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¿Qué pasó con … la trabajadora sexual tailandesa que intenta reconstruir su vida en una pandemia?

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M. baila en un bar go-go. Trabajaba como bailarina en topless, y también como trabajadora sexual, en la ciudad turística de Pattaya, Tailandia, hasta que el bar cerró en enero. Decidió regresar a su ciudad natal para buscar trabajo en un sector diferente.

En febrero, NPR publicó una historia sobre el peaje de la pandemia en las trabajadoras sexuales de Tailandia. Antes del impacto del COVID-19, el turismo internacional representaba el 20% del producto interno bruto del país y alimentó una próspera industria del sexo. Eso colapsó en marzo de 2020 cuando el país cerró sus fronteras para mantener a raya al coronavirus.

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Las trabajadoras sexuales en las ciudades de Bangkok, Pattaya y Phuket lucharon para hacer frente a la falta de turistas sexuales. La mayoría apenas sobrevivían y muchos regresaron a sus provincias de origen en el campo rural. Nos comunicamos con M., una de las trabajadoras sexuales que entrevistamos y que ha pedido el anonimato. porque las personas han sido repudiadas por sus familias o condenadas al ostracismo por sus comunidades por asociarse con una industria ilegal y estigmatizada.

Acerca de esta serie

Durante la próxima semana, repasaremos algunos de nuestros favoritos. Cabras y refrescos historias para ver «lo que le pasó a …»

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Cuando entrevistamos a las trabajadoras sexuales en Tailandia en septiembre de 2020, muchas tenían la esperanza de que la pandemia de coronavirus terminara pronto. Pero la crisis del coronavirus en el país solo ha empeorado, con el número promedio de las nuevas infecciones alcanzaron su punto máximo el 13 de agosto con 23,418 casos. Si bien algunas islas turísticas, como Phuket, se han reabierto a los turistas extranjeros vacunados, el turismo está lejos de haberse recuperado.

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Hablamos con M., de 33 años, a quien conocimos en el centro turístico tailandés de Pattaya. Antes de la pandemia, ganaba mucho dinero como bailarina en topless en un bar de go-go y como trabajadora sexual. Pero cuando hablamos con ella en medio de la crisis el año pasado, dijo que estaba luchando para enviar dinero a su madre, que estaba cuidando a sus dos hijos, y compartía un apartamento tipo estudio con otras dos mujeres que trabajaban en el mismo bar. En enero, regresó a su ciudad natal rural en la región noreste de Isaan y comenzó a trabajar en contabilidad en un hospital local.

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

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Hace un año, le preocupaba que si el turismo no mejoraba en Pattaya, tendría que regresar a Isaan. ¿Qué le llevó a tomar la decisión de abandonar la ciudad?

La situación de COVID se agravó. No había turistas ni extranjeros alojados en Pattaya, y estaba muy preocupado por el COVID. Empecé a pensar en irme a casa porque casi no había clientes. Mis compañeros de cuarto regresaron a casa alrededor de noviembre del año pasado. Eso era triste. Nuestra habitación estaba en silencio, y todavía tenía que pagar el alquiler de la habitación. [on my own]. Afortunadamente, durante la víspera de Año Nuevo, gané algo de dinero con un cliente de Bangkok que vino a Pattaya para unas vacaciones en la isla y lo guardé.

A principios de enero, el dueño del bar decidió cerrar el negocio. No estaba seguro de qué más hacer en Pattaya. Llamé a mi madre y le dije que volvía a casa. Pero no me fui para otro [few weeks] porque estaba tratando de encontrar un trabajo en un [government-designated quarantine] hotel en Pattaya, pero sin suerte.

¿Cómo era la ciudad el día que te fuiste?

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Estaba sin palabras. Viví en Pattaya por [six years] y nunca pensé que Pattaya se convertiría en una ciudad desierta. Los pubs y bares que siempre estaban iluminados por la noche ahora están cerrados. La playa está solitaria sin turistas. Por la noche, la playa se ha convertido en un lugar para la gente. [who have lost their jobs due to COVID-19] para dormir, y otros van allí para donar comida a las personas sin hogar.Cuando lo pienso, me duele el corazón. Estoy feliz de haber sobrevivido.

Antes de la pandemia, soñaba con ahorrar suficiente dinero en Pattaya para comprar más tierras de cultivo para su familia y comenzar su propia plantación de árboles de caucho en Isaan. ¿Qué impacto tuvo la pandemia en sus ahorros?

Solo me quedaba una pequeña cantidad de dinero. Tenía unos 10,000 baht [$300] guardé y lo usé para pagar el alquiler en Pattaya. Envié algo de dinero [in advance] a mi madre por los gastos de mis dos hijos, unos 3000 baht [$100].

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¿Cómo fue la primera vez que regresó a su provincia?

Cuando regresé a mi ciudad natal, todavía no podía quedarme en casa. Tuve que informar al líder de la aldea y se me pidió que estuviese en cuarentena durante 14 días. Mi madre me envió a vivir en nuestro [small] cauchal. Ella me envió algo de comida y agua para beber.

Después de que terminó el período de cuarentena, pude irme a casa. No tenía mucho que hacer aparte de [helping my mom with her] cauchal. Estaba frustrado porque no sabía qué hacer a continuación con mi vida. Comencé a buscar trabajo, comenzando por solicitar un trabajo como piloto de Grab [a motorcycle-delivery and ride-hailing app]. No hay muchos restaurantes para el servicio de entrega de alimentos en mi ciudad natal, por lo que la mayor parte de mi trabajo consistía en recoger pasajeros o paquetes. No ganaba mucho dinero, pero era mejor que quedarse en casa y no ganar nada.

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También estaba haciendo algunos turnos en el 7-Eleven y trabajando como agente de seguros de vida.

Su madre y sus hijos dependían de sus ingresos como trabajadoras sexuales para complementar sus gastos de subsistencia. ¿Cómo sobrevivieron cuando regresaste a Isaan y no tenías un trabajo fijo?

Viviendo en casa sin dinero [in Isaan] no es tan difícil como vivir en Pattaya. En el campo, somos propietarios de una casa, por lo que no tenemos que pagar el alquiler. Mi madre cultiva verduras por sí misma. A veces compramos carne en el mercado y el precio de los alimentos frescos no es caro como en Pattaya. El año pasado, mi madre arrendó la mitad de su plantación de caucho a algunos agricultores, por lo que ganó suficiente dinero para vivir.

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¿Qué estás haciendo ahora?

I [started] trabajando como contable en un hospital [in early July]. Mi amigo me dijo que el hospital estaba buscando personal. Tuve que hacer un examen de contabilidad para poder aplicar. Quería este trabajo porque tenía la intención de [make enough money to] Seguimos mejorando nuestra casa.

Antes de la pandemia, dijo que su trabajo en el distrito de luz roja de Pattaya le hacía ganar más dinero que su trabajo de oficina anterior. ¿Está ganando suficiente dinero en su puesto de oficina ahora?

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Soy un empleado de tiempo completo con ingresos mensuales. Puede que el salario no sea mucho, pero hay beneficios de atención médica, educación infantil y pensión.

¿Cómo le sigue afectando COVID?

Me temo que me infectaré con COVID porque hay pacientes infectados que vienen al hospital. Me protejo usando una máscara doble.

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¿Cómo es la vida para ti ahora?

Mi rutina ha cambiado. Los fines de semana tengo tiempo para estar con mi familia. Estoy haciendo nuevos amigos. [Instead of going to bed late because of my evening shift at the bar], Me levanto temprano y voy a un trabajo durante el día. Es gracioso, solía quejarme de que algún día tendría que dormir como una persona normal.

¿Echas de menos algo de Pattaya?

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Vida de fiesta, hombres guapos, bebiendo con amigos. Casi no bebo ahora debido a mi nueva profesión, pero lo extraño mucho.

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