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Por qué vale la pena asistir a concursos de café

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Salir de su zona de confort, ya sea para competir, observar o ser voluntario, es una excelente manera de construir una comunidad y expandir su conocimiento del café.

POR TANYA NANETTI
CORRESPONSAL SÉNIOR EN LÍNEA

Fotos por @CoffeeAndLucas/ myMediaStudio excepto donde se indique

El auge de la escena del café de especialidad ha traído consigo el crecimiento de las competencias de café. Desde eventos divertidos como concursos de arte latte hasta competencias de marcas específicas (como las de AeroPress y Comandante) y campeonatos altamente profesionales como los organizados por la Specialty Coffee Association o los famosos Coffee Masters, siempre hay algún evento genial al que un amante del café pueda asistir.

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Pero, ¿cuáles son algunas buenas razones para participar en una competencia de café? ¿Y hay una razón equivocada?

Gian Zaniol, el campeón de la Copa Italiana de Cerveceros de 2017, reside en Berlín desde 2011. Es barista, entusiasta del café, entrenador y (obviamente) un poco nerd del café. Gian comparte su historia y las razones por las que eligió asistir a una competencia de café.

“Aquí en Berlín descubrí lo genial que puede ser el café y cuánto tiene para ofrecer este campo. Una querida amiga mía (entonces también mi jefa), Nora Šmahelová, me empujó a competir, y no puedo agradecerle lo suficiente. Honestamente, no me gustaba mucho competir y exponerme, pero en ese momento pensé que podría ser una buena oportunidad para aprender más sobre el café. [and] mismo y conocer gente nueva.”

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gian ple molesta un V60 pourover en una competencia.

Obtenga más información y perfeccione sus habilidades

”La decisión de competir fue una de las mejores [decisions] Hice, no solo porque gané, sino principalmente por el viaje a la competencia. La primera vez, entrené durante cuatro meses todos los días, tomando mi turno en el café por la mañana y entrenando por el resto del día en el sótano del Capítulo Uno. Ese período fue simplemente mágico para mí: con Nora, que también fue mi entrenadora, hicimos muchos experimentos probando muchos cafés diferentes, agua [types]y recetas. Aprendí más en esos cuatro meses que en todos los años anteriores combinados”.

Puertas Abiertas para Oportunidades

“Después de ganar mi primera competencia”, continúa Gian, “tuve muchas más oportunidades relacionadas con mi trabajo. Entré en contacto con nuevas empresas (algunas de las cuales todavía colaboro), amplié tanto mis habilidades como mi negocio privado, comencé mi camino para convertirme en un mejor barista y conocí a tanta gente genial que todavía puedo llamar amigos hoy. .”

Aprender nuevas habilidades, hacer amigos y abrir puertas para futuras oportunidades son todos los beneficios de asistir a competencias de café, según Gian.

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Las competencias te ayudan a perfeccionar tus habilidades con el café para que puedas traer lo mejor de ti a la mesa.

Mantenlo en perspectiva

Entonces, ¿son esos elogios potenciales la razón principal por la que alguien debería querer competir?

“Antes que nada”, dice Gian, “es importante decir que ganar una competencia es un punto de partida y no el objetivo final. Competir debe ser algo que hagas por ti mismo para convertirte en un mejor barista, aprender más sobre el café y el trabajo que elegimos, expandir tu red y mejorar tus habilidades. La visibilidad es temporal; Las habilidades y el conocimiento son para siempre. Creo que una de las peores razones para competir es apaciguar tu ego o demostrar tu valía a otra persona”.

Roukiat Delrue es juez certificado y representante de WCE en eventos mundiales y ex voluntario de competencia, originario de Bélgica y actualmente vive en Guatemala. Roukiat está de acuerdo con Gian en la primera razón para asistir a una competencia de café: aprender más.

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“Recomiendo encarecidamente asistir a una competencia ante todo, independientemente del rol que haya elegido (competidor, juez, voluntario) para aprender. Para aprender a hacerlo mejor, conocer las tendencias de la industria, estar expuesto a diferentes cafés y métodos de procesamiento, aprender sobre la industria local y global”.

Construir amistades y hacer conexiones

Al asistir a competencias, puede convertirse en parte de la comunidad cafetera local y conocer nuevos amigos mientras comparte la experiencia.

Roukiat continúa: “(Esto) apoya un fuerte sentido de comunidad y compromiso en la industria y de estar ‘a través de algo’ juntos, nuevamente independientemente del rol en cuestión. Por último, (está) el sentido de comunidad que viene casi naturalmente con él, y el factor amistad”.

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David Ellis de Crema Coffee prepara una para las preliminares de la USCC en Sweet Bloom Coffee Roasters en Denver el mes pasado. David ocupó el segundo lugar en la categoría Barista. Foto de J. Carlan.

Entonces, ¿hay una razón equivocada para competir en un evento de café? La creencia de Roukiat es similar a la de Gian: «Es una competencia, por lo que, por supuesto, nadie participa abiertamente en una sin querer ganar; sin embargo, como competidor, su propósito debe ser mayor que eso».

Apoya a la comunidad cafetalera

Roukiat agrega un ángulo diferente, recordándonos que incluso cuando asiste a una competencia, no como contendiente sino como juez o voluntario, es importante hacerlo por la razón correcta.

“Si decides participar como voluntario o si te conviertes en juez certificado”, concluye Roukiat, “no pienses solo en ti y en tu papel, pero, como esperamos que todos hagan, recuerda que estás ahí para apoyar a los organización y los competidores”.

SOBRE EL AUTOR

tania nanetti(ella/ella) es una barista de cafés especiales, una viajera y una soñadora. Cuando no está detrás de la máquina de café (o visitando algún rincón escondido del mundo), está ocupada escribiendo para Coffee Insurrection, un sitio web sobre cafés especiales que está creando junto con su novio.

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La publicación Por qué vale la pena asistir a competencias de café apareció primero en Barista Magazine Online.


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