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Los hechos vienen al rescate en la era del gaslighting

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El antiguo filósofo griego Diógenes ha simbolizado durante mucho tiempo la búsqueda interminable de la verdad. En nuestro tiempo, esa búsqueda es tan complicada como siempre.

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El antiguo filósofo griego Diógenes ha simbolizado durante mucho tiempo la búsqueda interminable de la verdad. En nuestro tiempo, esa búsqueda es tan complicada como siempre.

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Los eventos mundiales angustiosos y la conversación reactiva de los medios pueden hacer que te sientas cínico en estos días. O quizás prefiera el consuelo que se puede encontrar en una actitud más estoica.

De cualquier manera, los nombres de esas reacciones filosóficas datan de la era de los antiguos filósofos griegos, incluido uno llamado Diógenes. Murió en 323 a. C., y su nombre también permanece asociado con los cínicos y los estoicos. Sin embargo, su nombre sobrevive hasta nuestros días principalmente porque la leyenda dice que caminó por la Tierra en busca de un hombre honesto.

Es posible que lo hayas visto en esta cacería, representado por escultores clásicos o, más probablemente, caricaturizado por dibujantes contemporáneos. Por lo general, tiene una barba larga y una lámpara que sostiene en alto mientras mira en la oscuridad turbia. De cualquier forma, ha simbolizado durante mucho tiempo la búsqueda interminable de la verdad.

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En nuestro tiempo, esa búsqueda es tan complicada como siempre. Incluso se discute la idea de la verdad; decimos la palabra en voz alta y agregamos comillas en el aire, o un tono de voz irónico o una sonrisa. El término ha sido discutido alegremente por personas como, por ejemplo, los llamados «Truthers» de hace dos décadas que insistieron en que ningún avión se había estrellado contra ningún edificio el 11 de septiembre de 2001.

Tal vez por eso los periodistas y otros observadores a menudo evitan la palabra verdad y prefieren hablar de hechos. Hay muchas versiones de la verdad, muchos malos usos y muchos desacuerdos sobre lo que significa. La idea de hecho es algo que nos sentimos mejor preparados para defender sobre bases objetivas.

Aun así, debemos tratar con aquellos que hablan de «hechos alternativos» como si los hechos también fueran fungibles. ¿Quién puede olvidar el día después de la juramentación del expresidente Trump, cuando un vocero usó esa frase para describir su contranarrativa completamente falsa sobre el tamaño de la multitud de su toma de posesión?

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Un cartel de la película de Luz de gas.

LMPC a través de Getty Images


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Un ejemplo extremo de «hechos alternativos» podría ser el discurso que pronunció el presidente ruso, Vladimir Putin, la semana pasada, declarando cuatro regiones de Ucrania como parte de Rusia por decreto. Al justificar esta apropiación de tierras citando un referéndum simulado realizado a punta de pistola, Putin agregó otro episodio atroz a su serie de narrativas falsas sobre Ucrania.

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Sin embargo, los estadounidenses no tienen por qué sentirse engreídos al respecto. Es posible que la presión de la credulidad de Putin no haya sido mayor que las afirmaciones de Trump a fines de 2020, cuando insistió en que había ganado una elección «por mucho» que, de hecho, había perdido por 7 millones de votos. Fue el caso más extremo en los EE. UU. hasta la fecha de un comportamiento que ahora tiene un nombre popular: gaslighting.

La palabra proviene de la película de Hollywood de 1944. luz de gas. Ingrid Bergman ganó el Premio de la Academia interpretando a una joven cantante de ópera que duda de su cordura debido a un complot para engañarla y confundirla. Su título de una sola palabra ha entrado en el idioma como una palabra clave para elaborar mentiras o tratar escenarios ficticios como reales. Ahora es común verlo en los titulares o escucharlo en las noticias de la televisión por cable. Seguramente es más familiar para la mayoría de los estadounidenses que la lámpara de Diógenes.

Quizás eso se deba a que el engaño insidioso que implica el gaslighting se ha convertido en una pandemia, como la «infodemia masiva» de desinformación que la Organización Mundial de la Salud dice que vino con COVID en 2020.

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Oponerse a «La gran mentira»

Hay una especie de audacia en Major Garrett y David Becker al titular su libro la gran verdad: Defender la democracia en la era de la gran mentira. Recién publicado la semana pasada, la gran verdad es un poderoso argumento contra las falsas afirmaciones de Trump sobre el resultado de las elecciones de 2020.

El libro recorre los eventos aún impresionantes en las semanas posteriores a las elecciones de noviembre de 2020. Estos incluyen la preparación de una orden ejecutiva fechada el 16 de diciembre de 2020, por la cual Trump ordenaría al ejército estadounidense «incautar las urnas y declarar una emergencia nacional, todo para preservar su presidencia».

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Solo la integridad y el coraje de personas clave en varios puntos del gobierno, especialmente en los gobiernos estatales y los tribunales, frustraron estos esfuerzos de Trump y algunos de sus seguidores más entusiastas para retrasar y, en última instancia, anular el resultado de esa elección.

Garrett es el principal corresponsal en Washington de CBS News y ex corresponsal principal de Fox News en la Casa Blanca. Ha estado en Washington casi cuatro décadas. David Becker es un experto en elecciones con muchos años de experiencia como abogado litigante en derecho electoral en el Departamento de Justicia. También es el fundador y director ejecutivo del Centro no partidista para la Innovación e Investigación Electoral.

En un momento de su narración, citan su entrevista con la representante republicana de Wyoming, Liz Cheney, vicepresidenta del comité que investiga los eventos del 6 de enero de 2021. «Pienso en ello como si nosotros, todos nosotros, el 6 de eneroeltodos miramos al abismo”, dice Cheney. “Y los servidores públicos responsables y los funcionarios electos responsables tienen el deber de sacar al país de ahí”.

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Pero hay que decir que el partido de Cheney no está de acuerdo con ella. Perdió su primaria este verano por casi 40 puntos. Otros republicanos que se resistieron a Trump en el conteo de las elecciones han sido expulsados ​​en un estado tras otro, reemplazados por negadores de las elecciones.

«Hemos llegado a un lugar de incertidumbre sobre cómo emitimos y contamos los votos», escriben Garrett y Becker. «Esto es tan absurdo como destructivo, particularmente dado lo lejos que hemos llegado y lo mucho más seguras que son nuestras elecciones hoy que nunca».

La idea de que las elecciones de 2020 fueron «robadas» o que de alguna manera no fueron legítimas se ha arraigado dentro del Partido Republicano y, hasta cierto punto, más allá.

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Garrett y Becker culpan a los «estafadores» que, según dicen, están vendiendo esta idea y se benefician financieramente de la venta a través de la recaudación de fondos. La forma de romper el control sobre tantos estadounidenses es con hechos, y con la insistencia en que los hechos aún existen y pueden prevalecer.

En nuestro tiempo, se puede argumentar que la carga que durante mucho tiempo ha soportado la palabra verdad se ha trasladado a la palabra hecho. Si la verdad ha llegado a ser considerada como algo subjetivo, el ámbito de lo personal, todavía vemos personas razonables de antecedentes muy dispares que reconocen los hechos por lo que son. Son los bloques de construcción de la realidad demostrable. Están más allá de la negación, más allá del debate en los canales de noticias de televisión por cable de la competencia.

Por estas luces, si tuviéramos un Diógenes en nuestros días, muy bien podría llamarse un verificador de hechos.

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Verificación de hechos como la lámpara

La semana pasada, el Instituto Poynter realizó una conferencia sobre hechos y política en Washington, DC, para honrar a los 15el aniversario de su fundación de Politifact. La operación de verificación de hechos llamó la atención de inmediato cuando ganó un premio Pulitzer por su cobertura de las elecciones presidenciales de 2008. Junto con otras operaciones, como FactCheck.org (un proyecto del Annenberg Public Policy Center de la Universidad de Pensilvania), Politifact se ha esforzado por mantener a los participantes de todos los lados de la división partidista en un estándar constante de hechos.

El Instituto Poynter fue una creación de Nelson y Henrietta Poynter, quienes también utilizaron parte de las ganancias de sus rentables periódicos en Indiana y Florida para iniciar un boletín en 1945 que contaba los votos de los miembros individuales del Congreso. En ese momento, el Registro del Congreso no proporcionó rutinariamente esa información a la Cámara.

Su boletín se convirtió en Trimestral del Congreso, finalmente, una revista semanal con varias iteraciones en línea. Permanece así hoy, con el título generalmente abreviado como CQ (que también resultó ser una marca de correctores de pruebas que significa que el material escrito había sido revisado y verificado para verificar la precisión de los hechos).

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El sentido de los hechos implícito en «CQ» era similar a lo que los abogados quieren decir cuando hablan de «los hechos del caso» o hechos que han sido estipulados por ambas partes. Estos son puntos básicos que todas las partes de una disputa están dispuestas a aceptar, dejando que el jurado determine todos los demás asuntos.

Con demasiada frecuencia, por supuesto, lo que escuchamos en los medios contemporáneos no es un intento de encontrar hechos en los que se pueda estar de acuerdo, sino más bien una competencia continua entre narrativas, un combate de lucha libre que enfrenta una versión de los hechos contra otra. Cada lado ve su narrativa como factual. Cada lado ve al otro como una ficción elaborada, el producto de corruptos tejedores de fantasiosas falsedades.

Competir con las redes sociales

Politifact nació justo cuando las redes sociales surgieron como un elemento omnipresente y cada vez más dominante en la cultura de los medios. Los grandes periódicos y las emisoras nacionales alguna vez marcaron la agenda y actuaron como árbitros en las contiendas políticas del día. Pero las redes sociales proporcionaron una ruta alternativa: una plaza pública en la que todas las voces podrían escucharse y podrían pretender tener la misma autoridad. La nueva fuerza de estos medios alcanzó una etapa crítica cuando ayudó a llevar a Trump al poder en 2016.

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A través de todo esto, los hechos todavía pueden «elevar un estándar al que los sabios y honestos pueden reparar», para tomar prestada una frase de George Washington.

No importa cuánto podamos desearles lo contrario, los hechos son los hechos. Se niegan obstinadamente a ser de otro modo, oa conformarse a nuestros deseos y preferencias.

Hay dos citas famosas citadas a menudo por figuras políticas y periodistas en defensa de los hechos. Una es de John Adams, el futuro presidente que tuvo la desafiante tarea de defender a los soldados británicos que dispararon contra una multitud ruidosa en 1770, un incidente conocido como la «Masacre de Boston».

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Adams entendió por qué los jurados se inclinaron a condenar a los casacas rojas, pero argumentó que los hechos eran más complejos. Y eso significaba que tenían que pensar de nuevo.

«Los hechos», dijo Adams al jurado, «son cosas obstinadas. Y cualesquiera que sean nuestros deseos, nuestras inclinaciones o los dictados de nuestras pasiones, no pueden alterar el estado de los hechos y la evidencia».

El senador de cuatro mandatos por Nueva York, Daniel Patrick Moynihan, lo dijo en pocas palabras: «Todo el mundo tiene derecho a su propia opinión, pero no a sus propios hechos».

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Mientras podamos hacer esa distinción, podemos aspirar a apagar la luz de gas y mirar a la lámpara de Diógenes.

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