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Las condiciones de la vivienda en este vecindario de bajos ingresos empujaron a los inquilinos a demandar al propietario

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María Lara se sienta en su habitación en el complejo de apartamentos Bedford and Victoria Station en Langley Park, Maryland, un suburbio densamente poblado y de bajos ingresos de Washington, DC

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María Lara se sienta en su habitación en el complejo de apartamentos Bedford and Victoria Station en Langley Park, Maryland, un suburbio densamente poblado y de bajos ingresos de Washington, DC

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María Lara y su hija de 10 años, Ashley, viven en Langley Park, Maryland, un suburbio densamente poblado y de bajos ingresos de Washington, DC Ella dice que la peor parte de vivir en el complejo Bedford and Victoria Station, un multifamiliar propiedad residencial, es que ella y su hija no se sienten seguras.

«Estos apartamentos están podridos», dice Lara, porque el lugar está «infestado de cucarachas y ratones, goteras de agua por todas partes, [the] las paredes tienen agujeros y las tuberías están expuestas «. Los pisos de su cocina se están doblando y Lara puede ver el apartamento del primer piso de su vecino.

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«Siento que el techo se nos va a derrumbar o nos vamos a caer sobre mi vecino debajo de nosotros», dice el salvadoreño de 44 años.

Ashley se preocupa por las picaduras de chinches o roedores durante la noche.

«A veces mi hija se despierta en medio de la noche cuando escucha ratas y ratones deambulando», dice Lara, luchando por contener las lágrimas. Ashley le pregunta a su mamá si hay trampas para roedores en el apartamento. «Está ansiosa y estresada ya menudo desarrolla dificultad para respirar».

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El fondo del horno de María Lara está roto y lleno de heces de ratones. Se mantiene en su lugar con cinta de embalaje.

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Lara, junto con seis residentes más, es un demandante en una demanda colectiva presentada en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para Maryland esta semana contra su arrendador, Arbor Realty Trust Inc., y sus subsidiarias. La denuncia alega violaciones de la Ley de Equidad de Vivienda, incluida la discriminación intencional basada en la raza y el origen nacional. La estrategia comercial de la empresa, alega la denuncia, implica «apuntar intencionalmente a estas comunidades de color de bajos ingresos».

«El mantenimiento básico y las reparaciones necesarias en ambas propiedades han sido ignorados y descuidados hasta el punto de que las familias exclusivamente minoritarias que viven en ellas se ven obligadas a vivir en condiciones que contradicen las condiciones de vivienda esperadas en la región», afirma la denuncia.

CASA de Maryland, una organización de defensa de inmigrantes con sede en Hyattsville, Maryland, organizó a los inquilinos durante meses y también es un demandante en el caso.

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«Las condiciones en la BVS [Bedford and Victoria Station] las propiedades, que se deterioran en tiempo real alrededor de las familias que viven en ellas, conmocionarían la conciencia de la mayoría de los habitantes de Maryland y de otras personas que viven a poca distancia «, según la denuncia.

Jesús González dice que el propietario recientemente volvió a pintar su baño después de una prolongada disputa.

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El complejo Bedford and Victoria Station es administrado por Ross Companies, un demandado en la demanda colectiva. Según el sitio web de la compañía, Ross es «un propietario, renovador y administrador de primer nivel de activos multifamiliares en la región del Atlántico Medio desde 1983». NPR se comunicó con la oficina de relaciones públicas de la empresa en Bethesda, Maryland, y le dijeron que «la empresa ha visto la denuncia, pero no está hablando con los medios. Hablamos con nuestros residentes».

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NPR se comunicó con Arbor Realty Trust pero no obtuvo respuesta a las solicitudes de comentarios. Según la denuncia, la empresa posee «más de 8.000 unidades y ha adquirido más de $ 1,750 millones de propiedades multifamiliares en todo el país».

Con pocas opciones, los inquilinos a menudo deben permanecer en apartamentos en mal estado

Como muchos inmigrantes, Lara dice que la pobreza abrumadora la empujó a emigrar al área de Washington en 2006. Pensó que la vida en los Estados Unidos sería más fácil, pero ha sido una lucha. El padre de Ashley los abandonó cuando Lara esperaba al bebé. Lara trabaja en materiales de construcción, limpieza y preparación, un trabajo que no siempre es confiable. La pandemia de coronavirus redujo drásticamente sus horas de trabajo a menos de la mitad.

Lara ha vivido en el complejo Bedford and Victoria Station desde 2009, y aunque Lara dice que la gerencia ha descuidado las unidades durante mucho tiempo, dice que el bloqueo por pandemia parece haber envalentonado al propietario. Cuando ha pedido las reparaciones necesarias en su unidad, «el gerente dice, ¿por qué no se va si no le gusta estar aquí?»

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Jesús González, que ha vivido en Bedford y Victoria Station durante 15 años, dice que ha dedicado gran parte de su tiempo, energía y dinero a arreglar su apartamento para mantenerlo limpio.

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Si pudiera, Lara se mudaría, «pero no tengo opciones. Apenas tengo dinero para alimentar a mi hija». El año pasado, dice, se vio obligada a saltarse el alquiler.

«Tuve que cancelar internet el año pasado porque solo trabajo dos o tres días a la semana», dice Lara, quien agrega que está agradecida con un vecino que comparte su contraseña de internet para que Ashley pueda asistir a la escuela virtualmente.

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«Todo lo que quiero es que me traten con humanidad», dice. «Sí, soy un inmigrante y soy pobre, pero soy un ser humano tanto como lo es mi casero».

Charisse Lue, abogada del Public Justice Center en Baltimore, que se especializa en vivienda, dice que el caso de Lara no es un caso atípico.

«Los propietarios no se sentirían tan animados por tener casas en mal estado si la gente tuviera más opciones», explica Lue. «Mudarse es caro y los propietarios lo saben».

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La mayoría de los propietarios piden dos meses de alquiler como depósito, más el primer mes de alquiler, agrega Lue, y las personas a menudo están atadas a su vecindario, ya sea su «trabajo, transporte, escuelas locales, incluso las barreras del idioma juegan un papel importante». fácil para que la gente se levante y se mueva «.

Un estudio de 2019 publicado en el Revista estadounidense de sociología exploró la carga de los costos de vivienda para los inquilinos de bajos ingresos en los vecindarios urbanos, la explotación de los propietarios y los altos márgenes de ganancia obtenidos por los propietarios que poseen propiedades en esas áreas.

Arriba: La puerta de entrada al departamento de María Lara está rota. Abajo a la izquierda: la pared junto a su cama está decorada con un corazón. Lara dice que las manchas en la pared son el lugar donde mató a las chinches. Abajo a la derecha: Las chinches han infestado el segundo dormitorio del apartamento de Lara.

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«Los inquilinos en vecindarios pobres están excluidos tanto de la propiedad de vivienda como de los apartamentos en comunidades de clase media debido a su pobreza, mal crédito, historial de desalojos o condenas, o raza (por discriminación)», Matthew Desmond de la Universidad de Princeton y el Instituto de Tecnología de Massachusetts Nathan Wilmers escribió. «Los inquilinos están expuestos a la explotación debido a su dependencia de la vivienda y su falta de opciones para asegurarla».

Joseph Donahue, abogado de Donahue Law Firm en Annapolis, Maryland, y co-abogado en el litigio de acción de clase contra Arbor Realty Trust, dice que los residentes de bajos ingresos, especialmente los de las minorías, «están un poco estancados. No tienen muchas opciones, incluso si viven en un apartamento que se derrumba a su alrededor, como los apartamentos en Langley Park «.

Arbor Realty Trust Inc. es administrado por Arbor Commercial Mortgage LLC, y según la demanda, Arbor Realty Trust «ejerce autoridad de control sobre los coacusados ​​y subsidiarias», incluidos Bedford United LLC, Victoria United LLC y otros.

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El modelo LLC, o sociedad de responsabilidad limitada, es utilizado por las grandes empresas para organizarse, dice Donahue, pero también para aislar su negocio.

Jesús González muestra el cable de extensión que usa para conectar la energía desde el tomacorriente principal del apartamento hasta su dormitorio para alimentar la unidad de aire acondicionado. Dice que cuando hace calor afuera, la mayoría de los enchufes del edificio dejan de funcionar debido a la demanda de energía.

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«A menudo hay mucho secreto detrás de quién los posee», dice Donahue.

Cuando alquila una casa, debe seguir las leyes de propietarios e inquilinos, pero una LLC es típicamente una empresa detrás de una empresa y puede eludir esas leyes, argumenta en una entrevista con NPR y en la denuncia.

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«Creo que se han creado un conflicto de intereses», dice Donahue, describiendo las acusaciones en la denuncia. Arbor Realty Trust Inc., una empresa que cotiza en bolsa, tiene el deber de garantizar las ganancias para sus accionistas, dice, pero también tiene deberes para con sus inquilinos según la ley.

«Necesitan proporcionar hogares seguros», dice Donahue.

Al describir la queja, le dijo a NPR, «Arbour ha violado sus deberes para con sus inquilinos. Son ganancias para accionistas anónimos y condiciones terribles para las personas que viven y pagan el alquiler en estas propiedades».

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Estos inquilinos quieren condiciones de vivienda justas, no vivienda gratuita

María Lara muestra una ventana suelta y rota en su casa. Dice que tiene miedo de que se caiga y lastime a su hija.

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«Mi apartamento está infestado de ratas, infestado de cucarachas y hay moho por todas partes», dice José González, un residente de 15 años en el complejo de apartamentos Bedford and Victoria Station.

Los residentes no tienen aire acondicionado ni calefacción central, y los inquilinos tienen que instalar sus propias unidades de aire acondicionado y calentadores portátiles, según González.

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González, de 65 años, dice que sufre de diabetes, presión arterial alta y colesterol alto y tiene dificultades para respirar. A menudo usa oxígeno suplementario, dice.

Se ha quedado 15 años «por el vecindario. Aquí todos somos hispanos. Si necesitas una cebolla o sal, me siento cómodo pidiéndola prestada a un vecino. Siento la calidez de El Salvador aquí». González llegó a Estados Unidos desde el pequeño país centroamericano hace más de tres décadas.

«Estamos cansados ​​de que nos descuiden, de que nos ignoren», dice. Agrega que su comunidad se vio muy afectada por la pandemia, y muchos perdieron sus trabajos y no pudieron pagar el alquiler ni comprar alimentos. «El hambre y la necesidad nos empujaron a demandar al propietario, por decir lo suficiente. Nunca hemos pedido una vivienda gratuita. Lo que pedimos son condiciones de vivienda justas».

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El complejo Bedford and Victoria Station alberga 589 unidades, construidas en la década de 1940 «y nunca renovadas significativamente», según la denuncia, que alega que las condiciones de vida de las familias han empeorado debido a que se descuidaron las reparaciones, la infestación de roedores y el moho tóxico.

La demanda solicita al tribunal que certifique la demanda como una acción de clase en nombre de todos los inquilinos. Donahue, el abogado, dice que espera que el litigio arroje luz sobre las prácticas de los inversionistas que, dice, aprovechan las propiedades residenciales multifamiliares de bajos ingresos como la de Langley Park.

«Hay muchas empresas que poseen propiedades como esta, y no las arreglan y exprimen las propiedades para alquilar», dice. «Esto debe terminar».

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Zoom acepta resolver una demanda de privacidad por $ 85 millones

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Se muestra un letrero para Zoom Video Communications antes de la OPI de Nasdaq de la compañía en Nueva York en 2019. La compañía acordó un acuerdo preliminar en una demanda de privacidad.

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Se muestra un letrero para Zoom Video Communications antes de la OPI de Nasdaq de la compañía en Nueva York en 2019. La compañía acordó un acuerdo preliminar en una demanda de privacidad.

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Zoom pagará 85 millones de dólares para resolver una demanda que alega que violó los derechos de privacidad de los usuarios, según un acuerdo preliminar presentado el sábado. La demanda colectiva de varios usuarios de Zoom alega que la compañía compartió datos personales con Facebook, Google y LinkedIn, y permitió a los piratas informáticos interrumpir reuniones con pornografía, lenguaje inapropiado u otro contenido perturbador en una práctica llamada «Zoombombing».

El acuerdo aún requiere la aprobación de la jueza de distrito estadounidense Lucy Koh en San José, California, pero si firma, los suscriptores recibirían reembolsos del 15% en sus suscripciones principales, o $ 25, la cantidad que sea mayor. Los usuarios de Zoom que no pagaron por una cuenta pueden presentar un reclamo por $ 15. Zoom también aumentará su seguridad, comprometiéndose a alertar a los usuarios sobre el intercambio de datos de aplicaciones de terceros y tomando más medidas para salvaguardar los datos del usuario.

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La base de clientes de Zoom se disparó durante el transcurso de la pandemia. Muchos grupos y organizaciones recurrieron a la plataforma de comunicaciones como parte de los cambios en el trabajo y el estilo de vida para adaptarse a las restricciones del coronavirus. Las clases de acondicionamiento físico, las horas felices, los procedimientos judiciales y las campañas presidenciales se trasladaron a Zoom. La gente celebraba bodas y se lamentaba en los servicios conmemorativos.

Pero el enorme aumento de usuarios aumentó la atención sobre las fallas de seguridad y privacidad del programa.

Zoom niega haber actuado mal al aceptar llegar a un acuerdo. Un portavoz de la compañía dijo a NPR: «La privacidad y la seguridad de nuestros usuarios son las principales prioridades de Zoom, y nos tomamos en serio la confianza que nuestros usuarios depositan en nosotros. Estamos orgullosos de los avances que hemos realizado en nuestra plataforma y esperamos continuar para innovar con privacidad y seguridad a la vanguardia «.

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Otra audiencia en el caso está programada para octubre.

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Shame: Tiny Desk (Home) Concierto

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The Tiny Desk funcionará desde casa en el futuro previsible. Presentamos los conciertos Tiny Desk (en casa) de NPR Music, que le ofrecen actuaciones de todo el país y del mundo. Es el mismo espíritu: decorados sencillos, un entorno íntimo, solo un espacio diferente.

La primera vez que vi al cantante de la vergüenza Charlie Steen, estaba reducido a nada más que su ropa interior de la marca Racing Green. (que se había encajado en el trasero), mientras la guitarra, el bajo y la batería acentuaban su enfática voz. En este concierto de Tiny Desk (en casa), encontramos a Charlie con traje completo, corbata y sombrero, sentado en un ambiente de sala de estar respaldado no solo por el resto de la vergüenza (también sentado), sino por un compendio de violines, trompas y más.

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Todas las canciones aquí son del álbum de la banda de 2021, Drunk Tank Rosa. Es el sonido de esta banda post-punk del sur de Londres que desafía no solo a sus oyentes, sino a ellos mismos. Qué emoción.

CONFIGURAR LISTA

  • «Dia de nieve»
  • «Nacido en Luton»
  • «Humano, por un minuto»

Músicos

  • Charlie Steen: voz principal
  • Eddie Green: guitarra, voz
  • Josh Finerty: bajo, voz
  • Sean Coyle-Smith: guitarra, voz
  • Charlie Forbes: batería
  • Freddy Wordsworth: trompeta
  • Campbell Baum: saxofón
  • Kai Akinde-Hummel: percusión
  • Oliver Hamilton: violín
  • Magdalena McLean: violín

CREDITOS

  • Productor: Duncan Harrison
  • Directores: Benjamin Brook y Jerry Dobson
  • Operadores de cámara: Callum Chaplin y Lawrence Jones
  • Ingeniero de sonido: Tom LeBeau
  • Arreglos de cuernos y cuerdas: Josh Finerty
  • Mezcla: Josh Finerty y Nina Madley
  • Editor: Benjamin Brook
  • Un agradecimiento especial a Elliot Lynks

EQUIPO DE ESCRITORIO PEQUEÑO

  • Productor: Bob Boilen
  • Productor de video: Kara Frame
  • Masterización de audio: Alex Drewenskus
  • Pequeño equipo de producción: Maia Stern, Josh Rogosin, Gabrielle Pierre, Bobby Carter
  • Productor ejecutivo: Keith Jenkins
  • Vicepresidente senior de programación: Anya Grundmann

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Twitter se burla del banjo de Mumford & Sons que deja la banda para publicar con impunidad

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Twitter se burla del banjo de Mumford & Sons que deja la banda para publicar con impunidad

Winston Marshall, el músico de banjo del cuarteto pop-folk Mumford and Sons, acaba de publicar un extenso ensayo en Medium sobre su decisión de dejar la banda después de recibir un retroceso por tuitear en apoyo de Andy Ngo, un reportero gráfico acusado de exagerar las acusaciones de violencia en Antifa y mucho más. -Extremismo de izquierda en el pasado.

En marzo, Marshall tuiteó: «Felicitaciones @MrAndyNgo. Finalmente tuve tiempo para leer su importante libro. Eres un hombre valiente», haciendo referencia al libro de Ngo. Desenmascarado. Esto aparentemente molestó a los usuarios de Twitter, ya que Marshall testificó que recibió «decenas de miles de retweets y comentarios enojados».

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«No pude prever que mi comentario sobre un libro crítico de la extrema izquierda podría interpretarse como la aprobación de la igualmente abominable extrema derecha», continuó.

Marshall explica que si bien el grupo lo invitó a quedarse, él creía que seguir tocando con la banda mientras se autocensuraba para evitar meterse en problemas con las redes sociales le corría la conciencia, de ahí su decisión de irse.

Todo esto les pareció un martirio bastante dramático a los usuarios de Twitter, particularmente en un momento en el que Marshall escribió: «He tenido muchos abusos a lo largo de los años. Después de todo, soy un jugador de banjo».

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Aún no se sabe quién tocará el banjo para Mumford and Sons.

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