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La roya del café y su efecto en el café Hawai’i

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Exploramos cómo la roya del café ha impactado al mundo durante las últimas décadas y cómo afectó recientemente a las regiones cafetaleras de Hawai’i.

POR ALEXA ROMANO
ESPECIAL DE LA REVISTA BARISTA ONLINE

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Fotos de Alexa Romano

La roya del café (CLR) es una enfermedad causada por el hongo Hemileia vastatrix. Esta enfermedad destructiva afecta a los cafetos y se ha extendido como una epidemia por las regiones productoras de café del mundo, incluidas Asia, América del Sur, América Central, África y ahora Hawai’i.

Un productor de café sostiene hojas afectadas por CLR, lo que evita que las cerezas crezcan en la planta.

Óxido de la hoja de café

La roya del café es un hongo que vive en la superficie de las hojas del café. La infección ocurre solo a través de los estomas, que se manifiestan como pequeñas manchas de color amarillo y naranja espolvoreadas en la parte inferior de las hojas (de ahí el nombre de roya de la hoja del café). El hongo germina a través de las esporas y absorbe los nutrientes vitales de la planta de café. Cuanto más crece el hongo, más nutrientes absorbe. Como resultado, las hojas de café se arrugan y se caen, lo que evita que las cerezas se desarrollen y maduren por completo.

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La roya del café devasta gravemente la producción de café. Descubierta por primera vez en lo que hoy es Sri Lanka, la roya del café hizo su debut en Brasil en 1970. En solo una docena de años, la roya se había extendido a todos los principales países productores de café de las Américas. Durante la temporada de cosecha 2011-2012, los caficultores centroamericanos también avistaron manchas de óxido. Cinco años después, la epidemia de roya del café en Centroamérica había devastado la región, afectando al 70% de las fincas. Según World Coffee Research, 1,7 millones de trabajadores del café perdieron sus trabajos y causaron daños y pérdidas de ingresos por valor de 3.200 millones de dólares.

Soluciones

La roya del café no tiene cura. Su propagación puede reducirse hasta cierto punto, pero no eliminarse. World Coffee Research afirma que las enfermedades de las plantas prosperan en cinco factores: la genética de las plantas (por ejemplo, ¿la planta es resistente a la enfermedad?); prácticas de manejo (por ejemplo, sombra, poda y nutrición de las plantas; control químico (por ejemplo, fungicidas y pesticidas); el medio ambiente; y la enfermedad en sí, que puede evolucionar con el tiempo.

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Dado que ni la evolución de las enfermedades ni los factores ambientales pueden controlarse, World Coffee Research sugiere que los esfuerzos deben centrarse en la genética de las plantas y el control químico. Además de experimentar con nuevas variedades de café y replantar cafetales con cafetos resistentes a la roya, los productores también han utilizado fungicidas como una herramienta importante en el manejo de las epidemias de roya del café.

Roya de la hoja de café en Hawai’i

Hawai’i y, en consecuencia, los Estados Unidos aún tenían que confirmar su primer caso de roya de la hoja del café. Sin embargo, en octubre de 2020, el Departamento de Agricultura de Hawai’i (HDOA) confirmó su primer caso de roya del café en Maui y la Isla Grande de Hawai’i.

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Tras esta confirmación, el gobernador de Hawái, David Ige, declaró una emergencia para la industria en febrero de 2021 y restringió el movimiento de plantas de café, partes de plantas y ciertos materiales en esas islas. En marzo de 2021, la HDOA presentó una solicitud a la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) para una excepción específica para permitir el uso del fungicida Priaxor Xemium en plantas de café. Por lo general, este fungicida se usa para controlar hongos en otros cultivos como verduras de hoja, fresas y soja, pero no específicamente en el café. La EPA aprobó la solicitud el 19 de mayo para las plantas de café de Hawai.

En los últimos años, el café ha sido una industria de aproximadamente $ 50 millones en Hawai’i, y la segunda cosecha más grande del estado por valor. La HDOA afirmó que las pérdidas estimadas de cultivos pueden oscilar entre el 30% y el 80%. El impulso para implementar fungicidas sigue al temor de perder el rendimiento de la producción de café. Sin embargo, ¿cuáles serán los otros impactos en el ecosistema debido al uso de productos químicos para tratar la roya del café? Por ahora, el valor del café es primordial.

La HDOA y la Facultad de Agricultura Tropical y Recursos Humanos de la Universidad de Hawai organizaron dos seminarios web en abril que fueron diseñados para informar a los productores de café sobre el uso de Priaxor Xemium. Además, los caficultores de Hawai que planean implementar este fungicida deben seguir un protocolo específico: deben seguir las instrucciones de la etiqueta, informar a la Sucursal de Pesticidas de la HDOA por correo electrónico al menos siete días antes de usar el fungicida e informar el uso dentro de los 10 días posteriores a la aplicación. Obtenga más información en el formulario de aviso de plagas de HDOA.

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Alexa Romano (ella / ella) se graduó recientemente de la Universidad de Stanford con una maestría y una licenciatura en Antropología Cultural y Social con una doble especialización en Ética en la Sociedad y Fotografía. Su investigación investiga la cadena de productos básicos del café y analiza las relaciones mistificadas, oscurecidas y éticas / no éticas que unen a las sociedades productoras a las sociedades de consumo con un enfoque particular en los pequeños productores costarricenses. Además de escribir por cuenta propia, Alexa es instructora HIIT en una empresa de tecnología de bienestar. Actualmente, está aprendiendo habilidades de barista en Ritual Coffee en San Francisco. Vea el trabajo de Alexa aquí.

La publicación Coffee Leaf Rust and Its Effect on Hawai’i Coffee apareció primero en Barista Magazine Online.

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