que la mayoría de los cafés especiales continúen tal como están, con baristas enmascarados, recolección sin contacto e incluso artículos de abarrotes estilo bodega para la venta. Es solo parte de nuestra nueva normalidad.

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SOBRE EL AUTOR
Mark Van Streefkerk
es Revista BaristaDesarrollador de contenido de redes sociales y colaborador frecuente. También es escritor independiente, gerente de redes sociales y novelista con sede en Seattle. Si Mark no está escribiendo, probablemente vaya en bicicleta a su restaurante vegano favorito. Descubre más en su sitio web.

La publicación The New Normal of Café Reopenings: Southeast — Part Four apareció por primera vez en Barista Magazine Online.

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