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The lab leak hypothesis — true or not — should teach us a lesson

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The origins of the novel coronavirus that caused the Covid-19 pandemic remain a mystery. US intelligence agencies have now completed a 90-day probe into the origins of SARS-CoV-2, but their classified findings, according to the New York Times, were inconclusive as to whether the virus escaped from a laboratory in Wuhan, China, or made a natural jump from an animal into a human.

Yet to prevent the next pandemic, scientists don’t need a definitive answer about the genesis of Covid-19. Regardless of how the coronavirus outbreak started, researchers say the world urgently needs to do more to prevent both lab leaks and so-called “spillover” infections from animals. Tracing the route of the virus is an important scientific question, but countries can and should take steps to reduce these risks now, even without a final answer.

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“We don’t have to wait for all these results to start acting,” said Andrew Weber, senior fellow at the Council on Strategic Risks and a former assistant secretary of defense for nuclear, chemical, and biological defense programs under President Barack Obama. “There’s some big policy decisions that we can make now.”

Right now, the Covid-19 pandemic is continuing to rage around the world; dozens of countries are fighting the spread of the highly contagious delta variant, and many are struggling to get enough vaccines to protect themselves. Figuring out just where the virus came from would do little to mitigate the current crisis.

It may be years before the world gets a satisfying answer, and one may never emerge. But in the meantime, from regulating wildlife markets to transparency around biological research, there are many measures that can reduce the risk of future outbreaks.

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Both spillovers and laboratory leaks of pathogens have happened before

There were warnings that humanity was at risk of a pandemic even before Covid-19, and at several points the world has come scarily close.

Several dangerous pathogens have escaped laboratories in the past and gone on to infect people. In 1977, an outbreak of H1N1 influenza erupted on the border between China and the Soviet Union. Based on a genetic analysis of the strain, many researchers concluded the virus escaped from a lab. Smallpox, meanwhile, was eradicated from the wild in 1977; the following year, Janet Parker, a photographer at Birmingham Medical School in the UK, became infected and later died. The building she worked in housed a research laboratory where scientists were studying smallpox.

In 2004, at least two unnamed researchers contracted the SARS virus at the Chinese National Institute of Virology in Beijing. One of the researchers went on to infect her mother, who later died, as well as a nurse at the hospital where her mother was treated. The outbreak led to 1,000 people being quarantined or placed under medical supervision. At the time, the World Health Organization (WHO) reported there may have been similar outbreaks of SARS in Taiwan and Singapore that also may have originated in labs.

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The “Falcon” air-inflated testing labs for Covid-19 nucleic acid testing in China’s Jiangsu Province on July 27.
 

There have been even more alarming close calls where scientists were exposed to dangerous pathogens due to equipment failure or lax adherence to containment protocols.

However, every known lab leak to date has involved a pathogen that was previously identified. There has never been a confirmed case of a never-before-seen virus escaping a research facility.

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At the other end of the spectrum of possibilities, virologists point out that the vast majority of pathogens that infect humans originate in nature, and almost all come from interactions with animals. Over the past century, about two new viruses per year have been discovered in humans, most of which spilled over from animals, according to a 2012 paper in Philosophical Transactions of the Royal Society B.

“All these spillovers, wherever they are, it’s because human activity is encroaching upon animal activity,” Vincent Racaniello, a virologist at Columbia University, told Vox in June.

Influenza, for example, is found in birds, poultry, pigs, and seals. HIV likely originated in chimpanzees. Measles has an ancestor in cattle.

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In fact, another coronavirus, the 2003 SARS virus, was found to have jumped from bats to civet cats before making the leap to humans. And scientists have warned for years that another bat coronavirus could trigger an outbreak in people.

The debate over Covid-19’s origins may never be resolved to everyone’s satisfaction

Many researchers in the early days of the Covid-19 pandemic were quick to attribute the emergence of the SARS-CoV-2 virus to a natural occurrence, likely a human contact with a bat coronavirus via an intermediary. Two recent papers, one in the journal Science and one in the journal Cell, emphasized this conclusion, citing genetic evidence tracing both the lineage of the virus and the circumstances in China in late 2019 that increased the likelihood of humans coming into contact with wild animals that could harbor the pathogen.

Still, some scientists have argued for closer scrutiny of the possibility that the novel coronavirus escaped from a lab. The most basic hypothesis is that a worker at the Wuhan Institute of Virology was infected by a naturally occurring virus under study there. There is no direct evidence for this, nor any indication that SARS-CoV-2 or a progenitor was being studied at the lab, let alone that someone who worked there was infected. Wuhan is about 1,000 miles away from where the bats that harbor a similar virus are found, raising the question of how SARS-CoV-2 crossed that distance. The laboratory was also known to handle its viral samples at a lower safety level than most scientists recommend for such a pathogen. In addition, no one has found an animal that clearly hosted the virus or a precursor just before it leaped into humans.

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More fringe ideas are also circulating, like the notion that the virus was deliberately engineered to be more dangerous or deliberately released as a bioweapon. There’s no evidence for these claims.

With the passage of time, however, it’s becoming more difficult for scientists to study the origins of Covid-19. In a recent article in the journal Nature, WHO researchers warned that time is running out: “The window of opportunity for conducting this crucial inquiry is closing fast: any delay will render some of the studies biologically impossible.”

Another complication is that the question of where the virus came from has become a political issue domestically and internationally. Within the US, some politicians have been eager to blame a lab for the pandemic and shift the blame to China.

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That, in turn, has become a major source of friction between the United States and China. Chinese officials stopped cooperating with a WHO investigation into the origins of the coronavirus earlier this year and responded with their own allegations that the virus originated in a US lab (for which there is no evidence).

And without cooperation from Chinese authorities, it’s unlikely that a definitive answer — one way or the other — will emerge anytime soon.

Scientists already know how to stop lab leaks

There are many ways to improve safety in laboratories and install safeguards to prevent dangerous diseases from escaping and wreaking havoc. Even scientists who think the emergence of SARS-CoV-2 was a natural event say that preventing lab leaks should be a high priority.

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Gigi Gronvall, senior scholar at the Johns Hopkins Center for Health Security, said it’s important to think about two key concepts: “Biosafety” is about protecting people who work with pathogens from the things they are studying, usually through accidents. “Biosecurity” is preventing misuse of pathogens via deliberate actions.

Both are essential to prevent leaks of biological agents, but they’re often afterthoughts when it comes to conducting research on pathogens. “It’s hard to make this exciting,” Gronvall said. “That is why very often the money goes to research, and biosafety is less emphasized.”

One way to enhance biosafety is to deploy several different methods of containment in a laboratory. For instance, biosafety level 3 precautions for handling pathogens that can spread through the air include only handling samples in “biological safety cabinets” that filter air, controlling lab access with two sets of self-locking doors, and wearing respirators, eye protection, and lab coats. It also includes routine medical screening of lab workers.

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“Ideally, if there is any kind of accident, there are still multiple layers before it becomes an issue for anyone outside a laboratory,” Gronvall said.

 

 

Journalists and security personnel gather near the entrance of the Wuhan Institute of Virology after a visit by a team from the World Health Organization on February 3.
 

Biosafety also hinges on the type of studies being conducted. Of particular concern is gain-of-function research, in which pathogens are deliberately modified to become more dangerous to humans. The goal is to map out potential changes that could emerge in the wild and develop ways to counter them before they become major threats. It’s a controversial form of research, and some have alleged that the Wuhan Institute of Virology was conducting such experiments — though, again, there is no evidence this occurred. US officials have also been adamant that they have not funded any gain-of-function research, either in the US or abroad.

Some scientists say this kind of research should not be conducted at all because the risk of an escape is too great, but others say gain-of-function studies can be conducted safely with appropriate precautions.

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“Lab incidents will still occur. A robust biosafety and biosecurity system, along with appropriate institutional response, helps to ensure that these incidents are inconsequential,” biosafety experts David Gillum (Arizona State University) and Rebecca Moritz (Colorado State University) wrote for the Conversation. “The challenge is to make sure that any research conducted — gain-of-function or otherwise — doesn’t pose unreasonable risks to researchers, the public and the environment.”

Building a robust biosecurity system requires cooperation from institutions ranging from laboratories to regulators to governments. It demands rigorous oversight to enforce safety standards. Transparency among institutions about the kinds of biological research they’re conducting, as well as potential mishaps and accidents, is also critical. But there’s a pervasive fear among laboratories and the individuals who work there that disclosing problems will hurt their reputations.

“If there is a biosafety incident, it is very hard to get that addressed in a way that doesn’t cause problems for an institution,” Gronvall said. “They have a lot of incentives to keep it under wraps.”

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That’s also why it’s been hard to know whether China is stonewalling investigators because of a potential lapse in laboratory protocol or out of general distrust of other countries and institutions like the WHO. “A bat could’ve walked out of a cave wearing a name tag and China would behave the same way,” Gronvall said.

Fixing this requires a change in the culture surrounding biological research to create an environment where mistakes and problems are discussed openly and addressed immediately. Inspections, monitoring, and documentation would also make it harder to sweep any problems under the rug.

What’s tougher is enforcing these principles around the world. There is an international agreement restricting research on biological weapons, the Biological Weapons Convention, but there’s no similar agreement for general biological research. Many countries have their own research programs for pathogens, and it’s the Wild West when it comes to what standards are used and what studies are done.

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“There’s really no international body that has the authority to oversee biological security or biological safety,” said Weber, from the Council on Strategic Risks. “We should work with [the] international community to adopt real standards for biosecurity and for high-risk research.”

Some pathogen laboratories, like the US Army’s Fort Detrick in Maryland, already have exchange programs with researchers around the world. More exchanges and international inspections of biological research labs could help ensure that every facility adopts best practices and upholds the highest safety and security standards. But setting up such a regime requires trust and cooperation, and that’s in short supply.

“Natural” spillovers, which often have human causes, can be prevented, too

Pathogens found in the wild have infected people for millennia, but there are ways to tame this force of nature. “What we can do is reduce the rate of exposure of humans,” said Andrew Dobson, professor of ecology and evolutionary biology at Princeton University.

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For example, a key route for new human diseases is contact with wildlife. Such interactions increase as cities sprawl into the wilderness and people venture further into remote areas in search of food, fuel, and raw materials. When humans destroy habitats, especially through deforestation, they force animals to flee to new areas and interact with people in cities and suburbs. In one paper published in the journal Science in 2020, Dobson reported that when more than 25 percent of original forest cover is lost, it’s much more likely for humans and their livestock to come into contact with wildlife that may carry diseases.

“That’s what’s exposing people to the hosts and the carriers of these viruses,” said Dobson. Drastically reducing deforestation and placing strict limits on how much people can encroach into forests, grasslands, and deserts can slow the emergence of dangerous new parasites, viruses, bacteria, and fungi.

Domesticated animals, particularly livestock, can also be a source of new diseases. The combination of changes in land use and factory farming of cattle, chicken, and hogs can increase the risk of a pathogen hopping between species.

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Another way to reduce the chances of a spillover is to close unregulated markets that sell wildlife as food, ingredients for medicines, or materials for clothing. Phasing out legal wildlife markets and screening the health of animals that humans do come into contact with would also reduce the risks of new diseases jumping into people. “There needs to be [many] more international treaties around that to protect people,” said Dobson.

 

 

Live animals, including local wildlife, on sale in a bird market in Bali, Indonesia. Live animal markets have come under international scrutiny since the Covid-19 outbreak.
 

The hurdle is that the wildlife trade is quite lucrative. The legal wildlife market is worth about $300 billion, while estimates of the value of illegal wildlife trading can be as high as $23 billion. So reducing some of the highest-risk forms of wildlife trade also demands an economic solution for people whose livelihoods would be affected, such as helping them find new jobs.

Surveillance — actively looking for dangerous pathogens in the wild to stay ahead of outbreaks — is another important tactic, but there are some risks. Sending researchers into remote areas to collect samples and study them could expose them to dangerous diseases.

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“We need to think more about the precautions people take and the security level in those labs,” Dobson said. “[But] the amount we’ll learn will significantly reduce the risk of future outbreaks.”

The history of narrowly averted pandemics is full of crucial lessons

Beyond probing the roots of the Covid-19 pandemic, it’s also worth investigating close calls of the past. Viruses like the original SARS virus in 2003, for example, had the potential to go global but didn’t. The virus itself had some traits that prevented it from spreading further, and while many of the countries most acutely affected by the outbreak, like China and Vietnam, learned critical public health lessons, much of the rest of the world remained complacent.

In a 2013 paper in the Journal of Management, researchers looking at problems with uncrewed NASA missions highlighted the important lessons that can be found in near-miss scenarios like this. “Disasters are rarely generated by large causes,” the authors noted. “Instead disasters are produced by combinations of small failures and errors across the entire organizational system.” So whether SARS-CoV-2 came from a lab or a natural event, a lot of other things also had to go wrong for it to become an international crisis.

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When all these factors don’t align in a particular instance and fail to produce a disaster, it’s easy to take the wrong lesson — that humans were adequately prepared or that the status quo of science and public health is good enough already. But it’s dangerous to ignore close calls, whether it’s a near collision between satellites or a new pathogen that was narrowly contained.

“If near-misses masquerade as successes, then organizations and their members will only learn to continue taking the risks that produced the near-miss outcome until a tragedy occurs,” the researchers wrote.

That’s why it’s important to study the factors behind not just the Covid-19 pandemic but also other outbreaks like those of Ebola, SARS, and MERS, which raised alarms and revealed weaknesses in national and global public health systems.

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We may not unravel the origins of SARS-CoV-2 anytime soon — if ever. But by treating both spillovers and lab leaks as urgent risks right now, scientists, health officials, and governments can protect us all from outbreaks of the future.

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Facebook resuelve una demanda federal por acusaciones de favorecer a solicitantes de empleo extranjeros

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Facebook está pagando una multa de $ 4,75 millones y hasta $ 9,5 millones a las víctimas elegibles en un acuerdo anunciado el martes para resolver las acusaciones de que discriminó a los trabajadores estadounidenses a favor de extranjeros con visas especiales para ocupar puestos de trabajo bien remunerados.

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Facebook está pagando una multa de $ 4,75 millones y hasta $ 9,5 millones a las víctimas elegibles en un acuerdo anunciado el martes para resolver las acusaciones de que discriminó a los trabajadores estadounidenses a favor de extranjeros con visas especiales para ocupar puestos de trabajo bien remunerados.

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Richard Drew / AP

WASHINGTON – Facebook está pagando una multa de $ 4.75 millones y hasta $ 9.5 millones a víctimas elegibles para resolver las acusaciones del Departamento de Justicia de que discriminó a trabajadores estadounidenses a favor de extranjeros con visas especiales para ocupar puestos de trabajo bien remunerados.

Facebook también acordó en el acuerdo anunciado el martes capacitar a sus empleados en las reglas contra la discriminación y realizar publicidad y reclutamiento más generalizados para oportunidades laborales en su programa de certificación laboral permanente.

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La división de derechos civiles del departamento dijo que el gigante de las redes sociales «se negaba habitualmente» a reclutar, considerar o contratar trabajadores estadounidenses, un grupo que incluye a ciudadanos estadounidenses y nacionales, personas a las que se les concedió asilo, refugiados y residentes permanentes legales, para puestos que había reservado para visas temporales. titulares.

Facebook patrocinó a los titulares de visas para obtener «tarjetas verdes» que los autorizaban a trabajar de forma permanente. Las llamadas visas H-1B son un elemento básico de Silicon Valley, ampliamente utilizadas por programadores de software y otros empleados de las principales empresas de tecnología de EE. UU.

Los críticos de la práctica sostienen que los ciudadanos extranjeros trabajarán por salarios más bajos que los ciudadanos estadounidenses. Las empresas de tecnología sostienen que ese no es el caso, que recurren a ciudadanos extranjeros porque tienen problemas para encontrar programadores calificados y otros ingenieros que sean ciudadanos estadounidenses.

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«En principio, Facebook está haciendo algo bueno al solicitar tarjetas de residencia para sus trabajadores, pero también ha aprendido a jugar con el sistema para evitar contratar trabajadores tecnológicos estadounidenses», dijo Daniel Costa, director de investigación de políticas y leyes de inmigración en el Instituto de Política Económica de tendencia liberal. «Facebook comenzó a presionar para cambiar el sistema más a su gusto a partir de 2013, cuando se estaba negociando el proyecto de ley integral de inmigración que aprobó el Senado».

Los términos del acuerdo anunciados el martes son la multa civil y el pago atrasado más grande jamás recuperado por la división de derechos civiles en los 35 años de historia de hacer cumplir las reglas contra la discriminación bajo la Ley de Inmigración y Nacionalidad, dijeron las autoridades. El pago atrasado se otorgaría a las personas que se considere que se les ha negado el empleo injustamente.

El gobierno dijo que Facebook creó intencionalmente un sistema de contratación en el que negaba a los trabajadores estadounidenses calificados una oportunidad justa para conocer y solicitar puestos de trabajo que, en cambio, buscaba canalizar a los titulares de visas temporales.

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«Facebook no está por encima de la ley y debe cumplir con las leyes federales de derechos civiles de nuestra nación, que prohíben el reclutamiento y las prácticas de contratación discriminatorias», dijo a la prensa la fiscal general adjunta Kristen Clarke en una conferencia telefónica. «Las empresas no pueden reservar ciertos puestos para los titulares de visas temporales debido a su ciudadanía o estatus migratorio».

Facebook también acordó en un acuerdo por separado con el Departamento de Trabajo ampliar su contratación de trabajadores estadounidenses y estar sujeto a auditorías continuas para garantizar el cumplimiento.

La compañía con sede en Menlo Park, California, dijo que cree que cumple con los estándares del gobierno en sus prácticas. Dijo que estaba de acuerdo con los acuerdos para poner fin al litigio y seguir adelante con su programa de certificación laboral permanente, que calificó como una parte importante de su «programa general de inmigración».

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«Estas resoluciones nos permitirán continuar enfocándonos en contratar a los mejores constructores tanto de Estados Unidos como de todo el mundo, y apoyar a nuestra comunidad interna de titulares de visas altamente calificados que buscan residencia permanente», dijo Facebook en un comunicado.

Facebook dice que terminó el trimestre de abril a junio de este año con más de 63,400 empleados a tiempo completo en todo el mundo y tiene 3,000 vacantes de trabajo actuales.

La demanda fue presentada contra Facebook en diciembre pasado por el Departamento de Justicia bajo la administración Trump. Se dice que las presuntas violaciones ocurrieron desde al menos el 1 de enero de 2018 hasta al menos el 18 de septiembre de 2019.

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Una multa de $ 4.75 millones y $ 9.5 millones en pagos atrasados ​​son una bagatela para una empresa valorada en $ 1 billón con ingresos de casi $ 86 mil millones el año pasado. Pero el anuncio llega en un momento de intenso malestar público y escrutinio de Facebook.

Las acusaciones públicas y el testimonio ante el Congreso de un ex científico de datos de Facebook de que la compañía ignoró la investigación interna que mostraba daños a los niños han provocado una protesta pública y exigen una supervisión gubernamental más estricta de la compañía. La ex empleada, Frances Haugen, acusó a Facebook de priorizar las ganancias sobre la seguridad y de ser deshonesto en su lucha pública contra el odio y la desinformación.

La compañía también está esperando el fallo de un juez federal en una épica demanda antimonopolio presentada en su contra por la Comisión Federal de Comercio. Se están intensificando los pedidos de críticos y legisladores de ambos partidos para disolver la gigantesca empresa.

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50 veces las personas vieron los animales más lindos y solo tuvieron que tomarles una foto

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50 veces las personas vieron los animales más lindos y solo tuvieron que tomarles una foto

Los días son cada vez más sombríos y fríos, y las mantas suaves se están convirtiendo una vez más en nuestros mejores amigos de temporada. Con café con leche con especias de calabaza volando de los estantes y hojas doradas cubriendo las calles, te das cuenta de que los descuidados días de verano han terminado.

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Así que esta publicación es básicamente un salvador del blues otoñal, que ha demostrado hacer maravillas para calentar corazones y derretir almas. Gracias a la gran gente de la comunidad de Reddit «Aww», esta tierna colección de las fotos de animales más lindas presenta animales desde pequeños birbs hasta hámsters despistados, zorros pelirrojos y conejitos de orejas caídas y … ¡hay un lugar para todos!

Desplácese hacia abajo, vote a favor de sus fotos favoritas y no se olvide de compartir la publicación con cualquiera que se sienta un poco deprimido hoy.

# 1 caminando con pie de oso en la playa

Créditos de la imagen: Vesko567

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# 2 ¡Mira a esta madre Quokka disfrutando de su hoja!

Créditos de imagen: reddit.com

# 3 Bollo Smol

Créditos de imagen: My_Memes_Will_Cure_U

Para obtener más información sobre dónde se encuentra el vínculo entre humanos y animales en nuestro mundo agitado, nos comunicamos con el Dr. Ivan Zak, director ejecutivo de Galaxy Vets. Cuando se le preguntó si nos habíamos distanciado de los animales y del mundo natural, Iván afortunadamente nos aseguró que la conexión entre humanos y animales «solo se está estrechando a medida que más y más dueños de mascotas se identifican fuertemente con sus mascotas».

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“La humanización de los animales de compañía es una tendencia creciente, ya que una encuesta reciente reveló que el 87 por ciento de los dueños de mascotas dicen que sus mascotas son una parte fundamental de su felicidad y bienestar general”, explicó.

# 4 Un cervatillo descansando sobre un campo de flores

Créditos de imagen: reddit.com

# 5 Una vez alimentamos a nuestra ardilla del patio trasero … Conoce a Frankie en la puerta de nuestro patio trasero esperando más nueces

Créditos de imagen: reddit.com

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# 6 Nunca antes había visto un ratón que se pareciera tanto a un ratón

Créditos de imagen: Crypto_Magnate

El Dr. Ivan también enfatizó que tener empatía hacia todas las criaturas de la tierra es algo esencial para nuestro núcleo de seres humanos. «Ser amable con todas las criaturas, grandes o pequeñas, es un elemento esencial de compasión y humildad», dijo y agregó que «es importante enseñar a los niños a respetar y cuidar a los animales para que se conviertan en personas más empáticas y vivan más satisfactoriamente». vidas.»

# 7 Eso no es un plátano

Créditos de la imagen: zbeara

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# 8 zorro durmiendo en el tragaluz

Créditos de imagen: 1in7billion_

# 9 vi a estos patitos abrazados debido al clima frío de hoy

Créditos de la imagen: cocaineandcakepops

Además, “la investigación muestra que los animales también son capaces de tener compasión; pueden mostrar empatía de muchas maneras diferentes, como consolar y responder al llanto de los humanos ”, dijo el Dr. Ivan. Añadió que cuando los humanos atraviesan una lucha física o emocional, pueden empatizar con sus amigos peludos e incluso llorar.

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# 10 Un par de armiños jóvenes cruzando la calle

Créditos de imagen: reddit.com

# 11 Poniendo un pie valiente hacia adelante

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# 12 Un guepardo muy fino

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Por otro lado, tener una mascota requiere una gran responsabilidad y una cosa es mirar lindas imágenes de animales y enamorarse de ellos, y otra completamente diferente cuando realmente tienes que cuidarlos con alegría y con tristeza. “Tener una mascota es como tener hijos. Cualquiera que tenga una mascota sin investigar qué se necesita para cuidarla está en el mismo barco que las personas que tienen hijos porque son lindos. Es por eso que soy un firme defensor de los planes de bienestar y el seguro para mascotas ”, concluyó el Dr. Ivan.

# 13 Todos envían mamíferos y abedules, ¡pero el pez globo bebé es muy lindo!

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# 14 Ocupado

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# 15 Erizo con peluche

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# 16 Así que me pasó esto hoy

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# 17 Una abeja muy educada

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# 18 oveja bebé

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# 19 Zorro bebé durmiendo en una rama

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# 20 La naturaleza solo es linda

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# 21 Bebé Snek

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# 22 Considero esto Aww

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# 23 Un cachorro llamado Marley con su amigo conejito Beau

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# 24 Smol y redondo

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# 25 Dibujame como una de tus chicas francesas

# 26 ¡Un cuenco lleno de crías de nutrias!

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# 27 Un bebé tigre Quoll, un marsupial nativo del este de Australia

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# 28 se ve bastante lindo

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# 29 Un ciervo adorable y curioso

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# 30 Mi conejillo de indias de 3 semanas, Pippin Ella es un poco especial

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# 31 Escuché que estabas buscando la foto más linda en Internet?

Créditos de la imagen: millispymeth

# 32 Esa vez que me convertí en madre en la Antártida

Créditos de la imagen: mummabia

# 33 Soy tan bonita

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# 34 Hombrecito feliz

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# 35 conejito pequeño durmiendo en una cama de conejito

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# 36 Este cachorro de nutria marina Lil estaba durmiendo una siesta fuera de mi ventana (vivo en una casa flotante en Alaska)

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# 37 Este lindo bebé cabra

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# 38 bebés elefantes esperando a su mamá

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# 39 En caso de que lo necesite hoy, aquí hay algunos cachorros de hiena

Créditos de la imagen: Grougaloragran

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# 40 No son los animales habituales que ves aquí, pero. Amo esos

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# 41 El frijol vacío

Créditos de imagen: TheAngryMoth

# 42 Sleepo Beepo

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# 43 Esta rara tortuga de caja de ojos azules tiene una sonrisa tan contagiosa

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# 44 Sr.Pato muy feliz bajo el sol

Créditos de la imagen: morwend

# 45 ¡La definición de lindo!

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# 46 Sr.Drácula, el erizo vampiro

Créditos de la imagen: Agitated_Gur_2826

# 47 Hora del bollo dorado

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# 48 Señor Farquaad

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# 49 Tal vez un koala

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# 50 Hora del baño

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# 51 Muchas de estas pequeñas bellezas corriendo cuando estábamos de vacaciones


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Una mujer protagoniza las ceremonias confucianas, abriendo un nuevo camino en Corea del Sur

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Lee Bae-yong y otros funcionarios esperan para ingresar al salón conmemorativo en Museong Seowon. Ella es la primera mujer en hacer ofrendas en la academia.

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Jun Michael Park para NPR


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Lee Bae-yong y otros funcionarios esperan para ingresar al salón conmemorativo en Museong Seowon. Ella es la primera mujer en hacer ofrendas en la academia.

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Jun Michael Park para NPR

CONDADO DE JEONGEUP, Corea del Sur – Una cabeza de cerdo descansa sobre una mesa de ofrendas. Hombres con túnicas verde claro y sombreros negros vierten licor e incienso ligero.

Están venerando a un erudito y poeta del siglo IX, Choe Chi-won, en una academia confuciana establecida en su honor hace más de 300 años.

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La academia, Museong Seowon, en este condado del suroeste de Corea del Sur, incorpora una arquitectura de madera tradicional y se encuentra en un entorno pintoresco, enfatizando la armonía de la humanidad con la naturaleza. Academias como esta en todo el país, conocidas en coreano como seowon – han servido durante mucho tiempo como centros de educación rural para las enseñanzas del antiguo filósofo chino Confucio y otros hombres ilustres.

Los hombres revisan las ofrendas ancestrales antes de que comience la ceremonia de primavera en Museong Seowon. Una pintura del venerado erudito de Museong Seowon, Choe Chi-won, un célebre poeta y erudito del reino de Silla, mira por encima de la mesa de ofrendas.

Jun Michael Park para NPR

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Jun Michael Park para NPR

Los hombres revisan las ofrendas ancestrales antes de que comience la ceremonia de primavera en Museong Seowon. Una pintura del venerado erudito de Museong Seowon, Choe Chi-won, un célebre poeta y erudito del reino de Silla, mira por encima de la mesa de ofrendas.

Jun Michael Park para NPR

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Pero ahora una mujer está abriendo un nuevo camino. La historiadora Lee Bae-yong fue la primera mujer en presidir una ceremonia de primavera en el Museong Seowon en abril, después de haber presidido previamente una ceremonia de otoño en otra academia. Solo en los últimos años estos institutos incluso han permitido la entrada de mujeres.

«Esto representa el reconocimiento de que no hay diferencia entre hombres y mujeres», Sotavento le dice a NPR después de dirigir la ceremonia, vestida con atuendos tradicionales, «y que las mujeres también pueden servir en la ceremonia, si están calificadas».

Hoy, Corea del Sur es una potencia económica y cultural moderna. Sin embargo, está a la zaga de otras naciones avanzadas en lo que respecta a la igualdad de las mujeres en áreas como el trabajo, los salarios y la política. Durante siglos, la sociedad coreana dominada por hombres confinó a las mujeres en el hogar, negándoles la educación y el empleo, y los intelectuales en Asia han dicho durante mucho tiempo que la ideología confuciana sentó las bases para esto. Ahora, algunos surcoreanos están tratando de corregir la desigualdad de género en las raíces culturales del país.

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Los hombres ingresan a Museong Seowon, una academia confuciana en Jeongeup, Corea del Sur, para participar en la ceremonia de primavera en abril.

Jun Michael Park para NPR


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Los hombres ingresan a Museong Seowon, una academia confuciana en Jeongeup, Corea del Sur, para participar en la ceremonia de primavera en abril.

Jun Michael Park para NPR

El confucianismo tiene una influencia duradera

El confucianismo comenzó en China y se importó a Corea y Japón hace unos 2.000 años. Tiene sus propios templos y rituales, pero es más una filosofía que una religión.

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Si bien hay pocas señales visibles de ello en la calle, se considera que el confucianismo tiene una influencia duradera en los valores de Corea del Sur, incluso en las áreas de la familia y la educación.

Durante el apogeo de las academias, el confucianismo era la ideología oficial de Corea, y solo hombres prominentes presidían las ceremonias altamente simbólicas.

Eso ha comenzado a cambiar. La mujer que preside las recientes ceremonias, Lee, es ex presidenta de la Universidad de Mujeres Ewha en Seúl. Ha defendido la inclusión de las seowons como sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO y ha escrito sobre el lugar de la mujer en la sociedad tradicional coreana.

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Lee Bae-yong, la primera mujer en oficiar una ceremonia confuciana en la larga historia del país con el confucianismo, en Museong Seowon, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Jun Michael Park para NPR


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Lee Bae-yong, la primera mujer en oficiar una ceremonia confuciana en la larga historia del país con el confucianismo, en Museong Seowon, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Jun Michael Park para NPR

Las feministas y los eruditos confucianos tienen la esperanza de que el papel de Lee en la ceremonia sea más que un simple gesto.

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«Quiero creer que tendrá un impacto en la conciencia relacionada con el género en la sociedad coreana moderna», dice Kim Seseoria, investigadora del Instituto de Filosofía y Cultura Confuciana de la Universidad de Sungkyunkwan en Seúl. «Incluso si no está previsto, también puede crear un impulso para resistir o escapar de las tradiciones», agrega.

Hwa Yeong Wang, becaria postdoctoral de la Universidad de Georgetown que se especializa en filosofía y estudios de la mujer, está de acuerdo. «El confucianismo debe reconciliarse con el feminismo», dice. «Eso es algo realmente desesperante que necesitamos para las mujeres coreanas».

Ni Kim ni Wang proponen rechazar totalmente el confucianismo, ya que eso rompería las raíces culturales.

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«También me identifico como confuciano», dice Wang. «Hay mucho que el confucianismo todavía puede enseñarnos a convertirnos en mejores humanos».

Wang dice que el confucianismo enfatiza el cultivo de la moralidad y su difusión a la familia, la nación y el mundo.

Espera una nueva lectura de Confucio

En cambio, Kim y Wang sugieren reinterpretar a Confucio y el trabajo que relata sus palabras y pensamientos, llamado las Analectas.

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«Podemos intentar modificar la forma en que leemos las Analectas, por ejemplo, y no seguir estrictamente la forma tradicional», dice Kim.

Los hombres sirven una bebida durante la ceremonia de primavera en Museong Seowon.

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Los hombres sirven una bebida durante la ceremonia de primavera en Museong Seowon.

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Eso incluye reinterpretar algunas creencias básicas de la filosofía china y coreana, como la división de las fuerzas naturales en yin, que representa lo femenino, negativo y oscuro, y el yang, que representa masculino, positivo y claro.

Tradicionalmente, el yang se consideraba la fuerza superior y dominante. Pero algunos estudiosos han argumentado que el concepto de yin y yang fue en un momento más complementario que jerárquico.

«Cuando buscamos las fuentes de la igualdad de género, tenemos fuentes», dice Wang. «Podemos volver.»

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Kim dice: «También podemos prestar atención a cómo las eruditas históricas entendieron y hicieron referencia a los textos confucianos».

Una descripción general de Museong Seowon en el municipio de Chilbo, fundado en el siglo XVII. Fue designado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2019 junto con otras ocho academias en Corea del Sur.

Jun Michael Park para NPR

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Una descripción general de Museong Seowon en el municipio de Chilbo, fundado en el siglo XVII. Fue designado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2019 junto con otras ocho academias en Corea del Sur.

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Tomemos al erudito confuciano del siglo XVIII Im Yunjidang. Según Wang, ella argumentó que las mujeres también pueden buscar cultivar la moralidad y convertirse en sabias, al igual que los hombres. «Ella declaró que, aunque soy una mujer, aún así, la naturaleza que recibí originalmente no contiene ninguna distinción entre hombre y mujer», dice Wang.

Ahora, a medida que se reviven las academias confucianas en Corea del Sur para enseñar a los jóvenes estudiantes sobre la cultura tradicional y la etiqueta, estos académicos esperan que las seowons ayuden a reinterpretar el confucianismo para promover la igualdad de género.

Museong Seowon es una academia que está empezando a dar voz a las mujeres sobre cómo se gestiona esta institución tradicionalmente exclusiva para hombres.

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Lee Bae-yong preside la ceremonia de primavera en Museong Seowon en abril.

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Lee Bae-yong preside la ceremonia de primavera en Museong Seowon en abril.

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Lee Bae-yong apoya estos esfuerzos, aunque no se identifica principalmente como feminista.

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«Siempre enfatizo el humanismo sobre el feminismo», explica. «Valoro el liderazgo de las madres que abraza y convive, ya que tanto hombres como mujeres provienen de una madre».

Ciertamente quiere un estatus más alto para las mujeres coreanas. Pero también describe una visión más amplia de un renacimiento humanista en una era de materialismo y esperanza en una época de pandemia.

Se Eun Gong de NPR contribuyó a este informe.

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