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‘Pandemia, Inc.’ el autor dice que los depredadores financieros ganaron más de $ 1 mil millones con COVID

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una caja de mascarillas

Cuando llegó la crisis de COVID en 2020, el gobierno federal necesitaba muchas más máscaras N95 y otros equipos de protección de los que tenía, por lo que comenzó a otorgar contratos a empresas que prometían proporcionarlos, a menudo con un margen de beneficio elevado. J. David McSwane, reportero de ProPublica y autor del nuevo libro Pandemic, Inc: persiguiendo a los capitalistas y ladrones que se enriquecieron mientras nosotros nos enfermamos, dice que un número impactante de esas empresas no tenía experiencia en el suministro de equipos médicos.

De hecho, cuando McSwane y otros reporteros comenzaron a revisar los datos, descubrieron que dos meses después de la pandemia, el gobierno federal ya había entregado más de mil millones de dólares a empresas que nunca antes habían tenido un contrato con el gobierno. «Simplemente estaban lanzando contratos de izquierda a derecha», dice.

Muchos estaban dirigidos por personas con un historial de acusaciones de fraude, todos ellos disponibles en los registros públicos si alguien se hubiera molestado en comprobarlos.

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«El gobierno federal quería mantener en secreto a los destinatarios de esos préstamos, lo cual es simplemente absurdo… Así que nosotros, junto con otras organizaciones de noticias, tuvimos que demandar para obtenerlo», dice McSwane. «Y, he aquí, una vez que lo conseguimos y comenzamos a analizarlo, encontramos fraude por todas partes».

El nuevo libro de McSwane es un relato colorido de las muchas formas en que los operadores sin escrúpulos se beneficiaron de la crisis de salud de la nación y las formas en que el gobierno no protegió al público de los depredadores financieros.

Puntos destacados de la entrevista

la portada de 'Pandemic Inc.'

 

En la escala de solicitudes de préstamos fraudulentas

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nosotros realmente no [know the scale] aún. Como con casi todos los programas de ayuda que se crearon como resultado de la pandemia, se priorizó la velocidad por encima de todo. El dinero salía volando por la puerta con muy pocos incentivos para examinar las afirmaciones de la gente. Así que realmente, estamos jugando a ponernos al día. …

El Programa de protección de cheques de pago tenía este tipo de tendencia peculiar que mis colegas de ProPublica informaron por primera vez, de cientos de granjas falsas que no existen, como naranjales en Minnesota y granjas lecheras en Florida. Cosas que no tienen sentido. … Solo una especie de compañías obviamente falsas. Mis colegas revisaron los archivos comerciales, rastrearon todas estas cosas y encontraron estos [businesses] no existen Pero se pagó dinero y no está claro a quién. Entonces, los fiscales federales van a estar persiguiendo este tipo de fraude durante muchos años.

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Conoció a un contratista que había recibido un contrato del gobierno para adquirir máscaras N95 cuando escaseaban.

Robert Stewart Jr. es un contratista con el que me topé en esas primeras semanas. [of the pandemic]. … Me di cuenta de que había conseguido un trato realmente considerable: $ 34,5 millones de dólares con la Administración de Veteranos, que supervisa la red de hospitales más grande del país. Y simplemente no tenía huella. No había pruebas de que hubiera tenido previamente un contrato federal. …

En este punto, la administración Trump estaba tratando de ponerse al día después de semanas de negligencia, y vimos que el dinero salía volando por la puerta. Y tenía la sospecha de que en realidad no habían investigado a ninguno de estos contratistas. Y habíamos visto algunas pruebas anecdóticas de eso, y decidí llamarlo y preguntarle qué estaba pasando. Y él dijo: «Soy el verdadero negocio. Recibí un envío de 6 millones de máscaras y las estoy entregando al VA, y mañana estaré en un avión privado. Y dije: «Bueno, eso es muy interesante ¿Te importaría si te acompaño?»

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Sobre la confesión del contratista de que no tenía las mascarillas N95

Abordé el avión y literalmente despegamos. Digo: «Oye, realmente tengo curiosidad. ¿Cómo te las arreglaste para conseguir máscaras cuando parece que nadie puede conseguirlas y en una cantidad tan grande?» Y él dice: «Bueno, en realidad, no los tengo. Alguien me los compró. Estuve despierto toda la noche haciendo llamadas telefónicas, tratando de encontrar un nuevo envío». Y debe entregar las máscaras al día siguiente.

Sobre la incapacidad del contratista para cumplir con su contrato, y cómo refleja un incumplimiento más amplio

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A Robert Stewart Jr. no se le pagó por las máscaras que no proporcionó. Y esa fue la respuesta del gobierno federal, bueno, podemos otorgar contratos todo lo que queramos, porque no estamos pagando a menos que se entregue. Sin embargo, le pagaron mucho dinero a través del Programa de protección de cheques de pago.

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Esta no es la primera vez que un contratista promete demasiado o no puede cumplir. Pasa todo el tiempo. Pero el punto es que el gobierno federal estaba tan mal preparado que todas las reglas se tiraron por la ventana, y nuestra estrategia nacional se convirtió en: simplemente vamos a entregar contratos a quien sea. Los vamos a tirar por todos lados y vamos a ver qué regresa. Y eso tuvo algunos efectos bastante devastadores. … Tienes estados, ciudades y hospitales compitiendo por estos suministros. Los corredores saben que el gobierno federal ha decidido gastar $6 por mascarilla para este trato en particular, y eso hace que los precios suban para todos.

Sobre si cree que el fraude era inevitable.

Tienes que pensar en el gobierno como este tarro de galletas gigante. Todo el mundo está tratando de obtener un pedazo de ella. Entonces, cuando se anunció que iba a haber gastos de emergencia, lo que significa que no hay investigación de antecedentes ni la licitación competitiva tradicional, supe de inmediato que esto sería algo. Porque esto es enorme, y hay tanto dinero, y hay tanta gente tratando de conseguirlo. Entonces, instintivamente, sabía que iba a haber montones, montones de fraude.

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Pero estábamos en un aprieto. Y no planteo el argumento de que no hay mayor moralidad que la regulación federal de adquisiciones. Pero creo que la verdadera pregunta es: ¿Por qué nos permitimos estar en esta posición en la que somos esencialmente dependientes, nuestro bienestar nacional dependía de mercenarios… estas personas que tuvimos que contratar para obtener cosas que no sabíamos necesitábamos, no teníamos? Y la respuesta de que no tenía por qué ser tan mala.

Si hubiéramos seguido algunas de las recomendaciones establecidas por varias organizaciones gubernamentales e incluso la industria privada para reforzar la Reserva Nacional Estratégica para asegurarnos de tener estas cosas, al menos en esas semanas iniciales no habría sido tan caótico. Y podríamos haber puesto nuestro dinero en cosas más inteligentes. Y uno espera que después de unir toda esta locura, todo este desperdicio, todo este fraude, tal vez podamos reescribir el plan y asegurarnos de no estar en esta posición la próxima vez que enfrentemos una pandemia, lo que dicen los científicos. es inevitable.

Sam Briger y Joel Wolfram produjeron y editaron esta entrevista para su transmisión. Natalie Escobar y Seth Kelley lo adaptaron para web.

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Las tramas del tiroteo de Uvalde muestran cómo evoluciona la desinformación de extrema derecha

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Las tramas del tiroteo de Uvalde muestran cómo evoluciona la desinformación de extrema derecha

La policía camina cerca de la Escuela Primaria Robb luego del tiroteo del martes.
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How an expert on online disinformation and harassment became the target of both

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This is FRESH AIR. I’m Terry Gross. My guest Nina Jankowicz is the author of books about political disinformation and the harassment of women on social media. In the past month, she’s been the target of both. In late April, the Department of Homeland Security announced the creation of the Disinformation Governance Board, whose mission would be recommending best practices to counter disinformation related to homeland security.
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2 tiroteos masivos: 1,700 millas de distancia pero unidos por sorprendentes similitudes

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2 tiroteos masivos: 1,700 millas de distancia pero unidos por sorprendentes similitudes

Un hombre coloca flores en cruces con los nombres de los niños asesinados frente a la Escuela Primaria Robb en Uvalde, Texas, el jueves.

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Un hombre coloca flores en cruces con los nombres de los niños asesinados afuera de la Escuela Primaria Robb en Uvalde, Texas, el jueves.

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En el lapso de menos de dos semanas, una escuela primaria y una tienda de comestibles a más de 1,700 millas de distancia fueron destruidas por la violencia armada. Uvalde, Texas, y Buffalo, NY, ahora comparten la trágica pérdida de amigos y familiares.

Estas dos tragedias ocurrieron en extremos separados del país y, sin embargo, ambas comparten similitudes: cómo se llevó a cabo la violencia, ciertos aspectos de los sospechosos y la facilidad con la que se accedió a las armas.

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No está claro a partir de ahora cuál fue el motivo específico en la mente del tirador de Uvalde, Texas. Pero el pistolero responsable del ataque que mató a 10 miembros de la comunidad negra de Buffalo aparentemente eligió el lugar específicamente y que estaba motivado por la ideología supremacista blanca.

Aunque las motivaciones en estos casos particulares probablemente difieran, los sospechosos de estos tiroteos y otros similares tienen mucho en común, según James Densley y Jillian Peterson, cofundadores de The Violence Project. Su organización de investigación estudia la violencia armada, los tiroteos masivos y el extremismo violento.

«Por lo general, lo que motiva estos tiroteos es un elemento de autodesprecio, desesperanza, desesperación, ira, que se vuelve hacia el mundo», dijo Densley, quien también es sociólogo.

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Conectar los dos tiroteos es importante, dijo Peterson, un psicólogo.

«Creo que nos apresuramos a descartar las cosas porque el motivo es ligeramente diferente», dijo. «Es la misma trayectoria una y otra vez. Solo que las personas se radicalizan en direcciones ligeramente diferentes, su ira apunta en direcciones diferentes, pero sus raíces son las mismas».

Los niños caminan de la mano en una calle cerca de la escena de un tiroteo en un supermercado en Buffalo, Nueva York, el 15 de mayo.

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Los niños caminan de la mano en una calle cerca de la escena de un tiroteo en un supermercado en Buffalo, Nueva York, el 15 de mayo.

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Los tiradores tenían 18 años y eran hombres.

Salvador Ramos tenía 18 años y abandonó la escuela secundaria, según las autoridades.

Payton Gendron, también de 18 años, y blanco. Recurrió a varios sitios web durante la pandemia, según un documento supuestamente escrito por él, y dijo que se radicalizó de esa manera.

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Amenazó a su escuela secundaria el año pasado, lo que provocó una visita de la policía del estado de Nueva York.

Densley y Peterson dijeron que ven dos tipos de grupos de edad de tiradores masivos: hombres de alrededor de 40 años para aquellos que son tiradores en el lugar de trabajo y tiradores en la escuela o aquellos involucrados en otros tipos de tiroteos masivos entre las edades de 15 y 24.

De los 180 casos de tiroteos masivos en los EE. UU. que estudiaron, descubrieron que solo hay dos casos en los que las mujeres actuaron solas.

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De lo contrario, siempre son los hombres, dijo Peterson.

«Sabemos que los 18 es una edad frágil, una madurez en la que las personas tienden a tener crisis de salud mental o pueden tener pensamientos suicidas», dijo.

Estos tiroteos son emblemáticos de eso.

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Los tiradores tienen «el deseo de que el mundo conozca ese dolor y esa ira, que todos los veamos y seamos testigos, que escuchemos sus nombres, que veamos sus fotos, que leamos lo que han dejado para que podamos Estas son actuaciones públicas destinadas a que las veamos», dijo.

En particular, en muchos lugares de los EE. UU., también es la edad en la que pueden comprar legalmente las armas de su elección.

Las armas son estilo AR-15 y se compraron legalmente.

Un rifle cuelga en exhibición en la ventana de West Endicott & Susquehanna Arms Co., donde Payton Gendron compró armas de fuego en Endicott, Nueva York.

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Un rifle cuelga en exhibición en la ventana de West Endicott & Susquehanna Arms Co., donde Payton Gendron compró armas de fuego en Endicott, Nueva York.

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Al igual que muchos tiroteos masivos anteriores, los hombres armados en estos dos casos usaron un rifle estilo AR-15, ambos comprados legalmente.

Según Densley, en los casos cotidianos de violencia armada, los rifles de asalto se usan menos del 1% del tiempo.

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“En los tiroteos masivos y públicos, como los que estamos hablando aquí, supera el 25%”, dijo.

Esto sucede tan a menudo porque los tiradores en masa se copian entre sí y estas armas se han convertido en el arma preferida, señaló.

«Una forma de garantizar que la gente hablará sobre tu crimen es si usas los accesorios que otros han usado en sus propias actuaciones», dijo Densley.

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Además, el tirador de Buffalo usó un chaleco antibalas cuando entró en la tienda de comestibles de Buffalo.

De acuerdo a el poste de washingtonRamos en Uvalde «llevaba un chaleco que se usaba para almacenar cargadores adicionales, que a menudo usan las unidades tácticas de la policía, sin las placas de armadura que suelen usar los agentes del orden».

The Violence Project descubrió que al menos 21 tiradores masivos en los últimos 40 años han usado chalecos antibalas, la mayoría en la última década.

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Una persona sostiene un programa para el funeral de Aaron Salter Jr. en The Chapel on Crosspoint el miércoles 25 de mayo en Getzville, NY

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Una persona sostiene un programa para el funeral de Aaron Salter Jr. en The Chapel on Crosspoint el miércoles 25 de mayo en Getzville, NY

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Las comunidades de color fueron atacadas

Aún no está claro cuál fue el motivo del tiroteo de Uvalde. El pueblo tiene una población de unas 15.000 personas, de las cuales más del 80% se identifican como hispanos o latinos, según datos de la Oficina del Censo de EE. UU. Y aproximadamente 1 de cada 5 vive por debajo del umbral de la pobreza.

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La mayoría de los baleados en una tienda de comestibles en el East Side de Buffalo eran negros.

Los residentes de ambas áreas dicen que son una comunidad muy unida.

“La violencia armada, en general, tiende a afectar a nuestras comunidades más desfavorecidas. Nuestras comunidades de color”, dijo Densley. «A menudo son los miembros más vulnerables de nuestra sociedad los que se enfrentan a estos problemas».

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¿Sabías que también contamos historias en audio? Escuche nuestros podcasts como No Compromise, nuestra investigación ganadora del premio Pulitzer sobre el debate sobre los derechos de las armas, en Apple Podcasts y Spotify.

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