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Para estos artistas del cómic, el patrimonio y el folclore son superpoderes

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De Djeliya, por Juni Ba
El lugar nocturno se llama Temple Discotheque y está ubicado en un futuro lejano, en algún momento después de que un mago provocara el apocalipsis con solo presionar un botón.

Djeliya, de Juni Ba

En el club, más allá de la casa abarrotada bailando al ritmo de un DJ, encontramos al último príncipe de la familia que gobernó el mundo antes de que el mago lo rompiera, y al lado de ese último príncipe está su djeli, un narrador tradicional de África occidental, músico y sabio consejero todo en uno. Este djeli en particular, sin embargo, es moderno y futurista, con auriculares gigantes deportivos. De repente, se abre una puerta, y detrás de ella hay un jabalí gigante, de pie como un humano. El jabalí les dice a nuestros héroes que ahora no hay reyes y que el dinero gobierna este mundo roto.

Así es como el dibujante Juni Ba abre su nueva novela gráfica, Djeliya, una historia de ese último príncipe luchando por arreglar el mundo. El libro ha ganado elogios generalizados de la crítica por su impresionante obra de arte y su singular conjunto de inspiraciones, y eso se debe a que Djeliya (pronunciado ja-LEE-ah) fusiona el folclore y la cultura con los que Ba creció en Senegal en algo completamente nuevo, algo entre ciencia ficción y fantasía, todo cobrado vida por una variedad de influencias estéticas desde el arte tradicional senegalés hasta el manga de finales de los 90 a la animación de Cartoon Network.

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Una nueva ola de creadores de cómics

Djeliya es un libro genial, una explosión de color y magia, con el tema de las secuelas del colonialismo, un libro sin comparación fácil. También es un libro que probablemente no habrías visto hace 20 años, tal vez ni siquiera 10. De hecho, casi no lo viste ahora (Ba, que vive en Francia, lo compró durante años allí sin una venta, antes de lanzar a regañadientes a un editor en Los Ángeles). Pero Djeliya es parte de una ola creciente de nuevas novelas gráficas, que se inspira en las historias familiares y convierte el folclore en una superpotencia.

Chino nacido en Estados Unidos, por Gene Luen Yang

Durante muchos años, la industria del cómic tradicionalmente blanca no ha publicado ampliamente historias de creadores de color enraizados en sus propias experiencias o historias. Cuando eso cambió por primera vez, los editores a menudo solo querían historias realistas basadas en la identidad del creador. Pero estos nuevos libros se basan en la tradición familiar y las mitologías profundas para crear novelas gráficas con fantásticos toques de género.

«El libro simplemente terminó siendo sobre cosas que me importan», dice Ba, y eso se refería a África Occidental – su arte, cultura, historia y tradiciones – porque ahí es donde Ba creció y donde regresa cada año para visitar.

Quizás la carrera de ningún creador refleje mejor este cambio que Gene Luen Yang, cuya novela gráfica, de 2006 Americano nacido chino, mezcló el folclore chino con una historia de inmigrantes de primera generación en el norte de California, donde el propio Yang creció. Este año, Yang creó un nuevo personaje de DC Comics enraizado en un folclore similar: el Príncipe Mono, un homenaje vestido con zapatillas a un personaje de la historia clásica china. Viaje al Oeste. La editorial rival Marvel ha presentado personajes inspirados de manera similar.

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Más acceso para más artistas de cómics

Parte de lo que ha impulsado este cambio en la cima ha sido la creciente audiencia de los cómics, y también el hecho de que los creadores están encontrando nuevas formas de publicar, desde webcomics hasta plataformas de financiación colectiva como Kickstarter, dice la Dra. Sheena Howard. Es profesora de comunicaciones en Rider University que estudia la raza y la identidad en los cómics.

«Hay más acceso a la diversidad en los cómics en la medida en que pueda publicar su trabajo», dice Howard, «y debido a eso, estamos recibiendo a todo tipo de personas que tienen todo tipo de antecedentes étnicos y culturales que cuentan las historias con las que crecieron «.

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Durante décadas, la mayoría de los cómics publicados fueron examinados por editores de grandes empresas. Sin embargo, los creadores ahora pueden construir sus propias audiencias mientras presentan historias en sus propios términos. Últimamente, la elección para todos los editores, incluso Marvel y DC Comics, dice Howard, es «participar o perderse esa audiencia y quedarse atrás».

Howard también señaló que los dibujantes más jóvenes ahora pueden buscar creadores exitosos como Yang y otros. «Hay personas a las que puedes enviarles un correo electrónico y decirles: ‘Quiero hacer lo que tú hiciste’», dice Howard.

Interpretar el folclore de una manera significativa hoy

Con todo esto en mente, también hay una lista creciente de creadores que forman parte de esta tendencia, haciendo novelas gráficas inspiradas en el folclore, la cultura y la historia familiar.

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Robin Ha, autor del año pasado Almost American Girl: An Illustrated Memoir, continúa con un nuevo libro inspirado en el folclore de su infancia en Corea: la historia de Gumiho. La mayoría de los países del este de Asia tienen sus propias versiones, pero en general, el personaje es una misteriosa mujer zorro, a menudo hermosa, que obtiene sus poderes chupando almas humanas, no muy diferente a una súcubo. Gumiho podría atraer a un viajero solitario a un hogar cómodo con comida y bebidas, y luego matarlo.

El camino del dragón, por Ethan Young

Ha dice que era importante para ella interpretar a un personaje que ha existido durante miles de años de una manera que le parezca significativa hoy en día. «Hay muchas versiones diferentes de [Gumiho] en muchas culturas diferentes, pero quería tener mi propia versión de ella «, dice Ha.» Quería aportar mi perspectiva como mujer coreano-estadounidense moderna sobre este personaje «.

El libro de Ethan Young, El camino del dragón, fue publicado este año por Scholastic, y aunque a menudo se compara con Avatar, el último maestro del aire, Young dice que muchos de los elementos del libro provienen de su propia identidad chino-estadounidense y su crianza en Nueva York.

En el libro, los personajes están regresando a una patria familiar donde ellos mismos nunca han estado, no muy diferente de la propia relación de Young con China. Young, que ha dibujado cómics desde 2005, ha seguido el cambio de la industria, pasando de memorias a libros fantásticos como el último, que todavía tiene sus raíces en las mismas inspiraciones fundamentales.

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«Ya sean editores o editoriales o especialmente el público, anhelan la autenticidad», dice Young, «y también quieren escuchar a las personas con sus experiencias vividas».

Iron Man no va a ninguna parte, hay espacio para todos

La lista de cómics como estos es larga y cada vez más larga, ya sea Estas costas salvajes, un cómic de vampiros sobre el colonialismo en la India en el siglo XVIII, o Yelmo Castillo Gris, que combina los tropos de fantasía tradicionales con la mitología azteca.

Lee Francis IV es el propietario de Red Planet, una tienda de cómics en Albuquerque, NM. Red Planet se anuncia como especializada en material «de, para y sobre gente nativa», o como Francis llama a su público objetivo, «indigi-nerds». »

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Francis, que también publica cómics de creadores indígenas, recuerda un interés similar en estas historias en el pasado, aunque de manera fugaz.

«Crecí en la literatura nativa y hemos atravesado estos ciclos de auge y caída», dice Francis. «Mi esperanza para la industria es que esto continúe. Hay espacio suficiente para las historias de todos. El hecho de que produzca un superhéroe nativo no significa que Iron Man desaparezca».

Zack Quaintance es periodista, autor y creador de cómics. Encuéntrelo en Twitter en @ZackQuaintance.

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