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Reflexiones de cuarentena: café y el auge de ASMR

En medio del bloqueo de COVID-19, los videos de café ASMR han brindado a los espectadores una sensación de normalidad durante momentos anormales.

POR EMILY MENESES
ESPECIAL PARA BARISTA MAGAZINE ONLINE

Fotos obtenidas de Unsplash

Muchos usuarios web activos, especialmente aquellos dentro de la comunidad de YouTube, están familiarizados con el término "ASMR". Este fenómeno de video curiosamente cautivador ha encontrado un lugar en muchos hogares, y su popularidad solo ha aumentado durante la pandemia. Abreviatura de "respuesta autónoma de los meridianos sensoriales", ASMR describe la respuesta eufórica del cuerpo a ciertos estímulos placenteros, como la vista y el sonido de la lluvia o el ambiente pacífico de una cafetería. El término fue acuñado por primera vez por Jennifer Allen en 2011 y desde entonces se ha convertido en una curiosidad mundial.

Desde el comienzo de la pandemia, muchas cafeterías se han subido al tren ASMR, en un intento de conectarse con los clientes de una manera segura con COVID.

Mientras que algunos videos de ASMR muestran escenas relativamente comunes como bosques frondosos y bibliotecas a la luz de las velas, otros muestran escenarios más peculiares, como una persona masticando chicle o dando un masaje a un gato. Con el tiempo, los cafés han encontrado un hogar en este mundo virtual extraño y expansivo; De hecho, la cafetería ASMR es uno de los focos de subcategorías más comunes dentro de este género. Si busca ASMR en YouTube, una de las primeras búsquedas sugeridas empareja la frase con "café".

Entré por primera vez en el mundo de las cafeterías ASMR cuando Los Ángeles se cerró en marzo. Como extrovertido, siempre he sido del tipo que trabaja y estudia en cafés. Aunque estaba solo, estar cerca de otras personas y escuchar los sonidos apagados de los pasos arrastrados, el café preparándose y la charla tranquila me ayudaría a sentirme más concentrado y tranquilo. Con el cierre, todos los cafés en los que habitualmente habitaba pasaron a ser solo para llevar, cerrando el acceso a los espacios donde pasaba la mayor parte de mi tiempo libre.

Sabiendo lo mucho que me encantaba pasar tiempo en las cafeterías, un amigo me envió un video de ASMR que terminaría reconfortándome durante los próximos meses. Este simple video capturó la experiencia de la cafetería hasta el último detalle: las linternas tenuemente iluminadas que se balancean hacia adelante y hacia atrás desde el techo, el ruido de las tazas tintineando y el líquido vertiéndose, e incluso la avalancha del tráfico que zumba fuera de la ventana.

En medio de una crisis global, ASMR me trajo una apariencia de normalidad y paz, y aunque personalmente soy nuevo en la tendencia, estos videos han reconfortado a las personas desde su génesis hace más de una década. Una búsqueda rápida en YouTube revela innumerables videos de ASMR de café creados a lo largo de los años, algunos de ellos animados y otros creados por baristas de la vida real. Las cafeterías como Kumquat Coffee en Los Ángeles también se han subido al tren ASMR, presentando una forma segura de COVID para conectarse con los clientes.

Algunos ven el aumento de la tendencia ASMR como un síntoma de una sociedad cada vez más aislada … pero ¿qué sucede cuando el aislamiento ya no es una "opción"?

Pero, ¿cuál es el secreto detrás de ASMR? ¿Por qué es tan extrañamente satisfactorio? Los estudios científicos han demostrado que los videos ASMR son capaces de activar áreas del cerebro asociadas con la recompensa y la excitación; esencialmente, ayudan al cerebro a imitar químicamente las experiencias de socialización y vinculación. Suena como algo del futuro lejano, pero si algo me ha enseñado 2020 es que el futuro es ahora.

El auge de ASMR ha atraído una variedad de opiniones; muchos miembros de la Generación Z y millennials como yo encontramos alegría en la tendencia, mientras que otros la ven como un síntoma del creciente aislamiento que las personas están experimentando en nuestro mundo moderno. Pero a raíz de COVID-19, el aislamiento antes mencionado ya no es una "elección", y mi opinión personal es que si algo ayuda a traer una sensación de "normalidad" a este momento tan anormal, que así sea.

Supongo que la verdadera pregunta es si esta tendencia posiblemente distópica se mantendrá en general incluso después de que el mundo se haya recuperado del COVID-19. Cuando se nos presente una opción, ¿preferiremos la cafetería ASMR a las experiencias de café en persona? ¿Renunciaremos a los viajes reales a la playa en favor de visitar el océano en línea? ¿Pasaremos las noches viendo videos de personas comiendo en lugar de cenar con nuestros amigos?

En última instancia, sean cuales sean sus elecciones personales después de la pandemia, no hay absolutamente ningún juicio. Hay poder para aquellos que pueden encontrar una solución única para sus circunstancias.

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SOBRE EL AUTOR
Con sede en Los Ángeles, Emily Joy Meneses es un escritor y músico apasionado por la cultura y el cuidado colectivo. Puedes encontrarla regularmente en Echo Park Lake, tomando un cortado y escribiendo en un diario sobre astrología, arte, Cruce de animalesy sus sueños. Explore su poesía, cuentos y paisajes sonoros en su sitio web.

La publicación Quarantine Musings — Coffee & the Rise of ASMR apareció primero en Barista Magazine Online.

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