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¿Shohei Ohtani en el Little League Classic? MLB no pudo encontrar mejor embajador

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Shohei Ohtani es una maravilla.

Mi carrera en Grandes Ligas abarcó el corazón de la era de los esteroides en el béisbol. Su nube nociva todavía nos hace cuestionar a los jugadores de hoy y sus motivos, y tienta a cualquier artista a considerar atajos modernos para obtener una ventaja.

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Pero el mayor daño que hizo fue robarnos nuestra capacidad de asombrarnos, tanto para los fanáticos como para los jugadores.

Cuando era un joven jugador de la liga pequeña, jugando para negocios locales como Joey’s Children’s Wear o Carratura Construction, veía prácticas de bateo en un juego de Grandes Ligas cada vez que llegábamos lo suficientemente temprano. Al crecer en Nueva Jersey, iría al Yankee Stadium o al Shea. Observé las trayectorias, la espera de cuatro segundos a que bajara la pelota. Las pelotas de béisbol parecían planetesimales, orbitando la brillantez del talento en el campo. ¿A dónde los llevaría su órbita? Todo parecía posible.

Aprendí a juzgar las pelotas elevadas a través del curso obligatorio de balística del béisbol. Necesitaba saber si un fildeador podría atraparlo, o debería haberlo atrapado, para hablar inteligentemente en los inevitables debates. También pude contener la respiración después de sentir que podría pasar la cerca. El crescendo definitivo en la partitura del béisbol.

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Me convertí en uno de esos jugadores, pero nunca perdí el poder de asombrarme por momentos increíbles. No tenía que provenir del tipo con la mejor bola rápida o el poder más prodigioso, podía provenir de cualquiera, en cualquier lugar. No podía quererlo, no podía idearlo, e incluso cuando lo intentaba, nunca podía entender cómo sería recibido. En 1999, logré superar los 200 hits en una temporada, pero ¿cómo podría haber imaginado que mi 200 hit llegaría con un jonrón contra el equipo que me había canjeado?

Justo cuando vi la práctica de bateo de Vladimir Guerrero Sr. para ver qué tan fuerte y lejos podía golpear una pelota, o Billy Wagner lanzando bolas de fuego desde su estructura de boca de incendios, me emocioné aún más cuando vi a Eddie Oropesa reunirse con su familia. , que no había visto durante años después de desertar de Cuba.

El juego se llama legítimamente «The Show», y desde la precisión de potencia de Curt Schilling hasta el trote de jonrones de Scott Rolen y el sexto sentido de Jimmy Rollins en las bases, era un hecho cotidiano quedar asombrado por mis compañeros de equipo y mis oponentes. . Pero nunca sabías cuándo iba a suceder. Acabas de ver los ingredientes moviéndose en el tazón para mezclar hasta que la combinación correcta se fusionó y comenzó a brillar.

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Jugué contra los mejores; Jugué con los mejores. Hay jugadores que te hacen mirar la repetición para una segunda mirada, y luego hay jugadores que te hacen mirar hacia las estrellas. Ohtani es esa estrella, distante por su talento inimaginable e inalcanzable, pero nuestra estrella más cercana por la brillantez que muestra en el campo, revitalizando nuestro juego. Tiene todos los ingredientes para hacer magia en cualquier momento.

Puedo decirte algunas verdades mecánicas a Ohtani para darte contexto. No puedo recordar que un bateador pudiera realizar constantemente un lanzamiento por el que fue golpeado y aun así pegarlo para un jonrón al campo opuesto. Convierte un swing de emergencia, un swing destinado a la defensa y la precaución, en un arma y reduce a los lanzadores de primera categoría a polvo espacial. Pero también puede derrotar a los mejores bateadores con su brazo, repartiendo divisores centelleantes y teletransportando bolas rápidas de cohetes a 100 mph. Esa combinación lo coloca solo en el cielo, un cometa raro que nos reduce a todos a las sondas espaciales Rosetta que intentan aterrizar en su superficie.

Sin embargo, elige no estar solo, sino que busca llevar el juego con él, desafiándonos a ver que puede seguirlo.

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Hace años, mucho antes de la llegada de Ohtani a Estados Unidos, entrevisté a Masanori Murakami, el primer jugador japonés en jugar en las grandes ligas (para los Gigantes de San Francisco). Llegó a Estados Unidos a mediados de la década de 1960 cuando enfrentábamos la revolución social, y fue compañero de equipo de los futuros miembros del Salón de la Fama Willie McCovey, Willie Mays, Orlando Cepeda, Duke Snider, Juan Marichal y Gaylord Perry. Le pregunté por qué jugador de Japón estaba más emocionado en ese momento. Respondió sin dudarlo.

«Shohei Ohtani».

Un adolescente en ese momento.

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Me conecté y vi el poder y el brazo, la forma en que Ohtani podía encender el radar, pero se necesita más que eso para ser un agente de cambio. El talento se puede comprar o incluso disparar en tu brazo, pero Ohtani tenía alma, desafiaba roles y etiquetas y vivía en el espacio previamente desconocido entre la caja de bateo y el montículo. Te preguntabas si podría lanzarse a sí mismo.

En mis años en el deporte, he visto un equipo detrás de un compañero de equipo cuando perdió a su hermana en su tierra natal de la República Dominicana y el poder de la unidad mientras viajamos después del 11 de septiembre, cuando jugadores de todo el mundo se apoyaron mutuamente. .

Hablaba de cómo alguien puede respaldarte, comprenderte, puede cambiar tu corazón sin decir una palabra. Gran parte del juego no es verbal. Una mano en tu hombro, una palmada en la espalda, la mirada en tus ojos.

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En el campo, en el béisbol, no hay mucho que decir hasta que el tiempo hace su trabajo. Durante el juego, en el presente, hacemos señales, firmamos, jadeamos, hablamos sin hablar. Quién está cubriendo en un doble play, qué lanzamiento viene, dónde debería jugar cuando el bateador recibe dos strikes.

Hay un lenguaje universal que aprendemos a comprender. Mucho no está escrito, lo que describe una variedad de expectativas en torno al respeto, el honor, las represalias y la celebración. Se transforma y da forma sin que se pronuncie una frase, editada por el tiempo, la tradición patea y grita en el camino. Nos implora que no nos obsesionemos con predeterminar quién llega a ser editor.

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El juego es más esperanzador cuando acepta cómo su arte no sabe nada de las limitaciones de nuestras construcciones autoimpuestas: que nuestro uniforme, nuestra ciudad, nuestro equipo son lazos lo suficientemente fuertes como para controlar el ego en la puerta, incluso cuando la sociedad en general nos lo recuerda. de su orden de bateo social. Un orden que no gana juegos de pelota.

He visto pelotas golpear una milla que desafían lo que mi experiencia me decía que era posible, y mi incredulidad suspendida no se quedó suspendida cuando supe el alcance de la cantidad de mejora del rendimiento que plagaba el juego. Fue como revelar el secreto de un truco de magia. Una parte de nosotros quiere quedarse para siempre con nuestro uniforme de las Pequeñas Ligas y deleitarnos con la fe ciega de la inocencia. Pero si bien la magia es importante incluso para los jugadores de Grandes Ligas, la integridad es más importante.

Ohtani ha renovado esa sensación de asombro, una oportunidad de volver a estar asombrado, tirando de la infancia de los perennes All-Stars y los poseedores de boletos de temporada por igual. Me lleva de regreso a mi primer jonrón sobre la valla en las ligas menores, cuando tenía 9 años. Me llevé bien con Mike Wilkins, un Goliat de pelo rubio que debió medir 10 pies de altura. Corrí alrededor de las bases en una niebla, asombrado de cómo producía, y luego sentí, lo insondable. Ohtani es esa oportunidad de ver cuánto un jugador, compañero de equipo u oponente, puede sorprenderte y volver a dibujar las líneas de nuestra imaginación. Nos empuja a recordar lo importante que es abrir nuestro corazón y nuestra mente a lo que es mucho más grande que nosotros.

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Estoy agradecido con Ohtani porque ha restaurado lo que me quitó el juego en la era de los esteroides, una duda que me quitó la capacidad de saber qué era auténticamente grandioso. La desafortunada verdad de que los magos de mi juego se preocupaban más por ellos mismos que por cualquier otra cosa, ignorando la importancia de cómo se llega allí. O, como diría mi mamá, «Quieren llegar allí sin ir».

Así que esta semana es apropiado que Ohtani salga al campo en Williamsport, hogar de la Serie Mundial de Pequeñas Ligas. Tiene la capacidad en un campo de las Grandes Ligas para que parezca que está bateando en un parque donde hay solo 225 pies de todas las paredes, pero también tiene la capacidad de convertir a los oponentes y compañeros de equipo All-Star en sus 10 años. viejos yoes.

El camino que tomes importa, y Shohei Ohtani nos ha recordado que la maravilla es un aspecto necesario del progreso. Ver nuestro propio reflejo en los demás, esperar una mejor versión de nosotros mismos, saber que nuestra brillantez no requiere la atenuación de los demás y que podemos entender esto hasta la médula, sin decir una palabra.

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