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Los refuerzos de la vacuna COVID reformulada pueden estar disponibles antes de lo esperado

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La FDA está tratando de hacer que las vacunas COVID «bivalentes», que se dirigen a dos antígenos diferentes, estén disponibles a partir de septiembre.

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La FDA está tratando de hacer que las vacunas COVID «bivalentes», que se dirigen a dos antígenos diferentes, estén disponibles a partir de septiembre.

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La administración de Biden puede desechar los planes para permitir que más adultos jóvenes reciban un segundo refuerzo de COVID-19 este verano. En cambio, los funcionarios están tratando de acelerar la disponibilidad de la próxima generación de refuerzos en el otoño, según ha podido saber NPR.

La nueva estrategia tiene como objetivo tratar de equilibrar la protección de las personas este verano con mantener a las personas seguras el próximo invierno, cuando el país probablemente se vea afectado por otro aumento.

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Pero el posible cambio se enfrenta a reacciones mixtas. La Administración de Drogas y Alimentos podría tomar una decisión final para el final de la semana.

El dilema que enfrenta la FDA es que la inmunidad que muchas personas han obtenido al vacunarse o infectarse se ha ido perdiendo. Al mismo tiempo, la versión más contagiosa del virus que ha surgido hasta ahora, la subvariante omicron BA.5, está haciendo que las personas sean aún más vulnerables.

Entonces, a medida que COVID comienza a volverse más grave que un resfriado o una gripe nuevamente, la mayoría de las personas menores de 50 años no son elegibles para recibir la cuarta vacuna, segundos refuerzos, para protegerse. En respuesta, la FDA estaba considerando abrir la elegibilidad para segundos refuerzos para todos los adultos.

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Pero permitir que más personas reciban la vacuna original ahora podría interferir con los planes para impulsarlos con vacunas actualizadas y, con suerte, más protectoras en el otoño para mitigar el número de víctimas del aumento invernal.

Es por eso que la administración está considerando cambiar el enfoque a la próxima generación de refuerzos. Moderna y Pfizer-BioNTech ya estaban luchando para cumplir con la solicitud de la FDA de tener listos nuevos refuerzos «bivalentes», con suerte más potentes, para octubre o noviembre que se dirijan tanto a la cepa original del virus como a las subvariantes BA.4 y BA.5 de omicron.

La FDA está tratando de lograr que las empresas pongan a disposición esas vacunas incluso antes, posiblemente a partir de septiembre, según un funcionario federal familiarizado con la situación que no está autorizado a hablar al respecto públicamente. El posible cambio fue informado por primera vez por The Washington Post.

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Si los refuerzos bivalentes pueden acelerarse, la FDA omitiría la apertura de la cuarta inyección de las vacunas originales este verano y solo esperaría las nuevas vacunas omicron de dos cilindros en el otoño.

El posible cambio está provocando reacciones encontradas.

Algunos piensan que es la estrategia más inteligente. Tres inyecciones aún protegen a la mayoría de las personas más jóvenes y sanas contra enfermedades graves, dicen. Y volver a estimular a las personas ahora, y tan pronto nuevamente en el otoño, podría confundir a las personas, lo que podría erosionar su disposición a recibir refuerzos, según algunos expertos.

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«Creo que esto aumentará la confianza», escribió la Dra. Monica Gandhi, profesora de medicina en la Universidad de California en San Francisco, en un correo electrónico a NPR. «No podemos dar un refuerzo de vez en cuando en 1,5 meses o dos meses, eso disminuirá la confianza».

Y dar dos inyecciones demasiado juntas podría ser contraproducente desde el punto de vista de la salud, según algunos expertos.

«Creo que esta es la decisión correcta», dijo la Dra. Celine Gounder, miembro principal de la Kaiser Family Foundation, durante una entrevista con NPR. «Si recibe un refuerzo ahora con la formulación original de la vacuna, de hecho, esto puede ser contraproducente. Puede evitar que la segunda dosis de refuerzo administrada este otoño funcione y que usted desarrolle una respuesta inmunitaria a ese refuerzo».

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Pero otros no están tan seguros. Dicen que las nuevas vacunas pueden no ser significativamente mejores.

«La gente no debería considerarlos como una especie de bala mágica que les brinda una protección súper fuerte», dice el Dr. John Moore, inmunólogo de Weill Cornell Medicine. «Estos no van a cambiar las reglas del juego mágicas porque no son mucho mejores que los refuerzos de vacunas ya disponibles».

Tampoco está claro si los nuevos refuerzos pueden estar listos para septiembre. ¿Y quién sabe si BA.5 será el virus principal para el otoño y el invierno?

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«No veo el beneficio de esperar un refuerzo específico de BA.5, ya que BA.5 puede estar en el espejo retrovisor y habernos superado para cuando esté disponible», dice el Dr. Peter Hotez, decano del Baylor College of Medicina Escuela Nacional de Medicina Tropical.

Las personas menores de 50 años deberían al menos tener la opción de protegerse ahora, especialmente con BA.5 que ya está aumentando, dicen algunos.

«Estás hablando de que conoces literalmente a cientos de millones de personas que corren un riesgo mayor del necesario durante meses», dice el Dr. Robert Wachter, presidente del departamento de medicina de la Universidad de California en San Francisco.

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«Y eso significará potencialmente millones de infecciones prevenibles, ciertamente miles de hospitalizaciones prevenibles y probablemente cientos de muertes prevenibles».

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