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Se aprueba un proyecto de ley de California que otorga a los trabajadores de almacenes de Amazon el poder de luchar contra las cuotas de velocidad

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Un hombre trabaja en una cinta transportadora en el almacén de Amazon de 855,000 pies cuadrados en Nueva York en 2019.

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Johannes Eisele / AFP / Getty Images


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Un hombre trabaja en una cinta transportadora en el almacén de Amazon de 855,000 pies cuadrados en Nueva York en 2019.

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Los legisladores de California aprobaron una legislación única en su tipo que le daría a Amazon y a otros trabajadores del almacén nuevo poder para luchar contra las cuotas de velocidad, que según los críticos han obligado a los trabajadores a saltarse los descansos para ir al baño y evitar las medidas de seguridad.

El proyecto de ley, si es firmado por el gobernador, también podría hacer públicos detalles más completos sobre las demandas que Amazon hace al personal de su almacén, específicamente sobre el impacto de las cuotas de velocidad en la salud de los trabajadores.

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«Es el primer paso para cambiar las condiciones de trabajo en el almacén», dijo Veena Dubal, experta en tecnología y leyes laborales de la Universidad de California, Hastings, que apoya la legislación.

Los almacenes emplean una fuerza laboral en aumento, en gran parte gracias a Amazon, ahora el segundo empleador privado más grande de los EE. UU. Con más de 950.000 trabajadores. Rastreado por algoritmos, el personal del almacén de Amazon se apresura a empaquetar y enviar un flujo interminable de pedidos de compras que se entregarán en cuestión de horas.

El Proyecto de Ley 701 de la Asamblea de California afirma que las demandas de productividad no pueden hacerse a expensas de la salud y la seguridad, por ejemplo, al presionar a los trabajadores para que eviten las técnicas de seguridad o se salten los descansos a los que tienen derecho. Si eso sucede, el proyecto de ley daría a los trabajadores actuales y anteriores más vías legales para apelarlos.

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El segundo tema clave del proyecto de ley es la transparencia, brindando a los trabajadores, sus representantes y funcionarios gubernamentales más acceso a registros detallados de cuotas y tarifas reales de los trabajadores.

La legislación, a la que se oponen los grupos minoristas y empresariales, pronto se dirigirá al gobernador Gavin Newsom, quien no ha dicho si la apoya. La oficina de Newsom no respondió a la consulta de NPR.

Amazon ha sido objeto de escrutinio por las tasas de lesiones de sus trabajadores

Date prisa, date prisa, date prisa.

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Yesenia Barrera dice que así se sintió cuando trabajó en un almacén de Amazon en el sur de California. Durante diez horas al día, se doblaba, torcía, alcanzaba, escaneaba, desenvolvía y volvía a envolver, con la esperanza de alcanzar 200 artículos por hora.

«Rara vez vi a alguien salir para ir al baño a menos que hablaran con alguien, como ‘¿Te importaría escanear este artículo cada tres minutos para que no se acumule mi tiempo libre? Cúbreme’», dijo Barrera, ahora un organizador con el Centro de recursos para trabajadores de almacén.

Amazon observa cuidadosamente el «tiempo libre», que según la compañía es para monitorear «problemas con las herramientas que usa la gente», pero también para identificar a los trabajadores con bajo rendimiento. Demasiado tiempo fuera de la tarea después de un tiempo y el algoritmo puede marcarlo, aunque Amazon dice que los despidos por rendimiento son raros, menos del 1% para los empleados de operaciones.

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Aún así, muchos trabajadores, como Barrera, han argumentado que el ritmo dentro de los almacenes de Amazon puede ser insalubre e insostenible. Las investigaciones realizadas por organizaciones de noticias y por el Centro de Organización Estratégica respaldado por la mano de obra han encontrado que la tasa de lesiones graves en los almacenes de Amazon ha sido casi el doble del promedio de la industria.

La asambleísta de California Lorena González dice que eso fue lo que la impulsó a escribir AB 701, que los partidarios esperan que pueda allanar el camino para que lo sigan otros estados.

«Estamos apuntando absolutamente a las prácticas de Amazon que están siendo recogidas, francamente, por otros minoristas», dice González, quien anteriormente encabezó la ley de alto perfil de California que buscaba dificultar que las empresas de conciertos como Uber contraten trabajadores como contratistas.

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El esfuerzo repetitivo aumenta el riesgo de lesiones.

Durante un tiempo, Amazon dijo que sus tasas de lesiones más altas se debían a que se volvía más diligente en la presentación de informes que sus rivales. Este año, en su última carta a los accionistas como CEO, el fundador Jeff Bezos les dijo a los accionistas que Amazon ha contratado a 6.200 profesionales de la seguridad y ha prometido 300 millones de dólares para proyectos de seguridad laboral para 2021.

Bezos también dijo que alrededor del 40% de las lesiones relacionadas con el trabajo de Amazon fueron trastornos musculoesqueléticos (TME), que tienden a registrarse como esguinces, distensiones, dolor de espalda y otras lesiones. A menudo son producto del esfuerzo más la repetición en una posición incómoda y antinatural. En los EE. UU., Representan más de la mitad de todas las lesiones laborales no mortales en las que los trabajadores terminan en una sala de emergencias.

Jordan Barab, ex subsecretario adjunto de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional, dijo que el riesgo de lesiones está presente en los almacenes y fábricas, y agregó: «Y en el caso (de Amazon), obviamente, una de las principales causas de las lesiones musculoesqueléticas son las cuotas , que provocan un ritmo de trabajo poco saludable «.

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La portavoz de Amazon, Rachael Lighty, dijo a NPR que los trabajadores pueden realizar algunas actividades que impliquen «breves descansos mentales y físicos como estiramientos» sin acumular «tiempo libre». También argumentó que los datos demográficos de la compañía «sesgaban» sus datos de lesiones: contra lo que algunos podrían esperar, dijo, se encontró que los trabajadores de 18 a 24 años y los nuevos en el trabajo tenían más probabilidades de «reclamar un TME relacionado con el trabajo», y Amazon emplea a muchos trabajadores más jóvenes que son nuevos en el almacenamiento.

Los grupos empresariales dicen que el proyecto de ley tiene un alcance demasiado amplio.

Amazon no adoptó una postura oficial sobre la AB 701 de California, pero los grupos empresariales la están combatiendo, diciendo que las nuevas reglas desatarían un torrente de demandas contra muchas industrias.

Rachel Michelin, quien dirige la Asociación de Minoristas de California, dijo que las cuotas de productividad eran información patentada y sugirió que la verdadera naturaleza del proyecto de ley era impulsar los esfuerzos de organización laboral.

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«Si hay una empresa que no está a la altura de los estándares del lugar de trabajo, debe rendir cuentas; no estamos en desacuerdo con eso», dijo «Pero, ¿necesitamos esta legislación amplia y radical … que afecte a todos los aspectos de la cadena de suministro en California? No lo creo «.

Los legisladores republicanos de California también han argumentado que las empresas se verían obligadas a subir los precios para compensar los costos de las nuevas reglas. Michelin y otros críticos dicen que apoyarían un plan para impulsar el financiamiento de la OSHA de California para intensificar la aplicación de las reglas de seguridad.

Una versión anterior del proyecto de ley había planeado ordenar a la OSHA estatal que redactara nuevas reglas específicas para los almacenes a fin de prevenir lesiones. El plan, que habría llevado años, fue descartado en las negociaciones a favor de otro reforzamiento de la aplicación por parte de los reguladores estatales.

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Nota del editor: Amazon se encuentra entre los patrocinadores financieros de NPR.

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