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The Tops en el East Side de Buffalo fue un salvavidas. Los residentes se preguntan si debería reabrir

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Las flores se dejan en un memorial improvisado fuera del mercado de Tops el 15 de mayo en Buffalo, Nueva York.

Pregúntele a cualquier persona mayor de 30 años en el vecindario East Side de Buffalo y sabrá el día en que abrió la tienda de comestibles Tops en Jefferson Avenue.

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Era julio de 2003.

«Recuerdo que fue un gran problema», dijo Tommy McClam. Dijo que era joven cuando abrió. McClam es ahora el director senior de la iniciativa de niños y hombres de color dentro de la organización Say Yes to Education.

Durante mucho tiempo sirvió como mucho más que una simple tienda de comestibles.

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«Era el abrevadero del pueblo», dijo McClam. «Era más que una simple tienda de comestibles Tops. Era mucho más grande que eso para esa comunidad».

Ese sentido de comunidad se hizo añicos el fin de semana pasado cuando un hombre armado mató a 10 miembros de este vecindario. La tienda ha estado cerrada desde entonces, y la compañía dijo que puede pasar algún tiempo antes de que vuelva a abrir.

Tops Supermarket dijo en un comunicado el miércoles que «están comprometidos a abrir esta tienda comunitaria tan pronto como podamos».

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Pero la compañía dijo que no puede comprometerse con un cronograma específico para la reapertura debido a la investigación policial en curso, al no conocer el estado de la tienda y al querer darle tiempo al personal y a la comunidad.

Esa es una píldora difícil de tragar para muchas personas que confiaron en esa tienda. Los residentes lucharon durante casi una década para que se abriera una tienda de comestibles de servicio completo en el East Side, un área que de otro modo es un desierto alimentario.

Las personas reunidas fuera del mercado de Tops se abrazan el domingo.

Un comunicado de prensa de Tops de cuando abrió la tienda decía que la tienda de 29,000 pies cuadrados era el «primer supermercado a gran escala en servir a la comunidad de Jefferson Avenue en varias décadas».

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Según ese comunicado de prensa, esta tienda fue la primera de este tipo desde que un mercado A&P ocupó la misma esquina durante la década de 1960.

«Para las personas que viven cerca del supermercado Tops que abrió la semana pasada en Jefferson Avenue, los arcoíris de productos frescos y los pasillos repletos de filas de latas, cajas y bolsas son un testimonio de que hay esperanza de un futuro mejor en su comunidad», se lee. una historia de Las noticias del búfalo unos días después de la apertura de la tienda.

Se necesitó mucho para construir Tops, dijo el pastor Tim Newkirk a NPR. Es una especie de historiador local, así como pastor de GYC Ministries. Él dice que fue parte de un esfuerzo para construir el mercado.

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«Nos reunimos, firmamos peticiones, involucramos a los líderes comunitarios y espirituales» para presionar a los funcionarios de la ciudad y a Tops para que abrieran un mercado en Jefferson, dijo.

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«Fue una pelea fuerte, pero valió la pena», dijo.

Un artículo archivado de la Orleáns Times Herald dijo que el proyecto tardó dos años en completarse y se retrasó porque las aprobaciones regulatorias tardaron mucho.

Cuando comenzó la construcción, Newkirk dijo que las personas que construían la tienda eran trabajadores del vecindario.

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«Tener a nuestra gente trabajando en ese mismo sitio, le dio salubridad a nuestra comunidad, le dio un sentido de valor, un sentido de valor, porque fuimos nosotros los que pusimos los ladrillos, la argamasa», dijo.

El ataque a los ancianos del vecindario y su tienda ha fracturado ese sentimiento, dijo Newkirk.

«Derribó la moral y la salubridad de una comunidad afroamericana vibrante y próspera».

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Menos de una semana después del ataque, los vecinos no están seguros de qué piensan de la idea de reabrir. Para muchos, es demasiado pronto para considerarlo.

Otros quieren que la tienda vuelva a abrir para evitar el regreso de un desierto alimentario. También creen que la reapertura será luchar contra el pistolero que trató de lastimarlos.

Las imágenes de las 10 personas muertas en el tiroteo del sábado pasado en el mercado de Tops se instalan antes del inicio de una vigilia el martes. Si Tops vuelve a abrir, una idea es convertir una parte de la tienda en un monumento a las víctimas.

Larry Stitts, propietario de Golden Cup Coffee, proclamó durante una vigilia esta semana que los Tops reabrirán.

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«No vamos a dejar que Jefferson muera. Lo vamos a construir. No vamos a dejar que los Tops se cierren. ¡Les vamos a abrir las puertas!». gritó entre los aplausos de la multitud presente.

Otros no están tan seguros de volver a entrar en la tienda.

«Ese es un terreno sagrado. Mucha gente perdió la vida allí sin ningún motivo», dijo Michael King, miembro de Buffalo Peacemakers. «Así que creo que deberían deshacerse de eso y construir un nuevo supermercado».

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En una reunión con algunos de los niños con los que trabaja, McClam escuchó a algunos compartir una idea para convertir una parte de la tienda en un monumento a las víctimas.

Están considerando proponer un mural para una pared con placas hechas a cada una de las víctimas. Además de eso, los niños hablaron sobre la creación de una beca a nombre de cada una de las víctimas.

«Entonces, en ese momento, Tops no se convierte en un lugar de tristeza, un lugar de luto, sino un lugar de vida», dijo.

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Franchelle Parker, directora ejecutiva de Open Buffalo, dijo que esta puede ser una oportunidad para realizar mejoras en la tienda. Su oficina para Open Buffalo está justo al final de la calle de Tops. Ella y otras personas a menudo corrían a buscar artículos de última hora para eventos.

Parker, y otros que hablaron con NPR, dijeron que aunque la tienda de comestibles era importante, a menudo no tenía productos de la mejor calidad y regularmente se quedaba sin artículos.

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Parker dijo que ha escuchado muchas quejas de personas que piensan que la tienda definitivamente necesita más opciones si reabre.

En esta etapa temprana, con la conmoción y las emociones crudas de la inmensa pérdida del ataque del sábado aún tan frescas, no está segura de si volverá a la tienda si reabriera.

«No sé cómo me siento al volver a este lugar», dijo. «Así que necesitamos algo, pero no sé si esta estructura actual lo es».

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Estos candidatos perdieron mucho, pero ahora alegan fraude

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Estos candidatos perdieron mucho, pero ahora alegan fraude

Un letrero en Carson City, Nevada, en enero de 2021, llamando a los manifestantes pro-Trump, que respaldan sus afirmaciones infundadas de fraude electoral, a que se vayan a casa. Ahora, otros candidatos están siguiendo los pasos de Trump.

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Un letrero en Carson City, Nevada, en enero de 2021, llamando a los manifestantes pro-Trump, que respaldan sus afirmaciones infundadas de fraude electoral, a que se vayan a casa. Ahora, otros candidatos están siguiendo los pasos de Trump.

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Cuando el gobernador de Georgia, Brian Kemp, ganó abrumadoramente las primarias republicanas en Georgia el 24 de mayo, su principal oponente, el exsenador David Perdue, admitió rápidamente que todo había terminado.

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«Todo lo que dije sobre Brian Kemp era cierto, pero otra cosa que dije era cierto: es una opción mucho mejor que Stacey Abrams», dijo poco después de que cerraron las urnas, refiriéndose al enfrentamiento de este otoño entre Kemp y el demócrata Abrams. «Así que vamos a respaldar a nuestro gobernador».

Pero otro de sus oponentes sintió que algo andaba mal.

«Quiero que sepan que no concedo», dijo Kandiss Taylor en un video publicado en las redes sociales. «No lo hago. Y si las personas que hicieron esto y engañaron están mirando, no lo concedo».

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Kemp ganó las primarias de Georgia con alrededor del 74% de los votos. Perdue, que contó con el respaldo del expresidente Donald Trump, obtuvo alrededor del 22% de los votos.

¿Y Taylor? Solo el 3,4%.

Taylor es una figura marginal de extrema derecha en Georgia con un historial de hacer afirmaciones falsas sobre las elecciones de 2020, las máquinas de votación y cómo se llevan a cabo las elecciones. En los días posteriores a su derrota, Taylor pidió a sus seguidores que firmaran declaraciones juradas declarando que votaron por ella para demostrar que ganó las elecciones, a pesar de que no hay evidencia de que los totales de votos sean incorrectos y que la fecha límite para impugnar una elección ya pasó.

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Taylor no es un caso atípico, sino más bien un indicador de una nueva cosecha de candidatos que insisten en que ganaron sus elecciones, al diablo con los hechos.

El negacionismo electoral es de gran alcance en las elecciones intermedias

Si bien Trump ha pasado los últimos 18 meses negando su derrota en las elecciones de 2020, a pesar de la clara evidencia de que perdió, no es el único. Durante este ciclo electoral, los candidatos de todo el país se han negado a ceder, incluso en contiendas que no están ni remotamente reñidas.

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Esta semana, una secretaria del condado de Colorado acusada de cargos que incluyen manipulación de elecciones terminó última en la carrera por la Secretaría de Estado del Partido Republicano, se negó a reconocer su pérdida y acusó a los funcionarios de hacer trampa.

«No perdimos. Simplemente encontramos más fraude», dijo la secretaria del condado de Mesa, Tina Peters, a sus seguidores en una fiesta de la noche de las elecciones.

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En Carolina del Sur, un par de contendientes republicanos en las primarias dijeron que sus derrotas se vieron empañadas por serios problemas. Tanto el candidato a gobernador, Harrison Musselwhite, como la candidata a fiscal general, Lauren Martel, perdieron por dos dígitos frente a los titulares populares, pero enviaron cartas casi idénticas a los funcionarios estatales alegando una gran cantidad de preocupaciones sobre las elecciones.

El comité ejecutivo del Partido Republicano de Carolina del Sur rechazó las afirmaciones.

Y en Nevada, el finalista de las primarias republicanas para gobernador, Joey Gilbert, les dijo a sus seguidores en un mensaje de video que no podía haber sido derrotado.

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«Es imposible para mí ceder en estas circunstancias», dijo Gilbert. «Se lo debo a mis seguidores. Se lo debo a todos los nevadenses de todos los partidos para garantizar que cada voto legal se cuente de manera legítima».

Gilbert, quien estuvo afuera del Capitolio el 6 de enero de 2021 aunque niega que fuera por la insurrección, pagó cerca de $200,000 por los 17 condados para contar la carrera del gobernador que lo vio perder por alrededor de 11 puntos porcentuales. Los funcionarios estatales y locales rechazan las afirmaciones de Gilbert.

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En todos estos casos, no hay evidencia para respaldar las afirmaciones de fraude que podrían revertir las derrotas, y la mayoría de estas elecciones no fueron ni remotamente reñidas. Pero Matthew Weil, del Bipartisan Policy Center, dijo que, lamentablemente, eso no les importa a quienes impulsan la narrativa del fraude.

«Hay un segmento muy fuerte del electorado que cree firmemente que si su candidato hubiera perdido y les fuera bien en las encuestas, aunque no les fuera bien en las encuestas, fue la maquinaria electoral la que causó su pérdida, » él dijo.

El impacto en el mundo real de los reclamos de fraude falso

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La gran mayoría de las elecciones terminan sin incidentes, incluso en contiendas reñidas, pero un incidente reciente en Nuevo México muestra cómo la negación electoral está afectando los procedimientos electorales locales.

Los comisionados en el condado rural de Otero ganaron atención nacional por negarse inicialmente a certificar los resultados en el área de mayoría republicana. Después de presiones y amenazas de acciones legales, solo Couy Griffin votó no.

“Mi voto para seguir siendo un no no se basa en ninguna evidencia”, dijo en una reunión de emergencia el 17 de junio. «No se basa en ningún hecho, solo se basa en mi instinto y mi propia intuición, y eso es todo lo que necesito».

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Griffin convocó a la reunión desde Washington, DC, donde fue sentenciado por su papel en la insurrección del Capitolio del 6 de enero.

No son solo los candidatos marginales los que hacen estas afirmaciones. Una investigación de NPR rastreó a cuatro personas influyentes de la conspiración electoral en cientos de eventos locales en 45 estados y el Distrito de Columbia, incluidas reuniones con al menos 78 funcionarios electos en todos los niveles de gobierno.

Estos legisladores en funciones pueden tener el poder de dar forma a leyes que alteren las leyes electorales y pueden dificultar que la gente vote y más fácil subvertir los resultados.

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Weill, del Bipartisan Policy Center, dijo que tampoco es necesario mirar muy lejos para ver por qué los candidatos perdedores podrían beneficiarse al ignorar la realidad electoral.

«Claramente, ahora hay incentivos perversos para que los candidatos perdedores sigan luchando mucho después de que se complete la certificación y hayan perdido», dijo. «Y esos incentivos son que pueden recaudar dinero para estos desafíos [that] a menudo no cuestan mucho porque no hay nada para ellos, y pueden usar ese dinero en ciclos futuros».

El mayor ejemplo de recaudación de fondos a partir de un mensaje de fraude podría provenir del propio Trump. Recaudó más de $250 millones para cubrir los honorarios legales durante sus intentos de anular las elecciones de 2020 para un fondo de defensa legal electoral, según el comité de la Cámara que investiga el 6 de enero.

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Pero ese dinero, dijo el comité, no se destinó a cubrir los honorarios legales. En cambio, se dirigió a personas y organizaciones alineadas con Trump.

Los expertos electorales y los funcionarios electorales están preocupados de que este comportamiento solo aumente en elecciones futuras, especialmente en estados clave donde algunas elecciones no se deciden por márgenes tan amplios.

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