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Coffee

Tu valor es lo que negocias

Una cuenta personal de ascender en la industria del café como profesional del café negro.

POR MIKE ROBINSON
ESPECIAL PARA LA REVISTA BARISTA ONLINE

Soy un hombre negro que se tambalea entre estar sobrecalificado para algunos puestos y no estar calificado para la mayoría. He trabajado durante 10 años en la industria del café con victorias fugaces. Después de este tiempo, estoy de vuelta donde comencé un humilde barista feliz de preparar un capuchino con mi versión de un corazón, y sin embargo me pregunto si esto es un trabajo de pasión o conveniencia. He experimentado títulos de trabajo aislados con una mayor responsabilidad que no condujo a ninguna parte, y aumentos salariales incrementales que fueron demasiado pequeños y demasiado tarde. Ha habido opiniones superficiales sobre lo que hago y lo que valgo. Estoy casi agotado.

Ser un hombre negro en la industria del café ha sido difícil. Siempre he minimizado cualquier sesgo racial que podría haber estado presente porque, por un lado, es agotador victimizarse y sacar la carta de la raza cada vez que te sientas menospreciado. Por otro lado, es más optimista pretender que la falta de oportunidades se correlaciona directamente con tu falta de esfuerzo. Los estadounidenses negros han aprendido específicamente que "sus fallas son su culpa", y su éxito es una extensión de la dotación blanca. Después de unos años de ser barista, aprendí que es mi responsabilidad encontrar un lugar en el mundo del café que realmente me haga feliz; con respecto a todos los competidores baristas altamente talentosos, esto no era algo que quisiera para mí. Quería bajar la cortina y ver cómo funcionan las máquinas a través del tostado. Antes de continuar, hay tantos caminos que podría haber tomado en este viaje. Creo que ninguno es correcto y ninguno está mal.

En 2007, mi primer papel en el café fue como barista de un pequeño café italiano propiedad de dos hombres blancos de treinta y tantos años, que finalmente terminó en un golpe fallido. Lo primero que pensé que debería hacer era avanzar mi título para mostrar ambición de poner mi ética de trabajo frente a cada percepción que los extraños puedan tener de mí. Di un excelente servicio al cliente con una actitud de "el cliente siempre tiene la razón", y todo el tiempo, vi a otros ser promovidos antes que yo y acepté aumentos incrementales insultantes. Las cosas eventualmente empeoraron y los propietarios terminaron vendiendo el negocio.

Este fue el comienzo de mi experiencia con el café. En los años posteriores a la búsqueda de empleos de barista a corto plazo, siempre había una razón por la cual no era posible un aumento o un avance disponible, pero encontré formas de diversificar mi currículum lo más que pude. Trabajé como barista para grandes empresas europeas con instalaciones en América del Norte. Enseñé lo que sabía para un programa temporal sin fines de lucro. Incluso pude tostar café en una pequeña tienda local respetada en Chicago, mientras también manejaba responsabilidades más altas y también preparaba bebidas.

En mi experiencia más reciente, profundicé más en la producción. Pensé que estaría expuesto a un proceso de tostado a gran escala, completo con ventas, compra de café verde, degustación, equipo y empaque. Hasta cierto punto, era un "especialista mayorista", que en realidad era un título sofisticado para un chico de bolsos glorificado con un año de experiencia informal en tostado y varios años administrando espacios comerciales. Imagina ser un atleta profesional experimentado pero justificando lo genial que es ser un niño toalla porque tienes acceso al vestuario.

Ahora, en 2020, una vez más soy solo un humilde barista para una pequeña y respetada marca de cafés especiales, reimaginando a dónde pertenezco en la industria del café, preguntándome si soy negro y no tenemos prioridad en términos de representación más allá ¿producción real o porque no tomé el camino correcto y estreché las manos correctas? Ambas razones son inaceptables para mí. Es absolutamente agotador intentar determinar mi valía como hombre negro si las únicas medidas para hacerlo son cuán cómodo puedo hacer que las personas blancas con poder se sientan a mi alrededor, o cuán calificado estoy si el título es solo simbólico. En realidad todavía no tengo las respuestas; Sin embargo, tengo sugerencias.

Primero, no debe haber ambigüedad sobre qué roles y responsabilidades existen en el café. La hoja de ruta es tan poco clara y diferente para muchos profesionales del café, ¿cómo sabemos la diferencia entre no estar calificado y estar "no apto"? Además, tampoco debería importar. Nuestra pasión por el café se expresa y amplifica en las cafeterías donde los baristas negros continúan haciendo café con leche y se preguntan por qué ven tan pocos de sí mismos reflejados en roles más prominentes en todo el mundo del café.

Espero que quienes tengan respuestas y quieran ayudar, fomenten, en cualquier capacidad, una cultura empresarial de crecimiento y desarrollo específicamente para los negros. Para escuchar sus voces, observe su ambición y extienda una escalera para ellos. Si no hay escalera, cree una. En la comunidad negra, nos gusta decir … "¡Tengo los recibos!" Tenemos la prueba de cómo nos han tratado, pero estamos aquí para quedarnos, crecer y desarrollarnos.

SOBRE EL AUTOR
Mike Robinson es un orgulloso barista negro con una década de experiencia, originario de Chicago y reubicado en el área de la Bahía de San Francisco. Trabajar en el café le ha permitido mostrar su personalidad y conocer a muchas personas interesantes. Mike disfruta de su naturaleza performativa, y es un trabajo en el que no necesitas ser normal, pero nadie espera eso de todos modos.

La publicación Your Worth Is What You Negotiate apareció por primera vez en Barista Magazine Online.

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