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Las imágenes de Zelenskyy muestran el costo físico que el trauma y el estrés pueden tener en el cuerpo

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Izquierda: el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, el 22 de febrero. Derecha: Zelenskyy, el 4 de abril.

Mientras el presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, recorría la devastación en Bucha este mes, donde los cuerpos de civiles yacían en la calle y los edificios fueron destruidos, su rostro angustiado parecía mostrar el costo de la guerra de Rusia en Ucrania.

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El rostro normalmente afeitado del hombre de 44 años tenía barba y arrugas, la frente arrugada por la angustia y los ojos con bolsas debajo.

Son los signos físicos distintivos que pueden aparecer en cualquier persona que esté pasando por un trauma y estrés intensos, particularmente en tiempos de guerra, según Glenn Patrick Doyle, un psicólogo que se especializa en trauma.

El trauma y el estrés causan estragos en el cuerpo humano después de una exposición prolongada, dijo Doyle a NPR. Con el tiempo, el sueño, la atención, la memoria, el estado de ánimo, la apariencia física y mucho más se ven afectados.

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Es probable que el pueblo de Ucrania, en particular Zelenskyy, esté experimentando estos síntomas mientras lucha contra la invasión rusa y las constantes sirenas de ataques aéreos y muchos huyen de sus hogares, dice.

«Lo que hay que entender sobre el trauma y el cuerpo es que las respuestas al estrés secuestran todas las funciones ‘normales’ de nuestro cuerpo», dice. «Los procesos corporales que nos mantienen enfocados y regulados en un día normal se suspenden mientras dura el factor estresante y se reemplazan con procesos diseñados para ayudarnos a superar la experiencia estresante».

Como jefe de su país, Zelenskyy se encuentra en una posición particularmente única y que puede dejar impactos en la salud a largo plazo.

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El impacto que tiene la guerra en los presidentes

Doyle dice que los presidentes y otros líderes de naciones, como Zelenskyy, a menudo se encuentran en un lugar aún más solitario y estresante que puede manifestarse en una transformación física mientras están en el cargo.

El presidente Abraham Lincoln en 1860.

Mucho se ha escrito sobre la forma en que los presidentes estadounidenses parecen envejecer mientras están en el cargo. A menudo, se comparan las imágenes del momento en que asumieron el cargo y las de sus últimos días en la Casa Blanca. Los presidentes a menudo muestran más líneas, muchas más canas o bolsas debajo de los ojos más grandes que en sus primeros días en la Casa Blanca.

Ser el líder de cualquier país es un trabajo de alta presión. Pero agregue el costo del conflicto al trabajo y el estrés se agrava, dijeron los expertos a NPR.

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Doyle dice: «Los presidentes se encuentran en una posición singularmente solitaria».

Pocas personas a su alrededor entienden las presiones a las que están sometidos, y hay pocas personas en las que puedan confiar para aliviar parte de la presión, dice.

“No pueden establecer sus roles o responsabilidades de liderazgo, especialmente en tiempos de crisis”, dijo a NPR por correo electrónico. «Imagínese lo que sucedería incluso con el auto de carrera mejor construido y mejor mantenido si NUNCA se le permitiera reducir la velocidad o repostar; ese auto DEJARÁ de funcionar bien, cuanto más tiempo esté en la línea roja».

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El presidente Abraham Lincoln es un ejemplo perfecto de esto, dice Jonathan W. White, profesor de estudios estadounidenses y autor de Una casa construida por esclavos: visitantes afroamericanos a la Casa Blanca de Lincoln.

“Creo que la presidencia envejeció a Abraham Lincoln más que cualquier otra persona que haya ocupado el cargo. Los cuatro años de Lincoln en la Casa Blanca le afectaron dolorosamente en las fotografías”, dijo a NPR. «En 1860, parecía joven y poderoso. Para 1865, parecía casi una persona diferente: demacrado y desgastado».

Durante su presidencia, Estados Unidos fue partido en dos por la Guerra Civil.

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El presidente Abraham Lincoln en 1865, año de su asesinato.

«Lincoln enfrentó una presión casi insondable durante su presidencia», dice White. «No solo fue responsable de librar una guerra para salvar a la Unión, una guerra que costó cientos de miles de vidas, sino que también estuvo involucrado en las minucias de administrar el gobierno federal».

Hacia el final de su primer mandato a fines de 1864, dice White, Lincoln supuestamente se volvió más irritable y arremetió.

White le dijo a NPR por correo electrónico: «Uno de sus secretarios privados, William O. Stoddard, dijo que el trabajo interminable de la presidencia ejerció una ‘tensión perpetua sobre su sistema nervioso’ y ‘comenzó a afectar seriamente su salud y espíritu’. … Incluso su temperamento sufría, y una petulancia completamente ajena a su disposición natural comenzaba a manifestarse como síntoma de un cerebro sobrecargado. »

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La ciencia detrás del trauma

Cuando experimentamos estrés físico o emocional, el cuerpo humano produce cortisol, la principal hormona del estrés. Contribuye a los cambios físicos del cuerpo bajo estrés a largo plazo, dijo a NPR la Dra. Nicole Colgrove, especialista en otorrinolaringología en Virginia Hospital Center.

El cortisol acelera la pérdida de elasticidad en la piel, lo que lleva a una apariencia hundida o hundida, dice ella. También contribuye a que el cabello se vuelva gris o blanco bajo estrés intenso.

«Hay muchos otros efectos sistémicos del cortisol, como aumento del azúcar en la sangre, presión arterial y frecuencia cardíaca elevadas, metabolismo alterado y disminución de la inmunidad», dice.

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El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, habla durante una entrevista con The Associated Press en su oficina en Kiev, Ucrania, el 9 de abril.

Una persona sufre más cambios además de los físicos, cuanto más tiempo está expuesta al estrés y al trauma, dicen Colgrove y Doyle.

«Con el tiempo, es como si nuestra personalidad real o nuestros sistemas de valores fueran reemplazados por respuestas traumáticas, lo que puede hacer que vivir una vida y tener relaciones sea casi imposible», dice Doyle.

Esa transformación ocurre de manera similar independientemente de la edad, según Colgrove.

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«Muchos supervivientes de traumas superan sus experiencias con creencias negativas sobre su valor o su eficacia», dice. A menudo creen que el mundo es peligroso, impredecible y que no vale la pena vivir en él.

Los trastornos psicológicos a largo plazo también pueden desarrollarse a partir de este momento.

Pero hay esperanza con la atención adecuada.

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«Psicológicamente, a medida que las personas comienzan a sanar, he visto a personas recuperar su sentido del humor y la capacidad de conectarse y confiar en los demás, los cuales son signos de que la curación realmente está comenzando a ocurrir», dice Doyle. «Pero puede ser un largo camino. Un largo, largo camino».

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