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Preguntas y respuestas: ¿Qué tiene de diferente la variante Delta?

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Los funcionarios de salud de todo el mundo están ajustando sus planes para combatir el coronavirus a la luz de la variante Delta, más infecciosa, y la evidencia de que incluso las personas vacunadas pueden propagarlo.



KELSEY SNELL, ANFITRIÓN:Los funcionarios de salud de todo el mundo están ajustando sus planes para combatir la pandemia de coronavirus a la luz de la variante delta más infecciosa y la preocupación de que incluso las personas vacunadas puedan propagarla. Aquí en los Estados Unidos, por ejemplo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan una vez más que todos, incluidos los vacunados, usen máscaras en el interior de las áreas de alto riesgo. Nos preguntamos por qué la variante delta está causando problemas que otras variantes no han causado. Así que le pedimos al corresponsal de ciencia de NPR, Joe Palca, que nos ayudara a explicar eso. Hola Joe.
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JOE PALCA, BYLINE: Hola, Kelsey.

SNELL: Entonces, ¿qué tiene la variante delta que está causando todos estos problemas? ¿Cómo se supone que las personas que están vacunadas piensen sobre esto?

PALCA: Bueno, lo primero que deben saber es que las vacunas funcionan. Y lo que se supone que deben hacer es evitar que usted se enferme gravemente o termine en el hospital o muera. Entonces eso es lo primero. Mantenlo en mente. Pero las vacunas le brindan inmunidad sistémica, lo que significa que todos los órganos internos de su cuerpo, como el pulmón, el riñón y el hígado, están protegidos. Pero no te da inmunidad local. Es decir, en la nariz y la garganta, y ahí es donde entra el virus. Ahora, resulta que la variante delta es particularmente buena para replicarse en la nariz y la garganta, por lo que puede afianzarse allí incluso si está vacunado, aunque esté vacunado la persona estará protegida de enfermedades graves.

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SNELL: Entonces, ¿lo que está diciendo es que las vacunas actuales, las que la gente está recibiendo en este momento, no están realmente diseñadas para evitar que el coronavirus infecte la nariz y la garganta?

PALCA: No específicamente. Pero hablé con Frances Lund, quien preside el departamento de microbiología de la Universidad de Birmingham en Alabama (ph), sobre eso. Y ella dice, si tienes un … lo siento. Es la Universidad de Alabama en Birmingham. Y ella dice que si tiene una respuesta inmunitaria realmente fuerte después de vacunarse, entonces podría estar protegido tanto en los pulmones como en las vías respiratorias superiores, como la nariz y la garganta, de la infección. Por otro lado…

FRANCES LUND: Si su respuesta a la vacuna no es súper duper o está comenzando a disminuir un poco y tiene un virus que podría replicarse muy rápido, entonces, sí, terminará con un período de tiempo limitado en el que ese virus se está replicando. incluso en las personas vacunadas.

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PALCA: Entonces, si le tomaras un hisopo nasal a esa persona, entonces sí, estaría infectado. Pero la clave es que para alguien que está vacunado, es posible que el virus no pueda mantener (ph) su punto de apoyo en la nariz de alguien, si perdona la metáfora destrozada.

SNELL: (Risas).

LUND: En otras palabras, pueden ser infecciosos durante uno o dos días. Alguien que no esté vacunado, será una semana o más que podría estar transmitiendo el virus.

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SNELL: Entonces, ¿qué determina si alguien que tiene el virus en la nariz lo transmitirá a otras personas? ¿Sabemos?

PALCA: Bueno, no específicamente. Pero es esta idea que cada vez que tose o estornuda o incluso si respira con dificultad y se encuentra cerca de alguien: cuantos más virus haya en la nariz, más probable es que los estornudos y la tos contengan partículas de virus que podrían infectar a alguien.

SNELL: ¿Y qué significa esto acerca de, ya sabes, en términos de esas infecciones revolucionarias entre las personas vacunadas de las que tanto estamos escuchando en este momento?

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PALCA: Bueno, la variante delta puede tener un poco, un poco más de probabilidad de causar una infección irruptiva. Eso no es seguro. Pero dado que se está propagando ahora y dado que es el virus principal que existe, si va a tener algún tipo de infección revolucionaria, será con la variante delta.

SNELL: Ya que sabemos todo esto, ¿alguien está trabajando en una vacuna que impida que el virus infecte las células de la nariz y la garganta en primer lugar?

PALCA: Sí, estas son vacunas que se administran en forma de aerosol nasal. Y tienen algo así para la vacuna contra la gripe. Frances Lund dice que se están estudiando siete vacunas COVID-19 diferentes en seres humanos. Y son los primeros días de esos estudios. Y no está claro si alguno de ellos funciona porque crear vacunas nasales contra el virus del coronavirus es algo que los investigadores recién están aprendiendo a hacer.

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LUND: Sabemos cómo hacerlo en un ratón, pero eso no significa que sepamos cómo hacerlo en un humano.

SNELL: Entonces se están estudiando siete vacunas candidatas diferentes. Eso es mucho. Pero eso, como dijiste, puede llevar un tiempo. ¿Qué pueden hacer las personas si no quieren transmitir el virus a otros mientras esperan?

PALCA: Bueno, podrían encerrarse en un armario y no interactuar con nadie.

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SNELL: (Risas).

PALCA: Pero ese es probablemente el mal plan. Un plan mucho mejor es usar una máscara. Eso es lo que han estado diciendo los funcionarios de salud. La mayoría de las veces, no sabe cuándo está enfermo. Eso es lo tortuoso de este virus. Pero aún puedes ser contagioso. Por lo tanto, una máscara es lo más seguro que puede hacer cuando se encuentra en un lugar donde posiblemente podría infectar a otras personas.

SNELL: Ese era el corresponsal de ciencia de NPR, Joe Palca. Joe, gracias por acompañarnos.

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