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Los defensores del voto dicen que el Día de la Igualdad de la Mujer tiene una historia complicada (y sí, racista)

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Una foto tomada el 18 de octubre de 1920 de sufragistas en Newark, Nueva Jersey, durante las últimas horas de la campaña para votar en apoyo de la 19ª Enmienda.

El Día de la Igualdad de la Mujer se trata de celebrar la igualdad de derechos, pero es importante tener en cuenta que cuando las mujeres ganaron el derecho al voto por primera vez hace más de un siglo, la igualdad de derechos no era tan igual.

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Los conceptos básicos del Día de la Igualdad de la Mujer son bastante fáciles de entender: lo celebramos porque el 26 de agosto de 1920, el 19th La enmienda fue certificada, por lo que es ilegal negar a los ciudadanos el derecho a votar en función del sexo.

Esto es lo que quizás no sepa: el uso generalizado de la palabra «mujeres» cuando se habla de los 19th La enmienda modificada es engañosa.

Millones de mujeres -aquellas que no eran blancas- quedaron efectivamente excluidas cuando se trató de obtener el derecho al voto en 1920, a pesar de la participación de las mujeres negras en el movimiento sufragista. Algunas sufragistas blancas también vieron como una gran injusticia no tener derecho al voto, aunque los hombres negros lo tenían legalmente. Lo que parecía ser una lucha por la igualdad en la superficie tenía más de unas pocas advertencias racistas agregadas, creando una cruda contradicción en lo que las sufragistas como Susan B. Anthony argumentaban que era moralmente correcto.

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«Esta historia debería ser un recordatorio para todos nosotros de que la igualdad selectiva que solo brinda beneficios a unos pocos privilegiados es simplemente otra forma de desigualdad disfrazada», dijo a NPR Jocelyn Frye, investigadora principal del Center for American Progress. «Por lo tanto, es fundamental tener una comprensión precisa de la historia que se conmemora con el Día de la Igualdad de la Mujer, de modo que mientras celebramos el progreso logrado, también reconozcamos lo inadecuado de este progreso, especialmente para las mujeres de color».

¿Significa eso que es problemático observar el Día de la Igualdad de la Mujer? Hablando con numerosas mujeres de color que defienden el derecho al voto, la respuesta no es un simple sí o no. De hecho, la pregunta en sí misma podría ser totalmente incorrecta.

Lo primero es lo primero: conoce tu historia y acepta que nada es simple

Si bien obtener el derecho al voto de las mujeres blancas fue un viaje que terminó en el otoño de 1920, otros grupos marginados tardarían décadas más en obtener el mismo acceso a las urnas. A las mujeres negras se les impidió en gran medida votar debido a las leyes estatales individuales, el acoso y la violencia, y otras barreras racistas diseñadas para controlar qué grupos tenían poder político.

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El 24th La enmienda de 1962 ayudó a reducir la igualdad de voto al prohibir a los estados vincular el derecho al voto a los impuestos electorales, pero muchas personas de color no obtuvieron por completo el derecho legal al voto hasta la Ley de Derechos Electorales de 1965, que prohibió rotundamente la discriminación racial en las encuestas. Por ejemplo, a los hombres negros se les permitió votar legalmente debido a la aprobación de los 15th Enmienda en 1870, pero se enfrentaron a un momento extremadamente difícil para ejercer ese derecho en la práctica.

Pero incluso la Ley de Derechos Electorales no fue una protección completa para las comunidades marginadas: la extensión de 1975 de la Ley de Derechos Electorales fue un factor enorme en la lucha contra la discriminación basada en el idioma, que había jugado un papel durante décadas en la capacidad de la comunidad latina para ejercer su derecho a voto.

Se utilizaron tácticas similares basadas en el lenguaje contra los asiáticoamericanos, que tuvieron que luchar por un camino difícil para primero obtener la ciudadanía y luego votar, explicó en un informe de 2015 Asian Americans Advancing Justice. Y aunque los nativos americanos obtuvieron el derecho a votar en 1924 con la Ley de Ciudadanía India, varios estados continuaron prohibiéndoles votar; se mantuvieron alejados de las urnas durante décadas. Incluso hoy en día, las comunidades nativas americanas luchan con el acceso debido a las lagunas que involucran las leyes de identificación para votar, según un informe de 2019 del Brennan Center For Justice.

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Negativos de vidrio de piquetes sufragistas entre 1910 y 1920 en Washington, DC

Reconociendo el desequilibrio

Entonces, ¿qué significa este día para cada grupo que quedó fuera de la victoria de 1920?

Es posible reconocer que el 19th La enmienda fue un paso importante hacia la igualdad de derechos de voto y al mismo tiempo reconoció que lo que muchas sufragistas luchaban no era realmente justo, explicó Tiana Epps-Johnson, directora ejecutiva del Centro para la Tecnología y la Vida Cívica, una organización sin fines de lucro.

«Como mujer de color, puedo sostener que varias cosas a la vez son ciertas», dijo. «Hubo decisiones deliberadas para exaltar los derechos de las mujeres blancas en particular en este esfuerzo a expensas de los derechos de las mujeres negras, y esa es una parte de la historia de los derechos de las mujeres con la que realmente no nos sentamos».

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«Como gran parte de mi trabajo en democracia, estoy realmente alimentado por esa brecha entre las historias que nos contamos sobre lo que está en el corazón de nuestra democracia … acerca de que es para todos y la brecha que existe en la práctica. entre eso «, continuó. «Y veo que hoy en día siguen existiendo estas brechas entre la democracia de nuestros ideales y esa democracia en la práctica».

Kat Calvin, fundadora de la organización sin fines de lucro Spread The Vote, tenía una opinión similar: que podemos reconocer un momento importante, aunque solo sea por el hecho de que jugó un papel vital para alcanzar una victoria posterior.

«No es prácticamente cierto [that all women were able to vote after the 19th Amendment]», pero todavía es algo que debemos celebrar», dijo Calvin. «Y nosotras, como mujeres negras, no hubiéramos podido ganar el derecho al voto, ya sabes, prácticamente … si esa enmienda no hubiera sido aprobada, así que fue un momento realmente importante y un paso importante para que pudiéramos llegar a donde teníamos que ir «.

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Para Frye, se trata de la oportunidad de aprender y avanzar hacia el cambio utilizando el conocimiento que podemos extraer de la complicada historia de nuestra nación.

«Para mí, el Día de la Igualdad de la Mujer es realmente una oportunidad para recordarle a la gente que la igualdad de palabras no es lo mismo que la igualdad en la práctica», explicó, y agregó que la historia de la festividad puede ser un valioso momento de enseñanza. «El racismo que impulsó a las mujeres de color a ser efectivamente excluidas de las protecciones de los 19th La enmienda es el mismo racismo que alimenta los esfuerzos actuales de supresión de votantes. Estas conexiones se vuelven más claras cuando nos tomamos el tiempo para mirar más allá de la retórica histórica y, en cambio, creamos una narrativa histórica precisa que puede informar nuestras acciones actuales «.

Los miembros del Partido Nacional de la Mujer aparecen frente a su sede en Washington.

Concéntrese en lo que puede hacer hoy, dicen los defensores.

La lucha por la igualdad en el voto no terminó el 26 de agosto de 1920, ni siquiera el 6 de agosto de 1965, cuando se promulgó la Ley de Derechos Electorales. Tampoco ha terminado hoy, coinciden los defensores.

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«Ver la igualdad de voto como cosa del pasado es negar los esfuerzos en curso para controlar distritos que impiden que las comunidades marginadas puedan ejercer plenamente su oportunidad de elegir al candidato de su elección», Elizabeth OuYang, abogada de derechos civiles, profesora adjunta y defensor del derecho al voto, dijo a NPR.

«[It’s to ignore] la Corte Suprema encontró inconstitucional la sección cuatro de los derechos de voto «, continuó, refiriéndose a una serie de decisiones de la Corte Suprema que dejaron a los estadounidenses, en 2021, sin muchas de las protecciones que la Ley de Derechos de Voto tenía la intención de proporcionar.

La lucha por la igualdad de derechos de voto está muy en marcha y se está librando en las oficinas electorales locales, en campañas de registro de votantes, en protestas y en mítines. Y hay cosas que puede hacer para participar. Epps-Johnson enfatizó cuán esenciales son los trabajadores electorales voluntarios. OuYang sugirió tomar medidas más allá de simplemente emitir su voto: aprender y participar en la redistribución de distritos, que ocurre cada 10 años y tiene un efecto poderoso en todas las elecciones futuras, dijo.

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«Estar informado y ser educado es el primer paso», dijo OuYang.

Para Calvin, no se puede enfatizar lo suficiente el impacto que puede tener cualquier individuo.

«Ahora estamos en un lugar donde el Congreso no nos va a salvar … Depende de nosotros mirar alrededor de nuestra familia, amigos o nuestro vecindario y decir: ‘Está bien, me aseguraré de que El 100 por ciento de la gente de mi familia vota. ¿Qué tengo que hacer para hacer eso? ‘».

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