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Poder para la gente: los frigoríficos y cafés comunitarios unen fuerzas para combatir la inseguridad alimentaria

A raíz del COVID-19, los cafés de Estados Unidos están adoptando el poder del cuidado colectivo.

POR EMILY MENESES
ESPECIAL PARA BARISTA MAGAZINE ONLINE

Foto de portada cortesía de Unsplash

Ha pasado más de medio año desde que COVID-19 se declaró por primera vez una pandemia mundial y, aunque esta vez ha sido difícil para todos, es importante reconocer que el grado de dificultad ha variado de una persona a otra. Para algunos, el virus ha sido simplemente un inconveniente; para otros, ha desarraigado toda su vida. Ya sea que haya presenciado o no los efectos económicos negativos del virus de primera mano, la realidad es que la tasa de desempleo en los Estados Unidos es la más alta desde la Gran Depresión, y muchos se han quedado sin forma de mantenerse a sí mismos y a sus familias. En respuesta a la tibia acción del gobierno federal, los organizadores comunitarios han comenzado a diseñar estrategias para brindar el alivio que la gente necesita ahora.

Cada año, EE. UU. Vierte miles de millones de dólares en alimentos en vertederos. Foto de Unsplash.

Un tema clave que han estado abordando es el problema de la inseguridad alimentaria, un problema que sorprendentemente existe en los Estados Unidos, considerando el hecho de que las empresas estadounidenses están arrojando miles de millones de dólares en alimentos a los vertederos cada año. Una solución innovadora ha sido el uso de refrigeradores comunitarios: refrigeradores administrados por la gente y para la gente, donde tanto las personas como las empresas pueden donar alimentos que de otro modo se habrían desperdiciado. La mayoría de los refrigeradores se colocan al aire libre en espacios a los que se puede acceder fácilmente las 24 horas del día, los 7 días de la semana, pero cada uno requiere una empresa anfitriona que proporcione la electricidad que lo mantendrá funcionando. Algunos cafés que son parte de esto son ROCK Coffee House en Los Ángeles, Playground Coffee en la ciudad de Nueva York y L.A.'s Hot & Cool Café.

Hot & Cool Café en Leimert Park, Los Ángeles, alberga una nevera comunitaria. Foto cortesía de Anthony Jolly.

Hot & Cool Café en Leimert Park, Los Ángeles, es una de las muchas cafeterías en los EE. UU. Que se acercan al plato. Cuando se le preguntó qué lo motivó a albergar un refrigerador comunitario, el fundador de Hot & Cool, Anthony Jolly, respondió que al café le apasionan los problemas de la injusticia alimentaria y la desigualdad, particularmente en las comunidades de color. “Al albergar el refrigerador comunitario de Leimert Park, nuestra motivación fue apoyar el acceso y las opciones gratuitas las 24 horas para cualquier persona que lo necesite”, afirmó. "El acceso a los alimentos es un derecho humano, y colectivamente no podemos reservarlo solo para aquellos que tienen la capacidad de pagar".

Anthony también llamó la atención sobre otro tema crucial: el apartheid alimentario. La activista por la justicia alimentaria Karen Washington creó el término "apartheid alimentario" para desarrollar el término más comúnmente utilizado "desierto alimentario", que se refiere a una comunidad en la que es difícil obtener alimentos frescos y ricos en nutrientes como frutas y verduras. El término “apartheid alimentario” es necesario en estas discusiones, porque reconoce el hecho de que los desiertos alimentarios son el resultado directo del racismo sistémico, razón por la cual las personas de color se ven afectadas de manera desproporcionada.

Anthony reflexionó sobre su deseo de proporcionar alimentos saludables y accesibles a su comunidad, que describió como "inundada y atacada por alimentos procesados ​​y falta de acceso a opciones de alimentos saludables". Al albergar un refrigerador comunitario, Anthony ha podido asegurarse de que los productos frescos y los productos de la despensa estén disponibles para cualquiera que los necesite, sin hacer preguntas. Compartió con nosotros que el refrigerador ha recibido una gran cantidad de apoyo desde su lanzamiento, con donaciones y voluntarios provenientes tanto de dentro como de fuera de la comunidad.

En los últimos meses, los refrigeradores comunitarios se han arraigado en muchas ciudades de todo el país, y las cafeterías, restaurantes y mercados de agricultores locales se han unido para mantenerlos abastecidos con agua, equipo de protección personal y alimentos frescos y saludables. Si bien los refrigeradores comunitarios son solo una respuesta a las crecientes preocupaciones económicas que enfrenta la nación, sirven como un recordatorio del poder del cuidado colectivo. Los organizadores detrás de los frigoríficos comunitarios enfatizan que su trabajo no se trata de que los "ricos" den a los que "no tienen"; se trata simplemente de personas que se cuidan unas a otras porque esa es la naturaleza humana.

Para obtener más información sobre los refrigeradores comunitarios, consulte la información disponible a través de In Our Hearts NYC o Los Angeles Community Fridges, o investigue un poco para encontrar un refrigerador comunitario cerca de usted.

Esta imagen tiene un atributo alt vacío; su nombre de archivo es Emily-Meneses-author-photo-550x550.jpg

SOBRE EL AUTOR
Emily Joy Meneses es escritora, músico y mamá gata que vive en Los Ángeles. Puedes encontrarla regularmente en Echo Park Lake, tomando un cortado y escribiendo en un diario sobre astrología, arte, Cruce de animalesy sus sueños. Explore su poesía, cuentos y música en su sitio web.

La publicación Power to the People: Frigoríficos y cafés comunitarios unen fuerzas para combatir la inseguridad alimentaria apareció por primera vez en Barista Magazine Online.

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