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Los progresistas toman una hoja del libro de jugadas conservador para apuntar a las juntas escolares

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La ira por cuestiones como el mandato de la máscara impulsó a las familias, como las que se vieron en la Junta Escolar del Condado de Hillsborough en Tampa, Florida, el año pasado, a postularse para la junta escolar. Los grupos progresistas están sacando una hoja de su libro de jugadas.

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La ira por cuestiones como el mandato de la máscara impulsó a las familias, como las que se vieron en la Junta Escolar del Condado de Hillsborough en Tampa, Florida, el año pasado, a postularse para la junta escolar. Los grupos progresistas están sacando una hoja de su libro de jugadas.

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Muchas personas que se postulan para la junta escolar son padres o maestros; Maryam Zafar, de 19 años, tampoco lo es.

«Tengo mucha experiencia muy cercana a una gran parte de las personas a las que se supone que debemos servir como junta escolar», dijo. «Y solo por mi edad, la gente automáticamente sabe que tengo una perspectiva única, ya sea que la hayan escuchado o no».

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Zafar es estudiante de la Universidad de Texas-Austin y también se graduó en 2020 de McNeil High School, en el suburbio de Round Rock en Austin, Texas.

“Soy realmente privilegiada de haber ido aquí; me dio muchas oportunidades, pero no siempre fue un espacio saludable o seguro para mí y mis amigos, especialmente en lo que respecta al acoso y agresión sexual”, dijo en el patio. de Round Rock High School en una tarde de primavera reciente, cuando los estudiantes salían de la escuela por el día. «Estaba en el ROTC, que era el programa de la Fuerza Aérea en mi escuela secundaria. Entonces, una gran parte de mi trabajo que asumí como mi responsabilidad era tratar de manejar cualquier tipo de caso de acoso que surgiera».

Esa experiencia, dice, hizo que quisiera ser miembro de la junta escolar de ese distrito. Para prepararse para su carrera, Zafar ha realizado entrenamientos con el grupo progresivo Run for Something.

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Durante años, el grupo ha reclutado personas para postularse para muchos cargos diferentes, pero la cofundadora Amanda Litman dice que están poniendo nuevos esfuerzos en las juntas escolares.

«Una de las cosas de las que nos dimos cuenta después de 2020 fue que tenemos que concentrarnos en estos puestos locales, como las juntas escolares», dijo Litman. «Existe una gran necesidad de un enfoque progresista amplio en estos puestos locales. Hay más de 80 000 puestos electos en juntas escolares en todo el país. Cerca de 21 000 de ellos están disponibles este año».

Un aumento en la atención en las juntas escolares

El interés en postularse para la junta escolar ha aumentado en todo el país. Solo el 25 % de las carreras de la junta escolar no tienen oposición este año, en comparación con el 35 % del año pasado y el 40 % en 2018, según Ballotpedia.

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Debido a que las elecciones de la junta escolar son abrumadoramente no partidistas, es difícil cuantificar quién o qué está detrás de toda esa energía.

Pero luego, ha habido una oleada innegable de entusiasmo conservador en torno a la política escolar en los últimos años, sobre todo en torno a temas nacionales como la raza, los temas LGBTQ y COVID. Grupos como Moms for Liberty y No Left Turn in Education se encuentran entre los grupos que trabajan para aprovechar la frustración de los padres.

Los progresistas como Litman, en Run for Something, esperan asegurarse de tener su propia fuente de organización, sin mencionar la financiación, para contrarrestar el entusiasmo de la derecha.

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“La extrema derecha está invirtiendo una tonelada en gastos externos del PAC. Hemos visto que el Instituto de Liderazgo, que es una organización sin fines de lucro financiada por los hermanos Koch que brinda capacitación conservadora para operativos y activistas, se ha postulado para programar en juntas escolares durante todo el año. «, dijo Litman. «Madres por la libertad se está enfocando mucho en los puestos de la junta escolar y el apoyo a los candidatos. Por lo tanto, se están duplicando y triplicando. Aquí también tenemos que hacerlo».

La política de la junta escolar se vuelve más partidista

No es totalmente nuevo que la política a nivel nacional se convierta en parte de las elecciones de la junta escolar: en los años 90, los padres conservadores se enfocaron en la enseñanza de la educación sexual y la evolución. Asimismo, la oposición a la política No Child Left Behind impulsó a algunos padres durante la presidencia de George W. Bush.

Pero el panorama político ha cambiado enormemente.

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«Lo que es diferente esta vez es la coordinación, el financiamiento y luego las redes sociales realmente pueden difundir un mensaje muy consistente a tantos distritos escolares tan rápido», dijo Rebecca Jacobsen, profesora de política educativa en la Universidad Estatal de Michigan, «mientras que en anteriores eras, antes de Internet y las redes sociales, estas cosas sucedían, pero a un ritmo mucho más lento. Y de alguna manera, ese ritmo más lento dio lugar a voces alternativas, voces que tal vez moderaron la discusión».

Y dice que teme que ese tipo de polarización a nivel local pueda tener efectos preocupantes a largo plazo para el sistema de escuelas públicas.

«Las escuelas realmente son una especie de último obstáculo en nuestro apoyo a una gran institución pública», dijo Jacobsen. «Y creo que ese es quizás el impacto más importante de esto que cualquier otra cosa, ya sea que la política se convierta en X o Y. Creo que si seguimos creyendo que nuestras escuelas locales son buenas para todos los niños y que quiero seguir enviando mis hijos allí y apoyar los impuestos. Esa, para mí, es la pregunta más importante».

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Round Rock ha visto cómo se desarrollan localmente las tensiones a nivel nacional: una reunión turbulenta en septiembre, donde los padres y los miembros de la junta se enfrentaron por el uso de máscaras, culminó en dos arrestos.

Zafar dice que le preocupa que se hayan politizado las reuniones.

«Definitivamente he visto eso aquí», dijo. «Hemos tenido muchas interrupciones en nuestra junta escolar en torno a los mandatos de máscaras, y se han tomado muchas acciones legales al respecto, y ha sido una interrupción para centrarse en los resultados de los estudiantes y en la salud y el bienestar de los estudiantes. «

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En una reunión de la Junta Directiva esta primavera, Christy Slape dijo que las redes sociales y YouTube han ayudado a impulsar a los padres del área como ella. Ella vino a la reunión para hablar sobre libros que pensó que eran, en sus palabras, demasiado sexuales. Había oído hablar de los libros por primera vez cuando otro padre se quejó con la escuela.

«Eso simplemente lanzó un conjunto básicamente como una bola de nieve de padres que querían saber más sobre qué libros había en el salón de clases y luego otros libros disponibles en las bibliotecas», dijo. «Y así, en todo el país, ha habido un efecto de bola de nieve de padres que desean revisar sus bibliotecas y ver qué libros están disponibles en sus bibliotecas».

Peleas intensamente locales

Slape habló, pero los libros no estaban en la agenda esa noche. De manera abrumadora, esta reunión de la junta no se trató de puntos críticos culturales, sino de preocupaciones del distrito como el reconocimiento de los estudiantes y los aumentos salariales del personal. Ese es un punto que puede ser oscurecido por los videos virales de las reuniones ruidosas de la junta escolar: la política de la junta escolar local a menudo no se trata de conversaciones culturales nacionales, sino de temas locales más mundanos pero vitales, como problemas de bonos.

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En ese sentido, Litman dice que aconseja a los candidatos que se ciñan a arreglos locales concretos, a diferencia de los debates sobre cosas como la teoría crítica de la raza.

«Quieres llegar realmente al meollo del asunto, que es que la gente está ansiosa por la calidad de la escuela. ¿Qué puedes hacer para resolver eso?». ella dijo. «Y por lo general es bastante aburrido. Pero también son las cosas que son muy específicas y tangibles las que puedes arreglar».

Pero entonces, los miembros de la junta escolar pueden enfrentar problemas que no pueden solucionar. El tiroteo en la escuela de Uvalde, Texas, ha puesto la violencia armada en la mente de Zafar, quien creció en la era de los cierres escolares.

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«Ha sido un tema muy importante para mí desde que era una niña, solía tener pesadillas en las que me disparaban», dijo.

Pero también es realista sobre cuánto puede hacer un miembro de la junta escolar con respecto a los tiroteos.

«No creo que podamos hacer mucho con las armas en sí mismas», dijo. «Creo que todo lo que hacemos son políticas de seguridad y encerrar a las personas y asegurarnos de que las personas tengan la educación para saber qué hacer en un encierro».

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Mientras tanto, Litman dice que espera que los miembros puedan tener influencia más allá de sus escuelas.

«Realmente creo que en muchos casos, el lugar para los miembros de la junta escolar es ¿qué pueden hacer para presionar a los legisladores estatales? ¿Cómo pueden los miembros de la junta escolar usar su plataforma política y su púlpito de matones para ayudar a abogar por un cambio estatal más amplio?» ella dijo.

Si bien la política nacional se ha filtrado a las juntas escolares, en otras palabras, su esperanza es que las opiniones políticas de algunos miembros se filtren hacia arriba.

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Las lesiones por fuegos artificiales han ido en aumento. Estos son algunos consejos de seguridad para el 4 de julio

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Las lesiones por fuegos artificiales han ido en aumento.  Estos son algunos consejos de seguridad para el 4 de julio

Los espectadores observan cómo se lanzan los fuegos artificiales sobre el East River y el Empire State Building en la ciudad de Nueva York el 4 de julio de 2021. Los reguladores advierten a las personas antes del 4 de julio que tengan cuidado al manejar los fuegos artificiales recreativos.

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Los espectadores observan cómo se lanzan los fuegos artificiales sobre el East River y el Empire State Building en la ciudad de Nueva York el 4 de julio de 2021. Los reguladores advierten a las personas antes del 4 de julio que tengan cuidado al manejar los fuegos artificiales recreativos.

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Un niño de 8 años que asistía a una fiesta de barrio en San Bernardino, California, murió en julio pasado después de ser golpeado en la parte superior del cuerpo por fuegos artificiales estilo mortero ilegales.

En Georgia, un hombre de 23 años murió cuando un fuego artificial que sostenía sobre su cabeza salió disparado hacia atrás y lo golpeó en el torso, causándole un trauma masivo.

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Al menos nueve personas murieron y aproximadamente 11,500 personas resultaron heridas en accidentes relacionados con fuegos artificiales el año pasado, según un nuevo informe de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU.

La cantidad de lesiones ha aumentado un 25 % desde 2006, y los reguladores federales advierten a las personas antes del 4 de julio que tengan cuidado al manipular cualquier pirotecnia recreativa.

Una exhibición de fuegos artificiales a la venta en Uncle Sam’s Fireworks en Hammond, Indiana, el 27 de mayo de 2021.

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Una exhibición de fuegos artificiales a la venta en Uncle Sam’s Fireworks en Hammond, Indiana, el 27 de mayo de 2021.

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«Es imperativo que los consumidores conozcan los riesgos involucrados en el uso de fuegos artificiales, para que se puedan prevenir lesiones y tragedias», dijo el presidente de la comisión, Alex Hoehn-Saric, en un comunicado. «La forma más segura de disfrutar de los fuegos artificiales es mirar las exhibiciones profesionales».

Las lesiones por fuegos artificiales tratadas en el departamento de emergencias aumentaron a 15,600 en 2020, pero los reguladores sugirieron que eso podría deberse al hecho de que algunas exhibiciones públicas de fuegos artificiales se cerraron durante la pandemia de COVID-19.

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Al estudiar un período de un mes el año pasado que incluyó el 4 de julio, la CPSC descubrió que los hombres tenían más probabilidades de lesionarse que las mujeres, las personas de 20 a 24 años tenían la tasa más alta de lesiones y las víctimas se lastimaban más comúnmente las manos y los dedos.

Consejos de seguridad de fuegos artificiales a tener en cuenta

Aquí hay algunos consejos de la comisión y el Consejo Nacional de Seguridad sobre el uso seguro de fuegos artificiales:

  • Encienda fuegos artificiales en el exterior, uno a la vez y sin colocar su cuerpo directamente sobre el dispositivo. Luego aléjate rápidamente. No intente volver a encender los fuegos artificiales que funcionan mal.
  • Nunca sostenga fuegos artificiales encendidos en sus manos. Además, nunca apunte o arroje fuegos artificiales a nadie.
  • Tenga cerca un balde de agua o una manguera de jardín en caso de emergencia.
  • Remoje los fuegos artificiales usados ​​y sin usar en agua antes de tirarlos.
  • No permita que los niños enciendan o jueguen con fuegos artificiales, incluidas las bengalas.
  • No uses fuegos artificiales si estás bajo los efectos de las drogas o el alcohol.

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Funcionarios de Florida planean erradicar caracoles terrestres africanos gigantes, nuevamente

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Funcionarios de Florida planean erradicar caracoles terrestres africanos gigantes, nuevamente

La científica Mary Yong Cong sostiene uno de los caracoles africanos gigantes que tiene en su laboratorio en Miami, el 17 de julio de 2015.

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La científica Mary Yong Cong sostiene uno de los caracoles africanos gigantes que tiene en su laboratorio en Miami, el 17 de julio de 2015.

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Una vez más, Florida planea erradicar el caracol terrestre africano gigante, que el Departamento de Agricultura de EE. UU. llama «uno de los caracoles más dañinos del mundo».

Es una «plaga agrícola altamente invasiva» que puede alimentarse de más de 500 tipos de plantas, dice el USDA.

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Un maestro jardinero descubierto recientemente Achatina (Lissachatina) fulica en New Port Richey, una ciudad en el condado de Pasco en la costa del golfo de Florida. El departamento de agricultura del estado confirmó el avistamiento de caracoles el 23 de junio.

«Estos caracoles podrían ser devastadores para la agricultura y las áreas naturales de Florida, ya que causan grandes daños en los ambientes tropicales y subtropicales», dice el Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida.

La especie ha sido erradicada en Florida dos veces antes, en 1975 y 2021. Cuesta millones de dólares deshacerse de ellos.

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El caracol es originario de África y «se consideran plagas agrícolas graves en los Estados Unidos». Además, portan un gusano pulmonar de rata, que es un parásito que causa meningitis en humanos. Y cuando no consumen suficiente calcio del suelo, mastican estructuras de yeso y estuco.

En 2018, el comisionado de agricultura de Florida describió a los caracoles como una «triple amenaza» debido a su daño potencial para la salud humana, el medio ambiente y la agricultura.

El caracol reproduce alrededor de 1200 huevos en un solo año, dice el USDA. Pueden crecer hasta ocho pulgadas de largo y casi cinco pulgadas de diámetro, «aproximadamente del tamaño de un puño adulto promedio», dice el departamento.

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El Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida (FDACS) ha definido una zona de cuarentena en el condado de Pasco.

FDACS dijo que su División de Industria Vegetal comenzaría un tratamiento «para esta plaga perjudicial» el miércoles, mediante el uso de un pesticida para retrasar el movimiento de los caracoles y la digestión de los alimentos.

Estos tipos de caracoles son ilegales para distribuir, vender y enviar a través de las fronteras estatales. Si ve un caracol africano gigante, los funcionarios le piden que llame al departamento de agricultura de su estado oa la oficina del Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA en su estado.

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Estos candidatos perdieron mucho, pero ahora alegan fraude

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Estos candidatos perdieron mucho, pero ahora alegan fraude

Un letrero en Carson City, Nevada, en enero de 2021, llamando a los manifestantes pro-Trump, que respaldan sus afirmaciones infundadas de fraude electoral, a que se vayan a casa. Ahora, otros candidatos están siguiendo los pasos de Trump.

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Un letrero en Carson City, Nevada, en enero de 2021, llamando a los manifestantes pro-Trump, que respaldan sus afirmaciones infundadas de fraude electoral, a que se vayan a casa. Ahora, otros candidatos están siguiendo los pasos de Trump.

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Cuando el gobernador de Georgia, Brian Kemp, ganó abrumadoramente las primarias republicanas en Georgia el 24 de mayo, su principal oponente, el exsenador David Perdue, admitió rápidamente que todo había terminado.

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«Todo lo que dije sobre Brian Kemp era cierto, pero otra cosa que dije era cierto: es una opción mucho mejor que Stacey Abrams», dijo poco después de que cerraron las urnas, refiriéndose al enfrentamiento de este otoño entre Kemp y el demócrata Abrams. «Así que vamos a respaldar a nuestro gobernador».

Pero otro de sus oponentes sintió que algo andaba mal.

«Quiero que sepan que no concedo», dijo Kandiss Taylor en un video publicado en las redes sociales. «No lo hago. Y si las personas que hicieron esto y engañaron están mirando, no lo concedo».

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Kemp ganó las primarias de Georgia con alrededor del 74% de los votos. Perdue, que contó con el respaldo del expresidente Donald Trump, obtuvo alrededor del 22% de los votos.

¿Y Taylor? Solo el 3,4%.

Taylor es una figura marginal de extrema derecha en Georgia con un historial de hacer afirmaciones falsas sobre las elecciones de 2020, las máquinas de votación y cómo se llevan a cabo las elecciones. En los días posteriores a su derrota, Taylor pidió a sus seguidores que firmaran declaraciones juradas declarando que votaron por ella para demostrar que ganó las elecciones, a pesar de que no hay evidencia de que los totales de votos sean incorrectos y que la fecha límite para impugnar una elección ya pasó.

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Taylor no es un caso atípico, sino más bien un indicador de una nueva cosecha de candidatos que insisten en que ganaron sus elecciones, al diablo con los hechos.

El negacionismo electoral es de gran alcance en las elecciones intermedias

Si bien Trump ha pasado los últimos 18 meses negando su derrota en las elecciones de 2020, a pesar de la clara evidencia de que perdió, no es el único. Durante este ciclo electoral, los candidatos de todo el país se han negado a ceder, incluso en contiendas que no están ni remotamente reñidas.

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Esta semana, una secretaria del condado de Colorado acusada de cargos que incluyen manipulación de elecciones terminó última en la carrera por la Secretaría de Estado del Partido Republicano, se negó a reconocer su pérdida y acusó a los funcionarios de hacer trampa.

«No perdimos. Simplemente encontramos más fraude», dijo la secretaria del condado de Mesa, Tina Peters, a sus seguidores en una fiesta de la noche de las elecciones.

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En Carolina del Sur, un par de contendientes republicanos en las primarias dijeron que sus derrotas se vieron empañadas por serios problemas. Tanto el candidato a gobernador, Harrison Musselwhite, como la candidata a fiscal general, Lauren Martel, perdieron por dos dígitos frente a los titulares populares, pero enviaron cartas casi idénticas a los funcionarios estatales alegando una gran cantidad de preocupaciones sobre las elecciones.

El comité ejecutivo del Partido Republicano de Carolina del Sur rechazó las afirmaciones.

Y en Nevada, el finalista de las primarias republicanas para gobernador, Joey Gilbert, les dijo a sus seguidores en un mensaje de video que no podía haber sido derrotado.

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«Es imposible para mí ceder en estas circunstancias», dijo Gilbert. «Se lo debo a mis seguidores. Se lo debo a todos los nevadenses de todos los partidos para garantizar que cada voto legal se cuente de manera legítima».

Gilbert, quien estuvo afuera del Capitolio el 6 de enero de 2021 aunque niega que fuera por la insurrección, pagó cerca de $200,000 por los 17 condados para contar la carrera del gobernador que lo vio perder por alrededor de 11 puntos porcentuales. Los funcionarios estatales y locales rechazan las afirmaciones de Gilbert.

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En todos estos casos, no hay evidencia para respaldar las afirmaciones de fraude que podrían revertir las derrotas, y la mayoría de estas elecciones no fueron ni remotamente reñidas. Pero Matthew Weil, del Bipartisan Policy Center, dijo que, lamentablemente, eso no les importa a quienes impulsan la narrativa del fraude.

«Hay un segmento muy fuerte del electorado que cree firmemente que si su candidato hubiera perdido y les fuera bien en las encuestas, aunque no les fuera bien en las encuestas, fue la maquinaria electoral la que causó su pérdida, » él dijo.

El impacto en el mundo real de los reclamos de fraude falso

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La gran mayoría de las elecciones terminan sin incidentes, incluso en contiendas reñidas, pero un incidente reciente en Nuevo México muestra cómo la negación electoral está afectando los procedimientos electorales locales.

Los comisionados en el condado rural de Otero ganaron atención nacional por negarse inicialmente a certificar los resultados en el área de mayoría republicana. Después de presiones y amenazas de acciones legales, solo Couy Griffin votó no.

“Mi voto para seguir siendo un no no se basa en ninguna evidencia”, dijo en una reunión de emergencia el 17 de junio. «No se basa en ningún hecho, solo se basa en mi instinto y mi propia intuición, y eso es todo lo que necesito».

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Griffin convocó a la reunión desde Washington, DC, donde fue sentenciado por su papel en la insurrección del Capitolio del 6 de enero.

No son solo los candidatos marginales los que hacen estas afirmaciones. Una investigación de NPR rastreó a cuatro personas influyentes de la conspiración electoral en cientos de eventos locales en 45 estados y el Distrito de Columbia, incluidas reuniones con al menos 78 funcionarios electos en todos los niveles de gobierno.

Estos legisladores en funciones pueden tener el poder de dar forma a leyes que alteren las leyes electorales y pueden dificultar que la gente vote y más fácil subvertir los resultados.

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Weill, del Bipartisan Policy Center, dijo que tampoco es necesario mirar muy lejos para ver por qué los candidatos perdedores podrían beneficiarse al ignorar la realidad electoral.

«Claramente, ahora hay incentivos perversos para que los candidatos perdedores sigan luchando mucho después de que se complete la certificación y hayan perdido», dijo. «Y esos incentivos son que pueden recaudar dinero para estos desafíos [that] a menudo no cuestan mucho porque no hay nada para ellos, y pueden usar ese dinero en ciclos futuros».

El mayor ejemplo de recaudación de fondos a partir de un mensaje de fraude podría provenir del propio Trump. Recaudó más de $250 millones para cubrir los honorarios legales durante sus intentos de anular las elecciones de 2020 para un fondo de defensa legal electoral, según el comité de la Cámara que investiga el 6 de enero.

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Pero ese dinero, dijo el comité, no se destinó a cubrir los honorarios legales. En cambio, se dirigió a personas y organizaciones alineadas con Trump.

Los expertos electorales y los funcionarios electorales están preocupados de que este comportamiento solo aumente en elecciones futuras, especialmente en estados clave donde algunas elecciones no se deciden por márgenes tan amplios.

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