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La promesa de los medicamentos para la obesidad ahora depende de la cobertura del seguro

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Las condiciones de salud exacerbadas por la obesidad incluyen enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, diabetes tipo 2 y ciertos tipos de cáncer, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los investigadores dicen que el medicamento Wegovy, recientemente aprobado, podría ayudar a muchas personas que luchan contra la obesidad a perder peso, pero solo si las aseguradoras hacen asequibles las costosas inyecciones semanales.

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Las condiciones de salud exacerbadas por la obesidad incluyen enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, diabetes tipo 2 y ciertos tipos de cáncer, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los investigadores dicen que el medicamento Wegovy, recientemente aprobado, podría ayudar a muchas personas que luchan contra la obesidad a perder peso, pero solo si las aseguradoras hacen asequibles las costosas inyecciones semanales.

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Cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó un nuevo medicamento prometedor para tratar la obesidad para la venta en los EE. UU. El mes pasado, fue el primer tratamiento de este tipo en obtener la aprobación desde 2014.

En los ensayos clínicos, las inyecciones semanales de semaglutida, o Wegovy, como se le llama, ayudó a las personas a perder un promedio del 15% de su peso corporal. Eso es un promedio de alrededor de 34 libras durante 16 meses, antes de que su peso se estabilizara, mucho mayor pérdida de peso, afirman los especialistas en obesidad, que la que se consigue con otros fármacos del mercado. Al menos igualmente importante, Wegovy no dio ninguna de las alarmas a la FDA ni a los médicos especialistas en obesidad de que podría desencadenar efectos secundarios graves como los que experimentan algunas personas que toman fen-phen o algunos tratamientos médicos previos para la obesidad.

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Pero con un precio de Wegovy de $ 1,000 a $ 1,500 al mes, queda una gran pregunta: ¿Cubrirán las aseguradoras su costo significativo para los muchos millones de personas como Marleen Greenleaf, que podrían beneficiarse?

Greenleaf creció en la isla de Trinidad, donde toda su familia prestó poca atención a lo que comían y pagó un alto precio médico, dice: «Mi esposo tiene diabetes, mi hermana tiene diabetes, mi hermano tiene diabetes».

Desde entonces, intentó, y fracasó, en numerosas dietas, dice Greenleaf, que ahora tiene 58 años y es administradora en una escuela autónoma en Washington, DC Luego, en 2018, se inscribió en el ensayo clínico de un nuevo medicamento, una vez a la semana. disparo que cambia la forma en que su cerebro indica el hambre.

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Una droga que finalmente detiene sus antojos

Ella notó el cambio poco después de su primera inyección de Wegovy: «Para mí, hubo algo que se activó en mi cerebro para decirme que no tenía hambre», dice. No más antojos feroces por las galletas con chispas de chocolate que adora. Sin los antojos, pudo reducir la velocidad y reconsiderar los alimentos que había estado buscando.

«También quería comer más sano», dice. «Estaba buscando opciones, leyendo etiquetas, mirando las calorías, no solo las calorías, sino también el azúcar».

Durante la prueba de investigación de 68 semanas, Greenleaf bajó 40 libras. Su presión arterial bajó, lo que significaba que calificaba para donar su riñón a su esposo, que estaba en diálisis.

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«Fue uno de los mejores regalos de la vida que pude haber dado», dice.

Pero después de que terminó ese estudio, Greenleaf recuperó parte del peso. Wegovy se considera un medicamento a largo plazo, posiblemente de por vida, para tratar la obesidad crónica. En los estudios clínicos previos a la comercialización, la pérdida de peso alcanzó un máximo de pérdida de peso promedio total del 15-18%, incluso cuando las personas continuaron tomando el medicamento. Y, como fue el caso de Greenleaf, una vez que dejaron de recibir las inyecciones semanales, algo de ese peso regresó.

Ahora, Greenleaf quiere reanudar las tomas de Wegovy.

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«Mi único desafío en realidad es lograr que la compañía de seguros lo apruebe», dice.

El reembolso del costo de los medicamentos para la obesidad es desigual

Resulta que la cobertura del seguro es una cuestión gigantesca, no solo con Wegovy, sino con los medicamentos para la obesidad en general. Algunas aseguradoras privadas incluyen algunos medicamentos recetados para la obesidad en la lista de medicamentos que cubrirán; es demasiado pronto para saber si Wegovy estará en esas listas. Muchos médicos y pacientes son optimistas, porque es una dosis más alta de un medicamento para la diabetes existente llamado Ozempic, que a menudo está cubierto por las aseguradoras.

Algunos programas estatales selectos de Medicaid cubrirán los medicamentos que tratan la obesidad, en algunas circunstancias. Pero, significativamente, Medicare no cubre los medicamentos para la obesidad, y muchas aseguradoras privadas suelen seguir el ejemplo de Medicare.

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Sin embargo, existe la demanda de un buen tratamiento, dice la Dra. Fatima Cody Stanford, investigadora líder en obesidad en Harvard. Ella no participó en la realización del ensayo clínico de Wegovy, pero lo siguió de cerca. «Estoy emocionada», dice, debido a la dramática pérdida de peso.

La droga actúa en el cerebro, por lo que las personas comen menos y almacenan menos de lo que comen. Eso ayuda a abordar el exceso de peso y a ayudar con numerosas enfermedades relacionadas del hígado o el corazón, por ejemplo.

Por qué la FDA ha tardado en aprobar los tratamientos para la obesidad

Hay una larga historia de medicamentos que parecían tratamientos prometedores para la obesidad y luego fracasaban. Hace décadas, se prescribían anfetaminas, hasta que se hicieron evidentes sus propiedades adictivas. En la década de 1990, la combinación de fenfluramina y fentermina, administrada como fármaco dietético fen-phen, se comercializó mucho, solo para luego ser retirada del mercado por causar problemas en las válvulas cardíacas.

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Esas experiencias y otras han hecho que los médicos se vuelvan escépticos.

«En el campo de la medicina de la obesidad, hemos aprendido a cautelosamente optimista cada vez que tenemos un nuevo medicamento que parece prometedor «, dice el Dr. Ihuoma Eneli, director del Centro de Nutrición y Peso Saludable del Nationwide Children’s Hospital en Columbus, Ohio, que no participó en el estudio de Wegovy.

Hasta ahora, Eneli no ve ninguna preocupación obvia con la clase de medicamentos que incluye a Wegovy, y llama a los resultados hasta ahora «muy prometedor.» Wegovy es similar a otro medicamento fabricado por Novo Nordisk, Saxenda, que ha estado en el mercado desde 2014 y que Eneli prescribe ocasionalmente a sus pacientes pediátricos que luchan contra la obesidad.

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En estudios de investigación clínica, los principales efectos secundarios notificados después de tomar Wegovy afectaron al sistema digestivo: náuseas, diarrea, vómitos, estreñimiento, dolor abdominal o infecciones intestinales.

Eneli dice que estos efectos secundarios y su frecuencia son más leves que los problemas que han surgido en el pasado. Ese buen perfil de seguridad puede significar que el medicamento «tiene menos probabilidades de presentar riesgos imprevistos», dice.

Pero el nuevo medicamento será de poca utilidad, dicen ella y otros médicos que tratan la obesidad, si no es también asequible para los pacientes.

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«Antes incluso de mencionar ese medicamento a mis pacientes, estoy buscando qué seguro tienen en el lado izquierdo de mi pantalla, porque eso determinará si lo menciono», dice Stanford, el médico de Harvard. «Si está fuera de alcance, como dije, no lo mencionaré».

Stanford dice que sus pacientes que toman medicamentos para la obesidad existentes hacen cosas extraordinarias para mantener su cobertura y poder permitirse seguir tomando los medicamentos.

«Varias enfermeras aquí en el hospital, que son mis pacientes, se quedaron trabajando, se suponía que debían jubilarse, para poder seguir tomando sus medicamentos inyectables», dice Stanford, «porque así de beneficioso fue para ellos».

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Por qué algunos están dispuestos a pagar de su bolsillo

Algunas personas, como David Scheesley, de 42 años, dice que consideraría pagar por Wegovy, incluso si tuviera que pagar el precio completo. El funcionario penitenciario de Hanford, California, ha intentado desde 2019 bajar de peso con varias dietas (bajas en grasa, totalmente cárnicas y totalmente vegetales) sin éxito. Su peso ha provocado otros problemas de salud, como las grasas en sangre y el corazón, lo que hace que Scheesley piense en su hijo de 5 años.

«Quiero verlo por muchos años; no quiero tener un derrame cerebral», dice. «No quiero tener diabetes. Quiero estar ahí para él. Así que, para mí personalmente, eso [monetary cost] no es astronómico, si me puede dar algo más de tiempo «.

Novo Nordisk, la compañía que fabrica Wegovy, está en conversaciones con las aseguradoras y reconoce que garantizar la cobertura del seguro médico de su medicamento es fundamental. El desafío, dice Douglas Langa, vicepresidente ejecutivo de Novo Nordisk North America, es lograr que los médicos, pacientes y políticos reconozcan la obesidad como una enfermedad y que, por lo tanto, el seguro debería cubrir el costo de los medicamentos para tratarla.

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«Hay un componente médico para [obesity] que necesita ser reconocido; este es un estado de enfermedad como deberíamos tratar cualquier otro estado de enfermedad «, dice Langa. Él dice que alrededor del 40% de las aseguradoras privadas cubren Saxenda, el medicamento similar para bajar de peso que fabrica la compañía.

Langa les dice esto a las compañías de seguros, explicando por qué las recetas de Wegovy deberían estar cubiertas. Su compañía también está presionando fuertemente al Congreso para que apruebe una legislación que permita que Medicare cubra los medicamentos para la obesidad. Tiene sentido desde una perspectiva financiera, argumenta, porque la obesidad es la raíz de la enfermedad subyacente a tantas otro enfermedades.

«Creemos que las aseguradoras entienden que [untreated obesity] es una puerta de entrada a otras 60 condiciones de salud «, dice Langa. La necesidad es difícil de ignorar, agrega. Más de 100 millones de personas solo en los EE. UU. luchan contra la obesidad.

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Twitter se burla del banjo de Mumford & Sons que deja la banda para publicar con impunidad

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Twitter se burla del banjo de Mumford & Sons que deja la banda para publicar con impunidad

Winston Marshall, el músico de banjo del cuarteto pop-folk Mumford and Sons, acaba de publicar un extenso ensayo en Medium sobre su decisión de dejar la banda después de recibir un retroceso por tuitear en apoyo de Andy Ngo, un reportero gráfico acusado de exagerar las acusaciones de violencia en Antifa y mucho más. -Extremismo de izquierda en el pasado.

En marzo, Marshall tuiteó: «Felicitaciones @MrAndyNgo. Finalmente tuve tiempo para leer su importante libro. Eres un hombre valiente», haciendo referencia al libro de Ngo. Desenmascarado. Esto aparentemente molestó a los usuarios de Twitter, ya que Marshall testificó que recibió «decenas de miles de retweets y comentarios enojados».

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«No pude prever que mi comentario sobre un libro crítico de la extrema izquierda podría interpretarse como la aprobación de la igualmente abominable extrema derecha», continuó.

Marshall explica que si bien el grupo lo invitó a quedarse, él creía que seguir tocando con la banda mientras se autocensuraba para evitar meterse en problemas con las redes sociales le corría la conciencia, de ahí su decisión de irse.

Todo esto les pareció un martirio bastante dramático a los usuarios de Twitter, particularmente en un momento en el que Marshall escribió: «He tenido muchos abusos a lo largo de los años. Después de todo, soy un jugador de banjo».

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Aún no se sabe quién tocará el banjo para Mumford and Sons.

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Amanda Knox critica el drama de Matt Damon ‘Stillwater’ por ‘sacar provecho’ de su historia

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El nuevo drama de Tom McCarthy Agua quieta protagonizada por Matt Damon como el padre del medio oeste de un estudiante universitario (interpretado por Pequeña señorita Sunshine estrella Abigail Breslin) que se encuentra en una prisión europea después de ser condenada por asesinato.

Si eso te suena familiar, es porque la película está inspirada en el caso real de Amanda Knox, una estudiante de la Universidad de Washington que pasó cuatro años en una prisión italiana en una historia que cautivó al mundo.

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«Seguí ese caso muy de cerca cuando se estaba desarrollando», dijo McCarthy a Yahoo Entertainment recientemente. «Quiero decir, ¿cómo no pudiste? Fue realmente apasionante».

Pero al verdadero Knox no le agrada la comparación. En una serie de tuits, la periodista, que fue liberada de la prisión en 2011 y totalmente exonerada en 2015, acusó a los realizadores de sacar provecho de su experiencia vivida. «¿Mi nombre me pertenece? ¿Mi cara? ¿Y mi vida?» escribe Knox. «Vuelvo a estas preguntas porque otros continúan beneficiándose de mi nombre, rostro e historia sin mi consentimiento».

Knox apunta a una reciente Feria de la vanidad artículo como un ejemplo de cómo McCarthy ha discutido el uso de la historia de su vida como punto de partida para su película. El director hizo comentarios similares en su entrevista de Yahoo Entertainment, diciendo: «Cuando empiezo a pensar en [Stillwater] en términos de una película hace casi 10 años, todo lo que quería era esa parte de la historia: una mujer estadounidense, incluso una estudiante, en la cárcel por un crimen que pudo haber cometido o no. Eso fue convincente para mí «.

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«Más allá de eso, no hay mucha comparación que yo sepa con la historia de Amanda Knox», agregó McCarthy. «Quiero centrarme en la relación padre-hija … esta relación muy tensa y disfuncional». En la película, Allison Baker de Breslin está cumpliendo una sentencia de varios años en una prisión francesa después de ser declarada culpable de asesinar a su compañera de cuarto y amante. Su padre separado, Bill (Damon), viene a visitarla y termina tomando su caso en sus propias manos al tratar de localizar al joven que ella afirma que realmente cometió el crimen.

En su hilo de Twitter, que también publicó como artículo sobre Medio, Knox reprende a McCarthy por nunca acercarse a ella durante el proceso de una década de elaboración del Agua quieta guión. «El director Tom McCarthy dice Feria de la vanidad, ‘no pudo evitar imaginar cómo se sentiría estar en los zapatos de Knox’ «, escribió.» Pero eso no lo inspiró a preguntarme cómo se sentía estar en mi lugar «.

Knox también está en desacuerdo con las formas en que McCarthy eligió para «ficcionalizar» la historia, particularmente porque su nombre todavía está vinculado repetidamente a su escenario inventado en la prensa. Su hilo señala cómo las elecciones narrativas específicas del guionista-director, como la información que Allison le proporciona a su padre en prisión, oscurecen o contradicen las circunstancias reales de su caso.

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«La versión ficticia de Tom McCarthy de mí es solo la conspiración de los tabloides [guiltier] versión mía » Knox escribe en su hilo. «Al ficcionalizar mi inocencia, mi total falta de participación, al borrar el papel de las autoridades en mi condena injusta, McCarthy refuerza una imagen de mí como una persona culpable y poco confiable. Y con el poder de la estrella de Matt Damon, ambos seguramente se beneficiarán generosamente fuera de esta ficción de ‘la saga de Amanda Knox’ que seguramente dejará a muchos espectadores preguntándose: ‘Quizás la Amanda de la vida real estuvo involucrada de alguna manera’ «.

Abigail Breslin y Matt Damon protagonizan el nuevo drama Agua quieta, que está parcialmente inspirado en el caso de Amanda Knox. (Foto: Jessica Forde / © Focus Features / Cortesía de la colección Everett)

Knox apoya su caso extendiendo una invitación a McCarthy y Damon para que aparezcan en su podcast, Laberintos, para una conversación extendida «sobre identidad y percepción pública, y quién debería llegar a explotar un nombre, rostro e historia que ha entrado en la imaginación del público». Y según la reacción de Twitter a su hilo, a muchos otros también les gustaría que eso sucediera.

Agua quieta se encuentra actualmente en cines.

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Yola toma toda la rueda con ‘Stand For Myself’

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Joseph Ross Smith / Cortesía del artista

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La cantante Yola, cuyo segundo álbum Stand For Myself se lanza el 30 de julio.

Joseph Ross Smith / Cortesía del artista

Cuando la artista Yolanda Quarterly, ahora más conocida como Yola, era solo un golpe en el vientre de su madre, ella ya estaba saltando al ritmo de la música. La madre de Yola era una enfermera titulada, que solía pinchar en la unidad de salud mental de un hospital. Disco y soul, sonidos que Yola escucharía antes de entrar al mundo, influirían en ella más adelante en la vida.

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Yola irrumpió en la escena musical estadounidense en 2019 con su álbum debut, Caminar a través del fuego, que recibió cuatro nominaciones al Grammy. En ese momento, ya había pasado 20 años en la industria de la música en su Inglaterra natal, escribiendo canciones para otras bandas y cantando con grupos como Massive Attack.

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Ahora, vive en Nashville y está completamente lista para reclamar su centro de atención; eso es lo que da título a la canción principal de su nuevo álbum. Defenderme, se trata de. Yola se unió a Ari Shapiro de NPR para hablar sobre el proyecto con infusión de música disco y su proceso de reclamar la independencia creativa después de años en la industria de la música. Escuche en el reproductor de audio de arriba y siga leyendo para conocer los aspectos más destacados de la entrevista.

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.

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Sobre la libertad creativa en la industria de la música

«Todo lo que he estado tratando de hacer en mi vida, en mi viaje musical, es tener el derecho a tener control sobre mi propia vida, y eso parece que se ha convertido, y siempre parece llegar a ser, un concepto controvertido. Como , ¿qué pasa si tengo autonomía, entonces alguien no tiene la capacidad de controlar mi conjunto de habilidades y sacar dinero de mi conjunto de habilidades? Y así, debido a mi conjunto de habilidades, yo, de repente, no tengo el derecho a tener control sobre mi propia vida. No quiero controlar la vida de nadie más. No estoy ni remotamente interesado en la maldita vida de nadie más.

“Incluso en situaciones en las que no quería el crédito, porque estaba como, ‘Este no es mi camino’. Es la idea de poder trazar tu propio camino en absoluto. Entonces, cuando estás en colaboración con alguien, para que esa persona no Intenta cooptar la historia para que sea todo sobre ellos y no tenga nada que ver contigo. Y como es muy común en la vida de las mujeres negras, puedes ser empujada a la servidumbre, para que te sientas agradecida por estar [being] dada la oportunidad de matar para el mejoramiento de alguien más «.

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Sobre identidad, género y privilegio

«Debido a lo que hace mi voz y a lo que harán muchas de las voces de mujeres negras, seremos muy mezclables con un trillón de géneros … Piensa en la música soul y en lo que se puede mezclar con géneros dispares. Podrías tenerlo con el techno o el metal, y se mezcla tan bien como con el country o el hip-hop. Y no hay otros géneros que se mezclen de manera tan uniforme. Por eso, es una de estas cosas que, si tienes una voz soul, por ejemplo, y no tiene el beneficio del privilegio masculino, puede encontrarse siendo cooptado «.

Sobre el arte en solitario, la autonomía y la colaboración

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«En este disco, tengo que elegir OMS [the collaborators were]. Entonces, es la idea de tener elección, tener consentimiento, todas estas cosas son lo que es la autonomía. No se trata de estar solo, se trata de tener opciones y de escribir tu propia historia, y también de estar en un espacio donde realmente conoces gente, conoces gente, tienes conexiones personales con las que luego puedes trabajar y crear obras hermosas. . Porque eso es todo lo que siempre quise hacer es escribir canciones y cantar canciones, ya sea solo o con la gente. Solo para poder comulgar de esa manera, y expresar lo que tengo que expresar. Y ha tomado bastante tiempo para que la gente esté dispuesta a escuchar a una mujer de color, de mi tono particular, hacer eso. Ha tardado más de lo que ha hecho, tal vez, con algunos de mis compañeros más pálidos «.

Noah Caldwell y Mallory Yu produjeron y editaron esta historia para su transmisión. La pasante de NPR Music, Chasity Hale, lo adaptó para la web.

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