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McDonald’s reabre en Ucrania, alimentando la nostalgia de los clientes y esperanzas futuras

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Los clientes y los mensajeros hacen fila en un McDonald’s recién reabierto en Kyiv el martes. Tres ubicaciones en Kyiv reabrieron por primera vez desde la invasión de Rusia el 24 de febrero.

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Maxym Marusenko/NurPhoto vía Getty Images


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Los clientes y los mensajeros hacen fila en un McDonald’s recién reabierto en Kyiv el martes. Tres ubicaciones en Kyiv reabrieron por primera vez desde la invasión de Rusia el 24 de febrero.

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KYIV, Ucrania — McDonald’s ha reabierto en Ucrania, después de siete meses de guerra.

La cadena estadounidense de comida rápida cerró temporalmente sus más de 100 establecimientos ucranianos el 24 de febrero, el día de la invasión rusa, citando la seguridad de los empleados.

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Tres lugares reabrieron el martes, dando la bienvenida a los ucranianos cansados ​​de la guerra bajo el cálido resplandor de los arcos dorados. Ciudadanos comunes y altos funcionarios del gobierno acudieron en masa para tomar selfies con sus Big Macs y devorar comidas que no han podido disfrutar en meses.

«Es un buen regalo de McDonald’s», dice Yaroslav Holovatenko, mientras agarra un Big and Tasty, un cuarto de libra, en un parque frío y lluvioso en Pozniaky, un barrio exterior de la capital, Kyiv, cerca de los tres McDonald’s reabiertos.

Holovatenko y sus amigos han venido desde el otro lado de la ciudad, al otro lado del río Dnipro. Pero esta peregrinación a McDonald’s es más que un viaje a través de la ciudad. También se trata de nostalgia y esperanza para el futuro.

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Yaroslav Holovatenko (izquierda) y un amigo con sus comidas de McDonald’s en Kyiv el miércoles.

Ashley Westerman/NPR


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Yaroslav Holovatenko (izquierda) y un amigo con sus comidas de McDonald’s en Kyiv el miércoles.

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«Cuando comenzó la guerra, nadie pensaba en McDonald’s, pero ahora que las cosas han comenzado a volver a la normalidad, es bueno tener algo de comida reconfortante», dice.

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Desde que los rusos se retiraron de los suburbios de Kyiv en abril, hasta 3 millones de personas han regresado a la ciudad, según el alcalde Vitaliy Klitschko.

«En los últimos meses, nos hemos convencido de que nuestra reapertura devolverá una pequeña, aunque importante, sensación de normalidad a Ucrania», publicó Paul Pomroy, vicepresidente senior de McDonald’s, en la página de Instagram de la compañía en Ucrania en agosto. «Los líderes de Ucrania han dicho que volver al trabajo es la mejor manera para que las empresas extranjeras apoyen la economía local y la nación ucraniana».

Y Holovatenko no da por sentada esta comida.

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Es originario de Donetsk, que está programado para celebrar un referéndum, junto con otras tres regiones ocupadas por Rusia, este fin de semana sobre si convertirse en parte de la Federación Rusa. Si Rusia anexa estas regiones, significa que Donetsk tampoco tendrá ningún McDonald’s. La cadena cerró todas sus ubicaciones en Rusia, donde las franquicias locales reemplazaron a McDonald’s con una imitación no tan sutil.

Los mensajeros de entrega de alimentos de Glovo esperan para recoger los pedidos fuera de un restaurante McDonald’s después de que la cadena reabrió en Kyiv el martes.

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Valentyn Ogirenko/Reuters


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Los mensajeros de entrega de alimentos de Glovo esperan para recoger los pedidos fuera de un restaurante McDonald’s después de que la cadena reabrió en Kyiv el martes.

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Con las ubicaciones de McDonald’s recientemente reabiertas en Ucrania, hay una trampa: los clientes solo pueden ordenar a través de aplicaciones de entrega; no hay comedor interior. También es competitivo, con una industria artesanal para los pedidos de McDonald’s surgiendo en la versión ucraniana de Craigslist.

Afuera de una sucursal, docenas de personas acampan bajo la lluvia esperando hasta tres horas por su comida ordenada con anticipación a través de la aplicación de entrega, mientras que otros actualizan desesperadamente sus teléfonos, aprovechando la oportunidad de hacer un pedido.

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Mientras tanto, los repartidores entran y salen del restaurante, acunando los codiciados pedidos en sus brazos como preciosos recién nacidos.

La principal compañía de viajes compartidos de Ucrania dice que los viajes a los centros comerciales con McDonald’s abierto aumentaron entre un 20% y un 30% desde que reabrieron los restaurantes.

«Es un apuro. Recojo el pedido, lo entrego en la acera y repito», dice Maksym Khadav, uno de los repartidores. «Entiendo la apelación, pero es solo comida».

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Cientos de personas hacen fila afuera del primer restaurante McDonald’s en la Unión Soviética el día de su inauguración en Moscú el 31 de enero de 1990. Fue el primer restaurante estadounidense de comida rápida en ingresar a la Unión Soviética.

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Cientos de personas hacen fila afuera del primer restaurante McDonald’s en la Unión Soviética el día de su inauguración en Moscú el 31 de enero de 1990. Fue el primer restaurante estadounidense de comida rápida en ingresar a la Unión Soviética.

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Dicho esto, se enorgullece de haber sido el primer conductor en la fila para que lo recogieran en el centro comercial Aladdin Mall. Supone que alrededor de 300 mensajeros estaban en fila detrás de él.

Todos los ucranianos de cierta edad recuerdan cuando abrió el primer McDonald’s en la Unión Soviética en 1990. Aunque una comida costaba la mitad del salario de un día, cientos hacían fila en Moscú para comprar las hamburguesas estadounidenses.

«Pensé que querían lanzarnos cohetes nucleares, pero en cambio nos dieron McDonald’s y paz», dijo un niño en un informe de noticias en ese momento.

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Holovatenko dice que la reapertura de McDonald’s en Kyiv se siente como la versión de una generación más joven de lo que sucedió en 1990. Con las largas filas llega la esperanza de un futuro libre y democrático.

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