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Los ucranianos dicen que Rusia los supera con creces en la batalla por el Donbas

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Un hombre camina frente a una escuela destruida en la ciudad de Bakhmut, en la región oriental de Ucrania de Donbas el sábado.

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Un hombre camina frente a una escuela destruida en la ciudad de Bakhmut, en la región oriental de Ucrania de Donbas el sábado.

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BAKHMUT, Ucrania — Tan pronto como el maltrecho autobús se detuvo frente al hospital militar en la región de Donbas, en el este de Ucrania, sus puertas se abrieron y los soldados ucranianos heridos comenzaron a alejarse cojeando.

Estos eran los heridos que caminaban, más de 40 en total, con vendajes ensangrentados y rostros exhaustos. Las enfermeras salieron corriendo con sillas de ruedas. Un soldado que luchaba por caminar cojeó hasta un árbol y vomitó.

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Esta fue una rara visión de primera mano del costo diario de los feroces combates que ahora se libran en el este de Ucrania mientras Rusia impulsa su ofensiva aquí. Y aunque muchos ucranianos todavía disfrutan de la exitosa defensa de Kyiv, la batalla en el Donbas es una rutina agotadora que plantea diferentes desafíos.

Aquí, en las vastas y ondulantes tierras de cultivo del este, la potencia de fuego superior de Rusia le da a su ejército una ventaja distintiva, y sus fuerzas avanzan poco a poco día a día.

Esta semana, las tropas rusas parecieron tomar el control de gran parte de la ciudad de Lyman, que se encuentra en un punto de transporte estratégico. Esto ocurre cuando Rusia presiona para rodear la cercana ciudad de Severodonetsk, el último puesto avanzado importante de Ucrania en la región de Lugansk.

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Un alto funcionario de defensa estadounidense dice que Rusia ha logrado «ganancias incrementales», aunque sus fuerzas enfrentan pérdidas «no insignificantes».

Ucrania también está teniendo muchas bajas, lo que quedó claro durante una visita reciente de NPR a un hospital militar cerca del frente. Los médicos y las enfermeras se movían rápidamente por los pasillos oscuros. Soldados heridos, muchos de ellos dormidos, llenaban camas en habitaciones llenas de gente.

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La instalación es un centro de tratamiento primario para soldados heridos en el frente norte de Donbas. NPR acordó no revelar su ubicación porque Rusia ya ha bombardeado hospitales en la guerra.

«Operamos alrededor de 100 pacientes al día aquí», dijo un cirujano senior, que habló bajo condición de anonimato. «Tres cuartas partes de ellos son soldados, el resto son civiles».

El cabello canoso del cirujano estaba recortado. Tenía bolsas debajo de los ojos. Después de terminar un cigarrillo, encendía rápidamente otro.

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Tiene suficiente personal, dijo, pero el ritmo de trabajo es agotador.

«Por eso me veo cansado», dijo. «Hemos estado en guerra durante tres meses, pero estoy listo para estar cansado todo el tiempo que sea necesario para que podamos ganar».

Los soldados ucranianos dicen que no tienen las armas adecuadas

El Donbas es una región agrícola e industrial. Extensos campos de flores amarillas y brotes verdes se extienden por el paisaje. Gigantescos montones de escoria de las minas de carbón salpican el horizonte.

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Esta área ha estado en guerra desde que los separatistas respaldados por Rusia declararon repúblicas separatistas en 2014. Pero la lucha adquirió una nueva urgencia desde la invasión a gran escala de Rusia a fines de febrero, y el ejército de Moscú está ganando terreno lentamente aquí.

Cuanto más al este se conduce hacia las líneas del frente, menos civiles hay en los pueblos y ciudades. La mayoría de las tiendas están cerradas. El tráfico en las carreteras se vuelve casi exclusivamente militar ucraniano.

En un viaje reciente a la ciudad de Bakhmut, se pudieron ver alrededor de 30 tanques y vehículos blindados de transporte de personal, todos moviéndose hacia el frente. Los vehículos militares dañados cargados en camiones pesados ​​se dirigían en dirección opuesta.

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La geografía del Donbas hace que esta sea una guerra de artillería, y los soldados ucranianos dicen que en este momento están muy superados en armas.

«A partir de hoy, Moscú tiene muchas más armas pesadas, incluidas artillería y municiones, y las están usando», dijo Sergej Shakun, líder de defensa territorial en la región de Luhansk. «Necesitamos más armas pesadas propias».

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, ha estado pidiendo más armas pesadas durante meses. Estados Unidos y países europeos han enviado algunos, pero las cantidades hasta ahora han sido limitadas.

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La administración Biden, por ejemplo, ha proporcionado a Ucrania alrededor de 100 obuses, que tienen un alcance mayor que la propia artillería de Ucrania.

Shakun dijo que las armas estadounidenses están ayudando, pero dijo que necesitan más.

«Los rusos los están persiguiendo», dijo. «Tan pronto como los obuses disparan, tienen que reubicarse para que no sean alcanzados. Hasta el día de hoy, cinco de los obuses ya han sido dañados».

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El ejército de Ucrania también enfrenta otros problemas.

En una mañana reciente en Bakhmut, un grupo de jóvenes soldados expresó su profunda frustración con los militares. Acordaron hablar bajo condición de anonimato para hablar con franqueza sobre el esfuerzo de guerra.

Dijeron que solo tenían dos semanas de entrenamiento antes de ser enviados a Donbas para pelear. Sus armas están desactualizadas, dijeron, incluidas algunas que datan de la Segunda Guerra Mundial.

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En el frente, están bajo constante bombardeo ruso.

«Nos golpearon con bombas de racimo, luego con cohetes Grad y luego con artillería una y otra vez», dijo uno de los soldados. «Nos dan un descanso para fumar un minuto y luego todo comienza de nuevo».

Algunos de ellos dijeron que en varios días pasados ​​en el frente, no dispararon sus armas ni una sola vez. Todo lo que hicieron fue ser bombardeados. De qué sirve un fusil contra la artillería de largo alcance, se preguntan.

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«Ni siquiera entendíamos desde dónde disparaban los rusos. Simplemente estaba lloviendo desde arriba», dijo uno. «No es una guerra de infantería».

Dicen que quieren pelear, pero solo si tienen buen equipo y artillería y mejores tácticas en el campo de batalla.

Los residentes en algunas áreas viven bajo constante bombardeo.

Un edificio alcanzado por los bombardeos se muestra en Severodonetsk, al este de Ucrania, el 18 de mayo.

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Un edificio alcanzado por los bombardeos se muestra en Severodonetsk, al este de Ucrania, el 18 de mayo.

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Muchos civiles huyeron del Donbas después de que Rusia lanzara su invasión a gran escala en febrero. Para aquellos que se quedaron, la vida es dura; cuán difícil depende de qué tan cerca estén de la línea del frente.

En pueblos y ciudades fuera del alcance de la artillería rusa, todavía hay agua y electricidad, aunque es difícil conseguir gasolina. En las gasolineras que todavía tienen combustible, la espera en la fila puede durar horas.

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Mientras tanto, en lugares como Severodonestk, los residentes viven bajo un bombardeo constante.

«Básicamente ha sido aplanado», dijo una mujer que solo dio su primer nombre, Olga.

Dijo que se escondió en el sótano de su edificio de apartamentos con otros residentes durante semanas antes de contraer neumonía y tener que trasladarse al hospital de la ciudad.

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Después de un mes allí, fue evacuada esta semana a Kramatorsk, una ciudad a 40 millas al oeste pero aún dentro del alcance de las fuerzas rusas.

No sabe si regresará a Severodonetsk si los rusos capturan la ciudad y finalmente anexan el territorio.

«Cuando estás sentado en el sótano y escuchas explosiones, piensas para ti mismo, ‘deja que cualquiera venga aquí, que haya paz’», dijo. «No nos importa bajo quién vivamos. Solo que sea pacífico».

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Sentada en la parte trasera de una ambulancia de la Cruz Roja en Kramatorsk mientras esperaba que la evacuaran más al oeste, lloró pensando en la casa y la ciudad de la que había huido.

«Todas las calles tenían rosas y castaños», dijo con un suspiro. «Rosas y castaños».

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Las lesiones por fuegos artificiales han ido en aumento. Estos son algunos consejos de seguridad para el 4 de julio

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Las lesiones por fuegos artificiales han ido en aumento.  Estos son algunos consejos de seguridad para el 4 de julio

Los espectadores observan cómo se lanzan los fuegos artificiales sobre el East River y el Empire State Building en la ciudad de Nueva York el 4 de julio de 2021. Los reguladores advierten a las personas antes del 4 de julio que tengan cuidado al manejar los fuegos artificiales recreativos.

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Los espectadores observan cómo se lanzan los fuegos artificiales sobre el East River y el Empire State Building en la ciudad de Nueva York el 4 de julio de 2021. Los reguladores advierten a las personas antes del 4 de julio que tengan cuidado al manejar los fuegos artificiales recreativos.

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Un niño de 8 años que asistía a una fiesta de barrio en San Bernardino, California, murió en julio pasado después de ser golpeado en la parte superior del cuerpo por fuegos artificiales estilo mortero ilegales.

En Georgia, un hombre de 23 años murió cuando un fuego artificial que sostenía sobre su cabeza salió disparado hacia atrás y lo golpeó en el torso, causándole un trauma masivo.

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Al menos nueve personas murieron y aproximadamente 11,500 personas resultaron heridas en accidentes relacionados con fuegos artificiales el año pasado, según un nuevo informe de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU.

La cantidad de lesiones ha aumentado un 25 % desde 2006, y los reguladores federales advierten a las personas antes del 4 de julio que tengan cuidado al manipular cualquier pirotecnia recreativa.

Una exhibición de fuegos artificiales a la venta en Uncle Sam’s Fireworks en Hammond, Indiana, el 27 de mayo de 2021.

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Una exhibición de fuegos artificiales a la venta en Uncle Sam’s Fireworks en Hammond, Indiana, el 27 de mayo de 2021.

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«Es imperativo que los consumidores conozcan los riesgos involucrados en el uso de fuegos artificiales, para que se puedan prevenir lesiones y tragedias», dijo el presidente de la comisión, Alex Hoehn-Saric, en un comunicado. «La forma más segura de disfrutar de los fuegos artificiales es mirar las exhibiciones profesionales».

Las lesiones por fuegos artificiales tratadas en el departamento de emergencias aumentaron a 15,600 en 2020, pero los reguladores sugirieron que eso podría deberse al hecho de que algunas exhibiciones públicas de fuegos artificiales se cerraron durante la pandemia de COVID-19.

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Al estudiar un período de un mes el año pasado que incluyó el 4 de julio, la CPSC descubrió que los hombres tenían más probabilidades de lesionarse que las mujeres, las personas de 20 a 24 años tenían la tasa más alta de lesiones y las víctimas se lastimaban más comúnmente las manos y los dedos.

Consejos de seguridad de fuegos artificiales a tener en cuenta

Aquí hay algunos consejos de la comisión y el Consejo Nacional de Seguridad sobre el uso seguro de fuegos artificiales:

  • Encienda fuegos artificiales en el exterior, uno a la vez y sin colocar su cuerpo directamente sobre el dispositivo. Luego aléjate rápidamente. No intente volver a encender los fuegos artificiales que funcionan mal.
  • Nunca sostenga fuegos artificiales encendidos en sus manos. Además, nunca apunte o arroje fuegos artificiales a nadie.
  • Tenga cerca un balde de agua o una manguera de jardín en caso de emergencia.
  • Remoje los fuegos artificiales usados ​​y sin usar en agua antes de tirarlos.
  • No permita que los niños enciendan o jueguen con fuegos artificiales, incluidas las bengalas.
  • No uses fuegos artificiales si estás bajo los efectos de las drogas o el alcohol.

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Funcionarios de Florida planean erradicar caracoles terrestres africanos gigantes, nuevamente

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Funcionarios de Florida planean erradicar caracoles terrestres africanos gigantes, nuevamente

La científica Mary Yong Cong sostiene uno de los caracoles africanos gigantes que tiene en su laboratorio en Miami, el 17 de julio de 2015.

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La científica Mary Yong Cong sostiene uno de los caracoles africanos gigantes que tiene en su laboratorio en Miami, el 17 de julio de 2015.

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Una vez más, Florida planea erradicar el caracol terrestre africano gigante, que el Departamento de Agricultura de EE. UU. llama «uno de los caracoles más dañinos del mundo».

Es una «plaga agrícola altamente invasiva» que puede alimentarse de más de 500 tipos de plantas, dice el USDA.

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Un maestro jardinero descubierto recientemente Achatina (Lissachatina) fulica en New Port Richey, una ciudad en el condado de Pasco en la costa del golfo de Florida. El departamento de agricultura del estado confirmó el avistamiento de caracoles el 23 de junio.

«Estos caracoles podrían ser devastadores para la agricultura y las áreas naturales de Florida, ya que causan grandes daños en los ambientes tropicales y subtropicales», dice el Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida.

La especie ha sido erradicada en Florida dos veces antes, en 1975 y 2021. Cuesta millones de dólares deshacerse de ellos.

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El caracol es originario de África y «se consideran plagas agrícolas graves en los Estados Unidos». Además, portan un gusano pulmonar de rata, que es un parásito que causa meningitis en humanos. Y cuando no consumen suficiente calcio del suelo, mastican estructuras de yeso y estuco.

En 2018, el comisionado de agricultura de Florida describió a los caracoles como una «triple amenaza» debido a su daño potencial para la salud humana, el medio ambiente y la agricultura.

El caracol reproduce alrededor de 1200 huevos en un solo año, dice el USDA. Pueden crecer hasta ocho pulgadas de largo y casi cinco pulgadas de diámetro, «aproximadamente del tamaño de un puño adulto promedio», dice el departamento.

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El Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida (FDACS) ha definido una zona de cuarentena en el condado de Pasco.

FDACS dijo que su División de Industria Vegetal comenzaría un tratamiento «para esta plaga perjudicial» el miércoles, mediante el uso de un pesticida para retrasar el movimiento de los caracoles y la digestión de los alimentos.

Estos tipos de caracoles son ilegales para distribuir, vender y enviar a través de las fronteras estatales. Si ve un caracol africano gigante, los funcionarios le piden que llame al departamento de agricultura de su estado oa la oficina del Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA en su estado.

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Estos candidatos perdieron mucho, pero ahora alegan fraude

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Estos candidatos perdieron mucho, pero ahora alegan fraude

Un letrero en Carson City, Nevada, en enero de 2021, llamando a los manifestantes pro-Trump, que respaldan sus afirmaciones infundadas de fraude electoral, a que se vayan a casa. Ahora, otros candidatos están siguiendo los pasos de Trump.

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Un letrero en Carson City, Nevada, en enero de 2021, llamando a los manifestantes pro-Trump, que respaldan sus afirmaciones infundadas de fraude electoral, a que se vayan a casa. Ahora, otros candidatos están siguiendo los pasos de Trump.

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Cuando el gobernador de Georgia, Brian Kemp, ganó abrumadoramente las primarias republicanas en Georgia el 24 de mayo, su principal oponente, el exsenador David Perdue, admitió rápidamente que todo había terminado.

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«Todo lo que dije sobre Brian Kemp era cierto, pero otra cosa que dije era cierto: es una opción mucho mejor que Stacey Abrams», dijo poco después de que cerraron las urnas, refiriéndose al enfrentamiento de este otoño entre Kemp y el demócrata Abrams. «Así que vamos a respaldar a nuestro gobernador».

Pero otro de sus oponentes sintió que algo andaba mal.

«Quiero que sepan que no concedo», dijo Kandiss Taylor en un video publicado en las redes sociales. «No lo hago. Y si las personas que hicieron esto y engañaron están mirando, no lo concedo».

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Kemp ganó las primarias de Georgia con alrededor del 74% de los votos. Perdue, que contó con el respaldo del expresidente Donald Trump, obtuvo alrededor del 22% de los votos.

¿Y Taylor? Solo el 3,4%.

Taylor es una figura marginal de extrema derecha en Georgia con un historial de hacer afirmaciones falsas sobre las elecciones de 2020, las máquinas de votación y cómo se llevan a cabo las elecciones. En los días posteriores a su derrota, Taylor pidió a sus seguidores que firmaran declaraciones juradas declarando que votaron por ella para demostrar que ganó las elecciones, a pesar de que no hay evidencia de que los totales de votos sean incorrectos y que la fecha límite para impugnar una elección ya pasó.

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Taylor no es un caso atípico, sino más bien un indicador de una nueva cosecha de candidatos que insisten en que ganaron sus elecciones, al diablo con los hechos.

El negacionismo electoral es de gran alcance en las elecciones intermedias

Si bien Trump ha pasado los últimos 18 meses negando su derrota en las elecciones de 2020, a pesar de la clara evidencia de que perdió, no es el único. Durante este ciclo electoral, los candidatos de todo el país se han negado a ceder, incluso en contiendas que no están ni remotamente reñidas.

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Esta semana, una secretaria del condado de Colorado acusada de cargos que incluyen manipulación de elecciones terminó última en la carrera por la Secretaría de Estado del Partido Republicano, se negó a reconocer su pérdida y acusó a los funcionarios de hacer trampa.

«No perdimos. Simplemente encontramos más fraude», dijo la secretaria del condado de Mesa, Tina Peters, a sus seguidores en una fiesta de la noche de las elecciones.

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En Carolina del Sur, un par de contendientes republicanos en las primarias dijeron que sus derrotas se vieron empañadas por serios problemas. Tanto el candidato a gobernador, Harrison Musselwhite, como la candidata a fiscal general, Lauren Martel, perdieron por dos dígitos frente a los titulares populares, pero enviaron cartas casi idénticas a los funcionarios estatales alegando una gran cantidad de preocupaciones sobre las elecciones.

El comité ejecutivo del Partido Republicano de Carolina del Sur rechazó las afirmaciones.

Y en Nevada, el finalista de las primarias republicanas para gobernador, Joey Gilbert, les dijo a sus seguidores en un mensaje de video que no podía haber sido derrotado.

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«Es imposible para mí ceder en estas circunstancias», dijo Gilbert. «Se lo debo a mis seguidores. Se lo debo a todos los nevadenses de todos los partidos para garantizar que cada voto legal se cuente de manera legítima».

Gilbert, quien estuvo afuera del Capitolio el 6 de enero de 2021 aunque niega que fuera por la insurrección, pagó cerca de $200,000 por los 17 condados para contar la carrera del gobernador que lo vio perder por alrededor de 11 puntos porcentuales. Los funcionarios estatales y locales rechazan las afirmaciones de Gilbert.

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En todos estos casos, no hay evidencia para respaldar las afirmaciones de fraude que podrían revertir las derrotas, y la mayoría de estas elecciones no fueron ni remotamente reñidas. Pero Matthew Weil, del Bipartisan Policy Center, dijo que, lamentablemente, eso no les importa a quienes impulsan la narrativa del fraude.

«Hay un segmento muy fuerte del electorado que cree firmemente que si su candidato hubiera perdido y les fuera bien en las encuestas, aunque no les fuera bien en las encuestas, fue la maquinaria electoral la que causó su pérdida, » él dijo.

El impacto en el mundo real de los reclamos de fraude falso

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La gran mayoría de las elecciones terminan sin incidentes, incluso en contiendas reñidas, pero un incidente reciente en Nuevo México muestra cómo la negación electoral está afectando los procedimientos electorales locales.

Los comisionados en el condado rural de Otero ganaron atención nacional por negarse inicialmente a certificar los resultados en el área de mayoría republicana. Después de presiones y amenazas de acciones legales, solo Couy Griffin votó no.

“Mi voto para seguir siendo un no no se basa en ninguna evidencia”, dijo en una reunión de emergencia el 17 de junio. «No se basa en ningún hecho, solo se basa en mi instinto y mi propia intuición, y eso es todo lo que necesito».

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Griffin convocó a la reunión desde Washington, DC, donde fue sentenciado por su papel en la insurrección del Capitolio del 6 de enero.

No son solo los candidatos marginales los que hacen estas afirmaciones. Una investigación de NPR rastreó a cuatro personas influyentes de la conspiración electoral en cientos de eventos locales en 45 estados y el Distrito de Columbia, incluidas reuniones con al menos 78 funcionarios electos en todos los niveles de gobierno.

Estos legisladores en funciones pueden tener el poder de dar forma a leyes que alteren las leyes electorales y pueden dificultar que la gente vote y más fácil subvertir los resultados.

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Weill, del Bipartisan Policy Center, dijo que tampoco es necesario mirar muy lejos para ver por qué los candidatos perdedores podrían beneficiarse al ignorar la realidad electoral.

«Claramente, ahora hay incentivos perversos para que los candidatos perdedores sigan luchando mucho después de que se complete la certificación y hayan perdido», dijo. «Y esos incentivos son que pueden recaudar dinero para estos desafíos [that] a menudo no cuestan mucho porque no hay nada para ellos, y pueden usar ese dinero en ciclos futuros».

El mayor ejemplo de recaudación de fondos a partir de un mensaje de fraude podría provenir del propio Trump. Recaudó más de $250 millones para cubrir los honorarios legales durante sus intentos de anular las elecciones de 2020 para un fondo de defensa legal electoral, según el comité de la Cámara que investiga el 6 de enero.

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Pero ese dinero, dijo el comité, no se destinó a cubrir los honorarios legales. En cambio, se dirigió a personas y organizaciones alineadas con Trump.

Los expertos electorales y los funcionarios electorales están preocupados de que este comportamiento solo aumente en elecciones futuras, especialmente en estados clave donde algunas elecciones no se deciden por márgenes tan amplios.

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