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Por qué vale la pena asistir a concursos de café

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Salir de su zona de confort, ya sea para competir, observar o ser voluntario, es una excelente manera de construir una comunidad y expandir su conocimiento del café.

POR TANYA NANETTI
CORRESPONSAL SÉNIOR EN LÍNEA

Fotos por @CoffeeAndLucas/ myMediaStudio excepto donde se indique

El auge de la escena del café de especialidad ha traído consigo el crecimiento de las competencias de café. Desde eventos divertidos como concursos de arte latte hasta competencias de marcas específicas (como las de AeroPress y Comandante) y campeonatos altamente profesionales como los organizados por la Specialty Coffee Association o los famosos Coffee Masters, siempre hay algún evento genial al que un amante del café pueda asistir.

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Pero, ¿cuáles son algunas buenas razones para participar en una competencia de café? ¿Y hay una razón equivocada?

Gian Zaniol, el campeón de la Copa Italiana de Cerveceros de 2017, reside en Berlín desde 2011. Es barista, entusiasta del café, entrenador y (obviamente) un poco nerd del café. Gian comparte su historia y las razones por las que eligió asistir a una competencia de café.

“Aquí en Berlín descubrí lo genial que puede ser el café y cuánto tiene para ofrecer este campo. Una querida amiga mía (entonces también mi jefa), Nora Šmahelová, me empujó a competir, y no puedo agradecerle lo suficiente. Honestamente, no me gustaba mucho competir y exponerme, pero en ese momento pensé que podría ser una buena oportunidad para aprender más sobre el café. [and] mismo y conocer gente nueva.”

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gian ple molesta un V60 pourover en una competencia.

Obtenga más información y perfeccione sus habilidades

”La decisión de competir fue una de las mejores [decisions] Hice, no solo porque gané, sino principalmente por el viaje a la competencia. La primera vez, entrené durante cuatro meses todos los días, tomando mi turno en el café por la mañana y entrenando por el resto del día en el sótano del Capítulo Uno. Ese período fue simplemente mágico para mí: con Nora, que también fue mi entrenadora, hicimos muchos experimentos probando muchos cafés diferentes, agua [types]y recetas. Aprendí más en esos cuatro meses que en todos los años anteriores combinados”.

Puertas Abiertas para Oportunidades

“Después de ganar mi primera competencia”, continúa Gian, “tuve muchas más oportunidades relacionadas con mi trabajo. Entré en contacto con nuevas empresas (algunas de las cuales todavía colaboro), amplié tanto mis habilidades como mi negocio privado, comencé mi camino para convertirme en un mejor barista y conocí a tanta gente genial que todavía puedo llamar amigos hoy. .”

Aprender nuevas habilidades, hacer amigos y abrir puertas para futuras oportunidades son todos los beneficios de asistir a competencias de café, según Gian.

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Las competencias te ayudan a perfeccionar tus habilidades con el café para que puedas traer lo mejor de ti a la mesa.

Mantenlo en perspectiva

Entonces, ¿son esos elogios potenciales la razón principal por la que alguien debería querer competir?

“Antes que nada”, dice Gian, “es importante decir que ganar una competencia es un punto de partida y no el objetivo final. Competir debe ser algo que hagas por ti mismo para convertirte en un mejor barista, aprender más sobre el café y el trabajo que elegimos, expandir tu red y mejorar tus habilidades. La visibilidad es temporal; Las habilidades y el conocimiento son para siempre. Creo que una de las peores razones para competir es apaciguar tu ego o demostrar tu valía a otra persona”.

Roukiat Delrue es juez certificado y representante de WCE en eventos mundiales y ex voluntario de competencia, originario de Bélgica y actualmente vive en Guatemala. Roukiat está de acuerdo con Gian en la primera razón para asistir a una competencia de café: aprender más.

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“Recomiendo encarecidamente asistir a una competencia ante todo, independientemente del rol que haya elegido (competidor, juez, voluntario) para aprender. Para aprender a hacerlo mejor, conocer las tendencias de la industria, estar expuesto a diferentes cafés y métodos de procesamiento, aprender sobre la industria local y global”.

Construir amistades y hacer conexiones

Al asistir a competencias, puede convertirse en parte de la comunidad cafetera local y conocer nuevos amigos mientras comparte la experiencia.

Roukiat continúa: “(Esto) apoya un fuerte sentido de comunidad y compromiso en la industria y de estar ‘a través de algo’ juntos, nuevamente independientemente del rol en cuestión. Por último, (está) el sentido de comunidad que viene casi naturalmente con él, y el factor amistad”.

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Un barista de pelo largo con un delantal hecho a mano prepara su carrito de café para la presentación.  Uno de los carritos de plástico son balanzas, tazas de café, cucharas y otras herramientas de barista para una presentación de café exitosa.
David Ellis de Crema Coffee prepara una para las preliminares de la USCC en Sweet Bloom Coffee Roasters en Denver el mes pasado. David ocupó el segundo lugar en la categoría Barista. Foto de J. Carlan.

Entonces, ¿hay una razón equivocada para competir en un evento de café? La creencia de Roukiat es similar a la de Gian: «Es una competencia, por lo que, por supuesto, nadie participa abiertamente en una sin querer ganar; sin embargo, como competidor, su propósito debe ser mayor que eso».

Apoya a la comunidad cafetalera

Roukiat agrega un ángulo diferente, recordándonos que incluso cuando asiste a una competencia, no como contendiente sino como juez o voluntario, es importante hacerlo por la razón correcta.

“Si decides participar como voluntario o si te conviertes en juez certificado”, concluye Roukiat, “no pienses solo en ti y en tu papel, pero, como esperamos que todos hagan, recuerda que estás ahí para apoyar a los organización y los competidores”.

SOBRE EL AUTOR

tania nanetti(ella/ella) es una barista de cafés especiales, una viajera y una soñadora. Cuando no está detrás de la máquina de café (o visitando algún rincón escondido del mundo), está ocupada escribiendo para Coffee Insurrection, un sitio web sobre cafés especiales que está creando junto con su novio.

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En busca de un sueño en Mind Coffee en Berkeley

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En busca de un sueño en Mind Coffee en Berkeley

Mind Coffee en Berkeley, California, es una nueva cafetería con la misión de reescribir la narrativa de la salud mental.

POR EDDIE GÓMEZ
ESPECIAL REVISTA BARISTA

Foto de portada de Greg Rosenke a través de Unsplash

En un bullicioso vecindario cerca del campus de UC Berkeley, se acerca rápidamente la realización del sueño de una mujer joven de abrir un espacio donde el café de especialidad se encuentre con la salud mental. Debido a los retrasos en los permisos con la ciudad de Berkeley, la renovación de la tienda que albergará a Mind Coffee fue imposible durante casi un año. Habiendo superado ese obstáculo, Viviana Wang está enfocada en abrir una vez que concluya la fase final de construcción. Viviana planea abrir el café, ubicado en 1816 Euclid Avenue en Berkeley, antes de 2023.

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El espacio

Mind Coffee cuenta con un ambiente mentalmente estimulante que incluye espacios separados para socializar y concentrarse. Estas cómodas opciones seguramente serán un éxito entre las decenas de estudiantes y miembros de la comunidad que visitan la tienda en busca de un buen café y un descanso del ritmo frenético de la vida moderna.

Una representación del diseño interior de Mind Coffee, que fue creado para ser un espacio cómodo para socializar o trabajar y relajarse solo. Foto de Aarón Trimble.

Otro elemento inspirador de la cafetería, que se encuentra a tiro de piedra de la entrada norte de UC Berkeley, es un llamativo diseño de techo. Presenta una serie de líneas curvas que recorren toda la longitud de la cafetería. La energía en forma de onda que irradia desde la construcción única del techo representa las muchas curvas a través de las cuales la mente tiene el potencial de deambular. Incluso el esquema de colores del café respalda las vibraciones positivas, lo que recuerda claramente sus ambiciones relacionadas con la conciencia de la salud mental.

La historia de fondo

La pandemia de COVID-19 ha llevado las conversaciones sobre salud mental al frente en comunidades de todo el mundo, y Mind Coffee pretende estar en el centro de esas conversaciones en el Área de la Bahía. Los acontecimientos recientes han llamado la atención sobre los trabajadores que trabajan muchas horas en condiciones adversas que los hacen susceptibles al estrés y otros problemas relacionados con la salud mental. Mind Coffee planea abordar la falta de conciencia sobre el acceso a recursos y prácticas de salud mental que promuevan una mentalidad saludable. También se ha hecho evidente que la vida estudiantil ha cambiado, al igual que las necesidades de salud mental de los estudiantes. Mind Coffee comenzará a satisfacer esas necesidades al ofrecer un excelente café, cálidas sonrisas y una gran cantidad de herramientas que cualquiera puede utilizar.

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Viviana se para debajo de un arco con su perro Mario, un Golden Doodle de cabello castaño y rizado, que también es un animal de servicio.  Junto a ellos está Aaron, gerente de Mind Coffee.
La dueña de la tienda, Viviana, posa con Aaron Trimble y su Goldendoodle, Mario. Foto de Eddie P. Gómez.

Antes de la pandemia, Viviana se encontraba luchando mentalmente tras la muerte de su padre. Las situaciones difíciles de la vida se acumularon, lo que la hizo caer en espiral en un espacio mental negativo. La experiencia resultó en que Viviana reevaluara su vida y sus ambiciones futuras. Se embarcó en un viaje de sanación y descubrimiento personal con la ayuda de un terapeuta. A través de esto, se dio cuenta de que era hora de abrir la cafetería con la que había soñado durante mucho tiempo. Había sido difícil obtener ayuda con sus problemas de salud mental, lo que moldeó en gran medida su enfoque en Mind Coffee.

Continuando un legado

Partiendo de la experiencia de su familia con el café en Colombia, Viviana ha imaginado abrir un café desde que era pequeña. Cuando su madre estaba embarazada de Viviana, sufría ataques de náuseas debilitantes. Lo único que la calmaba era el olor a café molido fresco en la cafetería donde trabajaba. Su madre incluso visitaba la cafetería en sus días libres para obtener una dosis diaria de alivio.

La propietaria Viviana sostiene una cinta métrica contra una pared dentro de Mind Coffee.  Lleva botas blancas, pantalones verde militar y una chaqueta de mezclilla suelta lavada con ácido.
Viviana planea abrir Mind Coffee en Berkeley antes de fin de año.
Foto de Eddie P. Gómez.

Viviana se ha mantenido ocupada planeando la apertura de la tienda. Viajó a Seattle para capacitarse como barista, creó un menú de café único después de un sinfín de investigaciones, estableció una relación con un comprador de café verde y aseguró un acuerdo con un colectivo de tostadores para usar sus instalaciones.

Recientemente pasé la tarde con Viviana y Aaron Trimble, quien es parte del equipo administrativo de Mind Coffee. También se unió a nosotros Mario, un hermoso Goldendoodle que desempeña una doble función como perro de servicio y mascota de la empresa. Recorrimos el futuro sitio del café, cruzamos el campus de UC Berkeley y nos acomodamos para almorzar en Noodle Dynasty. Allí, Viviana explicó con franqueza las circunstancias que dieron lugar a la formación de Mind Coffee.

La meta

Perseguir el sueño de abrir Mind Coffee ayuda a Viviana a mantenerse positiva, a pesar de los desafíos que siguen surgiendo. Aaron también explicó sus esperanzas para el futuro y explicó la declaración de la misión de la empresa. “Nosotros, en el sentido más simple, somos una cafetería con la misión de reescribir la narrativa de la salud mental y ayudar a proporcionar herramientas y ejercicios que cualquiera puede usar para ayudar a fortalecer su salud mental. Queremos correr la voz de que cuidar nuestra mente es tan importante para nuestra salud mental como lo es cuidar nuestro cuerpo para la salud física”, dice Aaron.

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Trabajadores con trajes de seguridad blancos y gafas protectoras trabajan en la construcción del espacio Mind Coffee.  Los montantes de la pared están expuestos, las escaleras se apoyan contra las paredes y en el interior se encuentran dispersos cubos variados y tarimas de madera.
A pesar de los desafíos de abrir un nuevo café, Viviana cree que el espacio puede ser un respiro para los estudiantes y otras personas. Foto de Aarón Trimble.

Viajar y escribir sobre el café durante el último año me ha presentado a muchos dueños de cafeterías que, como Viviana, se han encontrado en una encrucijada. Decidieron hacer frente a la incertidumbre y finalmente dar el salto de fe necesario para abrir un negocio de café. La vida avanza a través de desafíos que conducen al crecimiento personal. Las tiendas de cafés especiales como Mind Coffee permiten que las comunidades prosperen y es importante apoyar sus esfuerzos.

SOBRE EL AUTOR

Eddie P. Gómez(él/ella) es un escritor independiente radicado en Modesto, California. Cuando no está dando clases de jardín de infantes como sustituto, deambula de ciudad en ciudad, perfeccionando el arte de la aventura de la comida y el café.

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El hormigueo que siento en el cuerpo

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El hormigueo que siento en el cuerpo

Hormigas, escarabajos, gorgojos y hasta cucarachas: vivarachos o moribundos, salen del frasco para participar de los juegos eróticos de un hombre que solo se excita si los bichos corretean por el cuerpo de su amante. Parece rarísimo pero tiene nombre (y si está definido, está dentro del campo semántico de lo humano): formicofilia, “el placer sexual derivado de tener insectos arrastrándose por el cuerpo, especialmente en los genitales, e incluso que entren en los orificios hasta alcanzar el orgasmo”. Mientras los caminos del placer son complejos, y en una época que relativiza la idea de normalidad, se busca la respuesta a una pregunta ontológica: ¿soy yo normal?

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Un debate sobre la normalidad sexual: de a poco, el concepto de “normal” va a ser predominante por el de “común”.

 

“La normalidad tiene a menudo un sentido moral, pero también tiene un sentido meramente estadístico”, escribe el español Luisgé Martín en su flamante ensayo ¿Soy normal?, una obrita que explora la actualidad de las filias y parafilias sexuales. Hace unos años resultaba habitual decir de algo o alguien que “era normal”: hoy, el concepto es inconveniente (atendiendo a la estadística más que a la moral, se reemplazará normal por común). En su libro, Martín postula la caducidad del sexo adánico (hombre-mujer, arriba-abajo) y despatologiza la rareza erótica, tan extraña como el grupo de fanáticos del cineasta John Waters que reemplazaon la piel de sus escrotos por membranas sintéticas transparentes para excitarse al ver el interior de sus testículos en acción (sí, eso existe). Entonces, ¿qué es la normalidad en el sexo y cómo se define lo que podría escapar de ella? “La sexualidad ha sido siempre considerada un aviso de la naturaleza humana”, escribe Martín: “De sus mansedumbres y también de sus vicios”. Con su combinación de biologicismo y constructivismo, nuestra raza es la única de todo el planeta que convierte la sexualidad en un fetiche, un pasatiempo o un consumo: al sexo, nada de lo humano le es ajeno.

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es ¿Soy normal?, la experiencia de campo se funde con la teoría: Martín conjuga la historia de Marcos y Sara, dos treintañeros de Barcelona que en la intimidad se someten a los mandatos de la desigualdad y la dominación, con los postulados de Wilhelm Stekel, el discípulo de Freud que inauguró el término parafilia (el interés sexual inusual, antes conocido como perversión). Están quienes se excitan con insectos y quienes desean a ladrones y asesinos; en todo caso, más que el juicio o el horror, la pulsión erótica debe ser vista con ojos que reconozcan a los de su misma especie porque, como dijo un poeta, “copular es cosa de bestias, solo la desviación es humana”.

 

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Publicado en La Nación

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El explosivo truco para hacer cafe con leche

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El explosivo truco para hacer cafe con leche

Chicos, no hagan esto en sus casas! La última moda viral puede ser peligrosa: en pleno furor del flat white, muchos usuarios de Tik Tok están usando la cafetera italiana con leche. Varios tik tokers muestran “una manera distinta de hacer café”: se trata de cambiar el agua por leche en una cafetera italiana y hasta le agregan trozos de chocolate en el hueco superior por el que sale el café que los derrites. Pero ojo: la cafetera puede explotar. Patentada por Alfonso Bialetti en 1933, la cafetera italiana, conocida en el mundo como cafetera moka, funciona gracias a la química y la física: la cámara inferior contiene agua; cuando se calienta, se llena de vapor; el agua borbotea, la presión creada la desplaza hasta el espacio superior, donde está el café molido, lo empapa y finalmente sale por el hueco superior. Pero hay riesgo de explosión. Estas cafeteras tienen una válvula de seguridad que libera presión cuando la cámara inferior se llena demasiado. La cuestión es que la presión del agua y la de la leche no es la misma porque son dos sustancias diferentes. Y además los conductos de estas cafeteras están diseñados para contener agua. La leche hervida produce nata y otros restos que pueden obstruir la válvula. Si eso sucede, no evacua la presión sobrante… y la cafetera explota.

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