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Trabajar en el teatro es una rutina. Pero no tiene que ser

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La directora artística de Baltimore Center Stage, Stephanie Ybarra, dice que ha sido un momento difícil para estar en el teatro.

Sydney J. Allen para NPR

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La directora artística de Baltimore Center Stage, Stephanie Ybarra, dice que ha sido un momento difícil para estar en el teatro.

Sydney J. Allen para NPR

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Recientemente, Baltimore Center Stage tuvo que cancelar su primera vista previa de la temporada. Hubo un problema con la luna gigante en el fondo y las luces no llegaron a tiempo para ser probadas a fondo. Para la directora artística Stephanie Ybarra, en última instancia, se trataba de un problema de seguridad.

«El espectáculo no salió como estaba planeado», dijo Ybarra. «Y fue porque no sentíamos que era lo más responsable».

Ybarra dijo que ha sido un momento difícil estar en el Center Stage. Las cosas se están moviendo más lentamente porque ha habido rotación en todo el teatro, desde el taller de escena hasta el departamento de marketing.

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«Cuando planeamos este espectáculo hace casi un año, no teníamos idea de cómo sería el mercado laboral o cómo sería nuestro equipo», dijo Ybarra. «Y haber entregado casi la totalidad de nuestro departamento de producción en el transcurso de los últimos meses, ha ejercido una enorme presión sobre nuestros trabajadores».

Baltimore Center Stage en Maryland recientemente tuvo que cancelar su primera vista previa de la temporada.

Emily Bogle/NPR

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Emily Bogle/NPR

Baltimore Center Stage en Maryland recientemente tuvo que cancelar su primera vista previa de la temporada.

Emily Bogle/NPR

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Se necesita un gran equipo de personas para poner en marcha un espectáculo en un teatro regional. Necesita carpinteros, diseñadores de iluminación, personal de vestuario y más. Las horas pueden ser largas y la paga no es buena. A menudo es un trabajo de amor. Pero los cierres por la pandemia obligaron a los trabajadores del teatro a preguntarse si el teatro los amaba.

«Muchas personas se dieron cuenta de que su identidad no desaparecía cuando dejaron el teatro durante un año», dijo Rachael Erichsen, gerente de utilería de Center Stage. «Y una vez que te das cuenta de eso, entonces comienzas a sopesar esas opciones: ¿son las largas horas, el estrés vale la pena para mí?»

En todo el país, los teatros regionales como Center Stage están tratando de inclinar la balanza a favor del teatro haciendo grandes cambios. Los directores artísticos están considerando todo, desde aumentar la diversidad entre bastidores y en el escenario y un mejor seguro médico, hasta suplementos de cuidado infantil para los padres y semanas laborales más cortas.

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Cambiar el alcance de una temporada

En el Center Stage, donde una temporada normal podría ofrecer seis espectáculos, habrá cuatro en la temporada 2022-2023. Ybarra dijo que miró el mercado laboral y el presupuesto y concluyó que, especialmente los cierres posteriores a la pandemia, el teatro simplemente no podía hacer tanto. La decisión recibió muchas críticas y la gente preguntó: ¿Por qué no?

Para Erichsen, que está en su sexta temporada en Center Stage, la medida desafió la cultura de levantarse y luchar en la que ella y tantos trabajadores del teatro surgen.

Rachael Erichsen es la directora de utilería en Center Stage. Se pregunta si las largas horas y las situaciones de alto estrés en la industria del teatro valen la pena.

Sydney J. Allen para NPR

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Sydney J. Allen para NPR

Rachael Erichsen es la directora de utilería en Center Stage. Se pregunta si las largas horas y las situaciones de alto estrés en la industria del teatro valen la pena.

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«Ha sido una transición desde una cierta forma de pensar, una cierta altura», dijo. «Te excitas con la energía maníaca de la creación justo a tiempo».

Ella dijo que se está «dando cuenta de que tal vez no sea un patrón de trabajo saludable en el que todos hemos sido entrenados y arraigados». Es un proceso realmente interesante, dijo, «volver a entrenar nuestros cerebros, volver a entrenar nuestros circuitos de recompensa para apreciar una energía creativa lenta y constante versus una energía creativa maníaca».

No más 10 de 12

Después de algunas indicaciones del Te vemos teatro americano blanco movimiento, Center Stage se unió a un puñado de otros teatros que se comprometieron a acabar con una práctica conocida como «10 de 12». Es una forma abreviada de las horas que dedican los trabajadores del teatro. Se refiere a una regla en la que los actores no pueden trabajar más de 10 horas en un día de 12 horas. Pero una vez que los actores terminan, el equipo tiene que repasar notas y resolver problemas que no funcionaron. Entonces, los días para los trabajadores detrás del escenario pueden extenderse a 14 horas, 16 horas, si no más. Y esas últimas horas siempre parecen tomar la mayor parte del tiempo.

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«También es el momento menos productivo del día», dijo Nathan Scheifele, maestro artesano en Center Stage, quien está en su temporada número 19. «Me encontraba con el problema de que, a veces, el tren ligero de la ciudad de Baltimore dejaba de funcionar en un momento determinado. Y tenía que averiguar cómo volver a casa».

Center Stage pasó a una jornada laboral de ocho de cada 10, recibiendo elogios de Lindsay Jones, compositora y diseñadora de sonido para teatro y cine con sede en la ciudad de Nueva York y miembro del grupo No More 10 out of 12s.

«Creo que Center Stage realmente ha demostrado ser un líder en el cambio de sus prácticas laborales para modelar un entorno laboral más justo y equitativo», dijo.

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Vestuario en exhibición en el Center Stage.

Sydney J. Allen para NPR


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Sydney J. Allen para NPR

Vestuario en exhibición en el Center Stage.

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Sydney J. Allen para NPR

Desde la perspectiva de Jones, el teatro como industria tiene una tendencia a trabajar en piloto automático y evitar cualquier autorreflexión. Jones dice que cuando un lugar como Center Stage hace un movimiento como ese, hace una gran diferencia.

«Creo que su toma de posición realmente animó a otros a detenerse y pensar en lo que habían estado haciendo en sus prácticas y si podrían hacer esos cambios», dijo.

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El teatro es a menudo un trabajo de amor. Pero no puedes pagar tus cuentas en el amor

Cuando Ybarra llegó por primera vez al Center Stage, su primer objetivo fue aumentar la compensación. Los bajos salarios fueron algo que escuchó de su personal en ese momento y todavía escuchan ahora.

«Todavía estamos tratando de ponernos al día y tratando de mantener el ritmo», dijo.

Hacer que la gente pague más y que la gente pague de manera equitativa es difícil considerando que la venta de boletos y las membresías están bajas. Pero para Ybarra, se trataba de responsabilizar al teatro por sus propios valores. Por ejemplo, Ybarra terminó el programa de pasantías del teatro. Si bien el teatro pagaba un estipendio semanal y ofrecía alojamiento a sus pasantes, Ybarra todavía lo consideraba explotador.

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«Tenemos personas en el edificio que hablaron sobre cómo no podían permitirse comprar comestibles. Confiarían en los restos de comida de una reunión de la junta. Así es como se alimentaban. Y eso es explotación», dijo.

Escuche a suficientes directores de organizaciones sin fines de lucro hablar sobre valores y es fácil cansarse si no pasa nada. Pero Bridgette Burton, una asociada de producción artística que ha trabajado en varios teatros regionales, ve algo diferente en Center Stage.

«Porque están haciendo un seguimiento», dijo.

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Bridgette Burton es productora artística asociada en Center Stage y ha trabajado en varios teatros regionales.

Sydney J. Allen para NPR


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Bridgette Burton es productora artística asociada en Center Stage y ha trabajado en varios teatros regionales.

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Sydney J. Allen para NPR

Burton comenzó en enero de 2021, al principio por contrato, luego a tiempo completo. Obtuvo aumentos con cada evaluación. Y más allá del aumento salarial, dice que la empresa también ha sido extraordinariamente transparente en cuanto a sus finanzas y presupuesto.

«Podemos ver el presupuesto y saber qué incluye. Hoy tuvimos una reunión de personal y hubo una sección sobre transparencia financiera, y ese nunca fue el caso en otros lugares en los que he estado», dijo.

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Para trabajadores como Burton y Erichsen, todos estos cambios son motivo suficiente para quedarse. Y también está la alegría de hacer teatro. En la noche de apertura de Nuestro pueblo, la gran luna en la parte de atrás funcionó. Se desvaneció con nostalgia para mostrar el paso del tiempo.

Este pequeño milagro tecnológico, de hecho, cada aspecto de una producción, requiere que trabajen juntas muchas personas diferentes con diferentes antecedentes y habilidades. Para Ybarra, ese es el sorteo.

«¿Ese sentido de pertenencia que sentimos cuando hacemos teatro? No se puede superar. Y quiero que tanta gente como sea posible experimente eso», dijo.

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Stephanie Ybarra (izquierda), Bridgette Burton y Rachael Erichsen en el escenario.

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Stephanie Ybarra (izquierda), Bridgette Burton y Rachael Erichsen en el escenario.

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