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Por qué el mundo debería estar más que un poco preocupado por el brote del virus Nipah en India

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Un bloqueo de carreteras establecido durante el brote del virus Nipah en India este mes.

En 2018, nosotros informó cómo el estado de Kerala, en el sur de la India, derrotó al mortal virus Nipah. Cineastas y músicos locales incluso hizo un video musical de celebración al respecto. Tres años después, el estado se enfrenta a un nuevo caso de Nipah, su tercer brote desde 2018, y no podría haber llegado en peor momento. Kerala, conocida por sus playas bordeadas de palmeras en el Mar Arábigo, todavía se tambalea después de un número de casos de 4 millones de infecciones por COVID desde que comenzó la pandemia.

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El virus Nipah vuelve a ser noticia después de los trágicos informes de que un niño de 12 años murió a causa de la enfermedad el 5 de septiembre en el distrito de Kozhikode de Kerala. Había sido ingresado en un hospital privado después de tener fiebre alta y mostrar síntomas de encefalitis: inflamación del cerebro.

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Acerca de esta serie

Durante la próxima semana, repasaremos algunos de nuestros favoritos. Cabras y refrescos historias para ver «lo que le pasó a …»

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Si bien descubrir cómo prevenir y tratar el virus Nipah es un trabajo en progreso, ha habido avances.

No obstante, Nipah sigue siendo una preocupación, no solo en India sino para todo el planeta. La Organización Mundial de la Salud lo clasifica como un «virus de preocupación» para futuras epidemias porque «cada año se derrama desde su reservorio animal a los humanos», dice el Dr. Stephen Luby, profesor de enfermedades infecciosas en la Universidad de Stanford. Y cuando los humanos están infectados, puede transmitirse de persona a persona.

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Pero el virus no es tan transmisible como otros virus. «Hay superprocesadores ocasionales de Nipah que infectan a mucha gente», dice Luby. «Pero la tasa de transmisión promedio es de menos de una persona por infección.

«Sin embargo, cada vez que una persona se infecta, el virus se encuentra en un entorno que selecciona la adaptación y la transmisibilidad humanas. El riesgo es que una nueva cepa que se transmita de forma más eficiente de persona a persona pueda generar un brote devastador. De hecho, desde El 70% de las personas infectadas con el virus Nipah mueren, una cepa de este tipo podría representar la peor pandemia a la que se ha enfrentado la humanidad «.

Por eso, dice, es importante «continuar invirtiendo en estrategias para reducir el riesgo de desbordamiento y desarrollar contramedidas para una variedad de patógenos de alto riesgo».

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Sigue siendo un virus misterioso

Tras la muerte del niño, las autoridades de salud pública entraron en acción y se pusieron en contacto con amigos, familiares y trabajadores de la salud. Identificaron y aislaron a 251 personas, incluidos 30 familiares cercanos. Once muestras de quienes estaban en contacto cercano con el niño fueron enviadas para su análisis, y el 8 de agosto; fueron negativos. Pero aún no está claro cómo este niño contrajo Nipah.

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«Es realmente difícil establecer la causa de la enfermedad del niño», dice el Dr. Thekkumkara Surendran Anish, profesor asociado de medicina comunitaria en el Government Medical College en Thiruvananthapuram. «El paciente infectado estaba demasiado enfermo para decirnos algo sobre lo que comió o hizo. Por eso todo es especulación».

En las dos cepas de Nipah encontradas hasta ahora, originarias de Malasia en 1999 y más tarde de Bangladesh, se cree que los cerdos y los murciélagos frugívoros son los huéspedes intermediarios. «Una teoría plausible es que aquellos que han sido infectados [in Kerala] comió alimentos o frutas contaminados con saliva o excrementos de murciélago «, dice Anish.

Cuando surgieron informes de que el niño posiblemente podría haber contraído Nipah por comer el rambután, una fruta tropical con espinas rojas gruesas que se asemejan al lichi que crecía alrededor de su casa, las ventas de la fruta se desplomaron en Kerala. Pero el temor de que la fruta sea la causa de la enfermedad es pura especulación y sin evidencia, dicen los expertos.

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Por el contrario, la información sobre la ruta de propagación del virus se ha establecido en brotes anteriores. En las cepas de Nipah originarias de Malasia en 1999 y más tarde en Bangladesh, se cree que los cerdos y los murciélagos frugívoros son los huéspedes intermediarios, dice Anish.

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«Tenemos una comprensión muy clara de cómo el virus Nipah pasa de los murciélagos frugívoros a las personas», dice Luby. «Los murciélagos se sienten atraídos por la savia cruda de la palmera datilera que se cosecha durante el invierno. Cuando las personas beben savia cruda de la palmera datilera que ha sido contaminada por murciélagos, corren el riesgo de contraer Nipah». La Organización Mundial de la Salud llama a la bebida una «fuente probable» de brotes en humanos en India y Bangladesh.

Las tasas de supervivencia son bajas

Si bien es posible recuperarse, el virus tiene una alta tasa de mortalidad.

En 2018, cuando Nipah emergió por primera vez en Kerala, solo dos de las 19 personas infectadas sobrevivieron. Cuando se detectó nuevamente en 2019, un hombre de 23 años estaba infectado, pero el rápido aislamiento aseguró que el virus no se propagara a otros en su comunidad. El paciente sobrevivió.

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«[With] COVID, usted es más infeccioso antes de que aparezcan los síntomas «, dice Anish.» Una vez que lo hacen, su capacidad para infectar a otras personas disminuye. Pero ese no es el caso de Nipah. Cuando aparecen los síntomas, se comienza a propagar el virus «. En áreas más propensas a las infecciones por Nipah (Bangladesh, Malasia, India y Singapur), ser consciente de esto puede ayudar, dice.

Después de que se identificó el caso actual, las precauciones de COVID han ayudado a controlar la propagación de Nipah en Kerala, dice el Dr. K Puthiyaveettil Aravindan, ex profesor de patología en el Government Kozhikode Medical College. «Los trabajadores del hospital ya estaban equipados con equipo de protección completo. La gente estaba enmascarada». Dado que el virus se transmite de persona a persona a través de fluidos corporales, el distanciamiento físico y el enmascaramiento ayudaron.

Sin embargo, el virus no es tan transmisible como otros virus. «Hay superprocesadores ocasionales de Nipah que infectan a mucha gente», dice Luby. «Pero la tasa de transmisión promedio es de menos de una persona por infección».

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Espera un tratamiento y una vacuna.

Con todas las preocupaciones sobre Nipah, los esfuerzos para desarrollar una vacuna continúan. «Hay varios virus Nipah prometedores [vaccine] candidatos que han demostrado una alta eficacia en animales «, dice Luby. Además, CEPI, la Coalición para las Innovaciones en la Preparación ante Epidemias apoya los ensayos en humanos de múltiples vacunas candidatas.

Un estudio sobre vacunas, una preimpresión, se centró en la eficacia de ChAdOx1 – una vacuna polivalente vector que se puede personalizar para transportar ADN de una amplia variedad de patógenos. En un ensayo con monos verdes africanos, resultó eficaz cuando se diseñó contra el virus Nipah.

Si bien la vacuna aún se encuentra en ensayos clínicos, también hay un medicamento no patentado llamado M 102.4 desarrollado por Christopher C. Broder, profesor de inmunología y microbiología en la Universidad de Servicios Uniformados de Ciencias de la Salud. Es un anticuerpo monoclonal que puede adherirse a las proteínas de un virus y dejarlo ineficaz.

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«Suponga que recibe una dosis masiva de un virus en su cuerpo. Es cuestión de tiempo antes de que el proceso patológico comience y dañe sus células», dice Anish. «No tienes tiempo para depender de la reacción inmunológica generada por una vacuna en ese momento. En esta ventana estrecha [before you develop symptoms], puede utilizar un agente que pueda neutralizar el virus «.

Durante el brote de Kerala en 2018, M 102.4 fue trasladado desde Queensland, Australia para su uso en caso de emergencia. En ese momento, no se había probado en humanos. Desde entonces, las pruebas iniciales en humanos han tenido éxito. En un estudio publicado por La lancetaLos ensayos clínicos de fase I en humanos han demostrado que el fármaco puede neutralizar Nipah.

En caso de un brote importante, las autoridades sanitarias de Kerala y otros lugares ahora pueden usar el anticuerpo para controlarlo, dice Aravindan.

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Un virus en movimiento

Es probable que otros estados de la India también se vean afectados. «Kerala no puede ser el único punto caliente», dice Aravindan. «Es posible que el sistema de salud en otros estados no esté contrayendo estas infecciones en absoluto».

También le preocupa la propagación futura. Es probable que se produzcan cambios genéticos en el virus, que conviertan en huéspedes a nuevas especies de murciélagos y hagan que el virus sea más transmisible entre los humanos, dice. Agrega que Nipah podría surgir como un problema global similar al COVID debido al comercio internacional, los viajes globales y el cambio climático que hace que los murciélagos busquen nuevos hábitats.

Por esas razones, dice, es imperativo «analizar qué especies [of bats] podrían estar infectados, los lugares en los que se encuentran «y si podría haber animales hospedadores intermediarios adicionales.

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Por ahora, el susto del virus Nipah en Kerala parece estar bajo control. Pero «mientras haya muchas cosas que no sepamos, no se puede descartar la posibilidad de una epidemia», dice Anish.

Kamala Thiagarajan es una periodista independiente con sede en Madurai, India, que ha escrito para The International New York Times, BBC Travel y Forbes India. Puedes seguirla @kamal_t.

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Terence Blanchard hace historia en el Metropolitan Opera

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Will Liverman (centro) como Charles en Terence Blanchard Fuego encerrado en mis huesos.

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Ken Howard / Ópera Metropolitana


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Ken Howard / Ópera Metropolitana

Will Liverman (centro) como Charles en Terence Blanchard Fuego encerrado en mis huesos.

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Ken Howard / Ópera Metropolitana

Esta noche se está haciendo historia en el Metropolitan Opera de Nueva York: por primera vez en 138 años, la eminente compañía presentará una ópera de un compositor negro. Después de 18 meses de actuaciones canceladas por la pandemia, la principal casa de ópera del país abrirá su nueva temporada con Fuego encerrado en mis huesos compuesta por Terence Blanchard.

Como trompetista, Blanchard ha tocado con leyendas del jazz como Lionel Hampton y Art Blakey. Ha sido nominado a dos premios de la Academia por sus bandas sonoras y ha ganado cinco premios Grammy por sus discos de jazz. Pero en un ensayo reciente de Metropolitan Opera para Fuego encerrado en mis huesos Blanchard se sintió honrado por la escala de la producción.

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Terence Blanchard, un célebre trompetista de jazz y compositor de cine, hace historia cuando se abre la temporada de Metropolitan Opera.

Henry Abenejo / cortesía del Metropolitan Opera


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Henry Abenejo / cortesía del Metropolitan Opera

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Terence Blanchard, un célebre trompetista de jazz y compositor de cine, hace historia cuando se abre la temporada de Metropolitan Opera.

Henry Abenejo / cortesía del Metropolitan Opera

«Nunca pensé que estaría en una situación como esta, caminar en una habitación y hay como 40 cantantes cantando algo que yo escribí, y lo están ensayando», dijo. «Y luego, en la sala de al lado, hay 16 bailarines coreografiando una pieza musical que yo escribí. Y luego, en la otra sala, los cantantes principales están bloqueando, sigo esperando para despertar».

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Blanchard es un compositor de jazz, pero dice Fuego, cállate en mis huesos no es una ópera de jazz. Más bien, lo llama «una ópera de jazz». Lo que pretende hacer, explicó, es similar a lo que hizo Stravinsky al llevar la música folclórica al ámbito clásico. «Estoy tratando de tomar el folclore estadounidense que conozco, que he experimentado, que es el jazz», explicó, «y llevarlo al mundo de la ópera, pero no usar toda la pieza para hacer una declaración sobre el jazz». «

Hay un cuarteto de jazz integrado en la Met Orchestra para la ópera, pero gran parte de la música se parece más al trabajo de Blanchard en Hollywood, donde ha escrito la música de más de 40 películas.

Sin embargo, Blanchard dice que la ópera presenta un desafío único. «La voz operística es tan única, cada voz. No es como escribir para una orquesta o escribir para una banda. Cuando escribes para un quinteto, dices: ‘Está bien, sé lo que hace el tenor, sé lo que hace la trompeta lo hace, el bajo. Lo tienes. Esto, no: un barítono es muy diferente del siguiente barítono, un tenor es diferente a otro. Por lo tanto, siempre tienes que afinar las cosas para los vocalistas con los que estás trabajando «.

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Fuego, cállate en mis huesos se basa en las memorias del mismo título de Charles M. Blow. Se trata de un niño negro que crece en una zona rural de Louisiana, donde se eleva por encima de la pobreza, la violencia y el abuso sexual para convertirse en un escritor exitoso.

El espectáculo fue presentado por primera vez hace dos años por el Teatro de la Ópera de St. Louis. Para la producción del Met, se agregaron nuevas escenas, junto con un coro y un grupo de bailarines. Terence Blanchard dice que la ópera, con su elenco totalmente negro y su equipo creativo mayoritariamente negro, es mucho más que su música.

Terrence Blanchard (centro) se dirige a los miembros de la Metropolitan Opera Orchestra en el ensayo, con el director musical Yannick Nézet-Séguin mirando.

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Jonathan Tichler / Metropolitan Opera


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Jonathan Tichler / Metropolitan Opera

Terrence Blanchard (centro) se dirige a los miembros de la Metropolitan Opera Orchestra en el ensayo, con el director musical Yannick Nézet-Séguin mirando.

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Jonathan Tichler / Metropolitan Opera

«Es algo interesante por lo que significa para la sociedad», dice. «No se trata solo de que yo sea un compositor. Estas personas entienden que esta producción va a hacer una declaración sobre nuestra comunidad, y cómo nuestra comunidad ha sido pasada por alto en el mundo de la ópera. No hay un alma en esta producción que no entienda eso.»

El barítono Will Liverman protagoniza el papel de Charles. «Es algo colectivo y todos queremos hacerlo bien. Y contar esta historia. Y solo para mostrar una negrura auténtica y real en el escenario, dolor negro, alegría negra, esta pieza lo tiene todo. Es un honor y un privilegio poder para cantar este papel «.

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Gran parte del libreto de la ópera gira en torno a la lucha de Charles por aceptar su bisexualidad; está obsesionado por su atracción por los hombres. El segundo acto comienza con un ballet que presenta a una docena de bailarines fantasmales formando parejas en abrazos del mismo sexo.

La codirectora y coreógrafa Camille A. Brown (izquierda) dirige a los miembros del conjunto de Fuego, cállate en mis huesos en un taller de movimiento.

Jonathan Tichler / Metropolitan Opera

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Jonathan Tichler / Metropolitan Opera

La codirectora y coreógrafa Camille A. Brown (izquierda) dirige a los miembros del conjunto de Fuego, cállate en mis huesos en un taller de movimiento.

Jonathan Tichler / Metropolitan Opera

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La coreógrafa Camille A. Brown codirigió el espectáculo. Ella es la primera mujer negra en dirigir una ópera en el Met. «Traté de pensar cuál era mi punto de entrada al trabajo», dice. «Y comencé a pensar en muchas de las luchas por las que han pasado algunos de mis amigos más queridos que son hombres homosexuales negros, y cómo fue para ellos crecer, encontrar su sexualidad y sentirse cómodos con su sexualidad».

Blow, el tema de la vida real de Fuego encerrado en mis huesos » ahora trabaja como redactor y columnista de opinión para Los New York Times. Hablando desde su casa en Atlanta, Blow dijo que hay que considerar la importancia de la producción del Met de dos maneras. «Creo que hay que aplaudir a Terence por ser el primero», dijo. «Y luego, al mismo tiempo, tienes que decir, ¿por qué? ¿Hay escasez de talento? ¿O escasez de oportunidades y aceptación?»

La nueva temporada de Metropolitan Opera incluye obras de Verdi, Mozart, Wagner, Stravinsky y Puccini. Blanchard dice que aún no se ha respondido a la medida de su trabajo.

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«Esa es una pregunta graciosa», dice, «porque es gracioso escucharte nombrar todos esos nombres: Verdi, todos esos tipos, luego dices Blanchard … espera un minuto, ¿quién es ese tipo? Realmente no lo sé». porque siento, como Charles, mi historia aún no se ha contado. Estoy disfrutando este momento por lo que está trayendo a mi vida, porque nunca lo vi venir. Nunca. Nunca en un millón de años pude ver venir esto «.

Blanchard dice que no le preocupa por qué la Metropolitan Opera tardó tanto en presentar la obra de un compositor negro. Dice que la pregunta clave es: ¿qué pasa después?

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45 antiguas casas de campo que parecen imágenes de un cuento de hadas capturadas por este fotógrafo ruso

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45 antiguas casas de campo que parecen imágenes de un cuento de hadas capturadas por este fotógrafo ruso

Si toma fotografías solo por diversión y para preservar los recuerdos, su colección de fotos incluiría tantos lugares, rostros y fondos diferentes. Sin embargo, los fotógrafos profesionales suelen tener un nicho en el que se especializan, como los fotógrafos de naturaleza o algunos fotógrafos a los que solo les gusta fotografiar puestas de sol o personas.

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El fotógrafo ruso Fyodor Savintsev también tiene un interés particular que muestra en su Instagram. Realmente se centra en las antiguas casas de campo de las zonas rurales de Rusia y las impresionantes fotos ya han acumulado 122.000 seguidores.

Más información: Instagram

# 1

Créditos de imagen: fsavintsev

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Fyodor Savintsev tiene experiencia en fotoperiodismo y ha trabajado con agencias como Agence France Press, Associated Press, TIME, New York Times, The Guardian, Le Monde, Forbes, Newsweek, GEO Rusia, Russian Reporter, Esquire. También fue el fotógrafo jefe de ITAR-TASS, la agencia de noticias rusa más grande y una de las agencias de noticias más grandes del mundo.

Desde 2011, está más enfocado en sus propios proyectos que en trabajar para alguien y uno de ellos es capturar viejas dachas en Rusia. Fyodor le dijo al European Heritage Tribune (EHT) cómo comenzó todo. En realidad, no es un proyecto antiguo. Debido a la pandemia, Fyodor se mudó temporalmente a la dacha de sus padres y la nostalgia de la infancia lo llevó a investigar la arquitectura de la dacha.

# 2

Créditos de imagen: fsavintsev

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# 3

Créditos de imagen: fsavintsev

Panda aburrido se acercó a Fyodor y nos contó cómo creó el proyecto: “Al principio, hice un gran proyecto sobre la arquitectura vernácula de las casas de jardín» 6 acres «en la región de Arkhangelsk. Me inspiré en el proceso de pintar casas inusuales. Al regresar a la región de Moscú, comencé a explorar los antiguos pueblos del campo y encontré muchas casas con una arquitectura inusual, comencé a catalogarlas, se incluyeron en el proyecto «Kratovsky dachas», que se exhibió a fines del verano. en el Museo Estatal de Arquitectura de Shchusev «.

# 4

Créditos de imagen: fsavintsev

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Créditos de imagen: fsavintsev

# 6

Créditos de imagen: fsavintsev

También teníamos curiosidad por saber cómo encuentra las dachas y resulta que simplemente viaja mucho y durante esos viajes se encuentra con muchas cabañas antiguas. Las que más le atraen son “las arquitecturas prerrevolucionarias que son casas elegantes con una distribución y estética de decoración bien pensadas”.

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Le preguntamos si tiene una dacha que sea su favorita y respondió que realmente le gustan todas las cabañas que fotografía. Pero si tuviera que elegir, dijo que “hay una casa de Arkhangelsk que evoca sentimientos muy abstractos, y hay otra dacha antigua que fue diseñada por el arquitecto Vashkov, fue alumno del artista Vasnetsov, hay muchos símbolos y letreros en la casa. Una mezcla de estilo moderno y ruso «.

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Créditos de imagen: fsavintsev

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Créditos de imagen: fsavintsev

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Créditos de imagen: fsavintsev

¿Qué tienen de fascinante las casas antiguas en las zonas rurales? Para Fyodor, lo más sorprendente de ver esas hermosas cabañas que pueden tener hasta un siglo de antigüedad es que “ha pasado muy poco tiempo, unos 100 años, pero la gente ha perdido el sentido de la belleza, ha dejado de decorar sus casas, aunque ha siempre ha sido habitual. La arquitectura ha pasado de la elegancia al utilitarismo ”.

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Créditos de imagen: fsavintsev

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Créditos de imagen: fsavintsev

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Créditos de imagen: fsavintsev

La gente puede tomar de estas fotos lo que quiera, pero los artistas a menudo tienen sus propias intenciones y Fyodor explicó cuáles son las suyas: “Realmente quiero que la gente comience a inspirarse, he recopilado una gran colección de casas para ellos. Estos son ejemplos a seguir porque muchas personas viven en sus hogares toda su vida, entonces, ¿por qué no se puede hacer de manera hermosa? También conozco muchos ejemplos en los que mis fotos e historias inspiraron a la gente a comprar casas antiguas y restaurarlas «.

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¿Cuál fue tu primera reacción cuando viste estas fotos? Comenta en cuál de estas te encantaría vivir y dale un voto positivo a las fotos que te hicieron apreciar realmente la belleza de la arquitectura. Y si desea ver más fotografías similares o ver qué otras cosas está haciendo Fyodor, puede seguirlo en Instagram @fsavintsev.

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Créditos de imagen: fsavintsev

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Créditos de imagen: fsavintsev

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Investigadores federales investigan descarrilamiento mortal de Amtrak en Montana

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Esta vista aérea tomada el domingo muestra parte de un tren de Amtrak que descarriló en el centro-norte de Montana el sábado y que mató a varias personas y dejó a otras hospitalizadas, dijeron las autoridades. El Empire Builder en dirección oeste se dirigía a Seattle desde Chicago, con dos locomotoras y 10 vagones, cuando abandonó las vías alrededor de las 4 pm del sábado.

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LARRY MAYER / AP


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Esta vista aérea tomada el domingo muestra parte de un tren de Amtrak que descarriló en el centro-norte de Montana el sábado y que mató a varias personas y dejó a otras hospitalizadas, dijeron las autoridades. El Empire Builder en dirección oeste se dirigía a Seattle desde Chicago, con dos locomotoras y 10 vagones, cuando abandonó las vías alrededor de las 4 pm del sábado.

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LARRY MAYER / AP

JOPLIN, Mont. – Un equipo de investigadores de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte estuvo en el sitio de un descarrilamiento de Amtrak en el centro-norte de Montana que mató a tres personas y dejó a siete hospitalizadas el domingo, dijeron las autoridades.

El Empire Builder en dirección oeste se dirigía de Chicago a Seattle cuando dejó las vías alrededor de las 4 pm del sábado cerca de Joplin, una ciudad de unos 200 habitantes.

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Trevor Fossen fue el primero en aparecer. El residente de Joplin estaba en un camino de tierra cerca de las vías el sábado cuando vio «una pared de polvo» de unos 300 pies de altura.

«Empecé a mirar eso, preguntándome qué era y luego vi que el tren se había volcado y descarrilado», dijo Fossen, quien llamó al 911 y comenzó a tratar de sacar a la gente. Llamó a su hermano para que trajera escaleras para las personas que no podían bajar después de salir por las ventanillas de los autos que descansaban sobre sus costados.

El tren transportaba a unos 141 pasajeros y 16 miembros de la tripulación y tenía dos locomotoras y 10 vagones, ocho de los cuales descarrilaron, dijo el portavoz de Amtrak Jason Abrams.

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Un equipo de 14 miembros, incluidos investigadores y especialistas en señales de ferrocarril, investigaría la causa del descarrilamiento en una vía principal de BNSF Railway que no involucró a otros trenes o equipos, dijo el portavoz de la NTSB, Eric Weiss.

Las fuerzas del orden dijeron que los funcionarios de la NTSB, Amtrak y BNSF habían llegado al lugar del accidente justo al oeste de Joplin, donde las vías atraviesan vastos campos de trigo de color marrón dorado que fueron cosechados recientemente. Varias grúas grandes fueron llevadas a las vías que corren aproximadamente paralelas a la US Highway 2, junto con un camión lleno de grava y nuevas traviesas de ferrocarril.

Todavía se podían ver varios vagones a sus lados.

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La escena del accidente está a unas 150 millas al noreste de Helena y a unas 30 millas de la frontera con Canadá.

El director ejecutivo de Amtrak, Bill Flynn, expresó sus condolencias a quienes perdieron a sus seres queridos y dijo que la compañía está trabajando con la NTSB, la Administración Federal de Ferrocarriles y la policía local, compartiendo su «sentido de urgencia» para determinar qué sucedió.

«La NTSB identificará la causa o las causas de este accidente, y Amtrak se compromete a tomar las acciones apropiadas para prevenir un accidente similar en el futuro», dijo Flynn en el comunicado.

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El gobernador de Montana, Greg Gianforte, dijo que BNSF estaba preparando la pista de reemplazo para cuando la NTSB dé el visto bueno. «BNSF me ha asegurado que pueden poner la línea en funcionamiento en poco tiempo», dijo.

El experto en seguridad ferroviaria David Clarke, director del Centro de Investigación del Transporte de la Universidad de Tennessee, dijo que las fotos de la escena del accidente muestran que el descarrilamiento ocurrió en o cerca de un cambio, que es donde el ferrocarril pasa de una vía simple a una vía doble.

Clarke dijo que las dos locomotoras y los dos vagones en la parte delantera del tren llegaron a la bifurcación y continuaron por la vía principal, pero los ocho vagones restantes descarrilaron. Dijo que no estaba claro si algunos de los últimos autos pasaron a la segunda pista.

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«¿El interruptor jugó algún papel? Podría haber sido que la parte delantera del tren presionó el interruptor y comenzó a colapsar y eso hizo que la parte trasera del tren volteara», dijo Clarke.

Otra posibilidad era un defecto en el riel, dijo Clarke, y señaló que las pruebas regulares no siempre detectan tales problemas. Dijo que la velocidad no era un factor probable porque los trenes en esa línea tienen sistemas que evitan velocidades excesivas y colisiones.

Matt Jones, un portavoz de BNSF Railway, dijo en una conferencia de prensa que la vía donde ocurrió el accidente fue inspeccionada por última vez el jueves.

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Debido al descarrilamiento, el Empire Builder del domingo en dirección oeste de Chicago terminará en St. Paul, Minnesota, y el tren en dirección este se originará en Minnesota.

La mayoría de los que viajaban en el tren fueron tratados y dados de alta por sus lesiones, pero cinco que resultaron más gravemente heridos permanecieron en el hospital Benefis Health System en Great Falls, Montana, dijo Sarah Robbin, coordinadora de servicios de emergencia del condado de Liberty. Dos estaban en la unidad de cuidados intensivos, dijo una portavoz del hospital.

Otras dos personas estaban en Logan Health, un hospital en Kalispell, Montana, dijo la portavoz Melody Sharpton.

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Robbin dijo que los equipos de emergencia lucharon sin éxito para abrir los autos con herramientas especiales, «por lo que tuvieron que llevar manualmente a muchos de los pasajeros que no podían caminar».

El alguacil del condado de Liberty, Nick Erickson, dijo que los nombres de los muertos no se darán a conocer hasta que se notifique a los familiares.

En esta foto proporcionada por Kimberly Fossen, las personas trabajan en la escena del descarrilamiento de un tren de Amtrak el sábado en el centro-norte de Montana. Varias personas resultaron heridas cuando el tren que corre entre Seattle y Chicago descarriló el sábado, dijo la agencia de trenes.

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Kimberly Fossen / AP


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Kimberly Fossen / AP

En esta foto proporcionada por Kimberly Fossen, las personas trabajan en la escena del descarrilamiento de un tren de Amtrak el sábado en el centro-norte de Montana. Varias personas resultaron heridas cuando el tren que corre entre Seattle y Chicago descarriló el sábado, dijo la agencia de trenes.

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Kimberly Fossen / AP

Robbin dijo que los residentes cercanos se apresuraron a ofrecer ayuda cuando ocurrió el descarrilamiento.

«Somos muy afortunados de vivir donde vivimos, donde los vecinos ayudan a los vecinos», dijo.

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«Los lugareños han sido tan asombrosos y complacientes», dijo el pasajero Jacob Cordeiro en Twitter. «Nos brindaron comida, bebidas y una hospitalidad maravillosa. Nada como eso cuando lo mejor se junta después de una tragedia».

Cordeiro, quien es de Rhode Island, se acaba de graduar de la universidad y viajaba con su padre a Seattle para celebrar.

«Estaba en uno de los vagones delanteros y nos empujaron mucho, nos arrojaron de un lado al otro del tren», dijo a MSNBC. Dijo que el auto se salió de las vías, pero no se cayó.

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«Soy un tipo bastante grande y me levantó de la silla y me tiró contra una pared y luego me tiró contra la otra», dijo Cordeiro.

La concejal de Chester, Rachel Ghekiere, dijo que ella y otros ayudaron a entre 50 y 60 pasajeros que fueron llevados a una escuela «.

Una tienda de comestibles en Chester, a unas 5 millas del descarrilamiento, y una comunidad religiosa cercana proporcionaron comida, dijo.

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Allan Zarembski, director del Programa de Seguridad e Ingeniería Ferroviaria de la Universidad de Delaware, dijo que no quería especular, pero sospechaba que el descarrilamiento se debió a un problema con la vía del tren, el equipo o ambos.

Los ferrocarriles han «eliminado virtualmente» descarrilamientos importantes por error humano después de la implementación del control positivo de trenes en todo el país, dijo Zarembski. Dijo que los hallazgos de la NTSB podrían llevar meses.

Bob Chipkevich, quien supervisó las investigaciones de accidentes ferroviarios durante varios años en la NTSB, dijo que la agencia no descartará el error humano o cualquier otra causa potencial por ahora.

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«Todavía hay problemas de desempeño humano examinados por la NTSB para asegurarse de que las personas que realizan el trabajo estén calificadas, descansadas y haciéndolo correctamente», dijo Chipkevich.

Chipkevich dijo que históricamente las condiciones de las vías han sido una causa importante de accidentes de trenes y señaló que la mayoría de las vías que usa Amtrak son propiedad de ferrocarriles de carga y deben depender de esas compañías para el mantenimiento de la seguridad.

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