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Un exdirector de la agencia de asistencia social de Mississippi se declara culpable por dinero malgastado

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John Davis, exdirector del Departamento de Servicios Humanos de Mississippi, ingresa el jueves al Palacio de Justicia de los Estados Unidos Thad Cochran en Jackson, Mississippi, donde se declara culpable de nuevos cargos federales en una conspiración para malgastar decenas de millones de dólares que fueron destinados a ayudar a las familias necesitadas.

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Rogelio V. Solís/AP


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John Davis, exdirector del Departamento de Servicios Humanos de Mississippi, ingresa el jueves al Palacio de Justicia de los Estados Unidos Thad Cochran en Jackson, Mississippi, donde se declara culpable de nuevos cargos federales en una conspiración para malgastar decenas de millones de dólares que fueron destinados a ayudar a las familias necesitadas.

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JACKSON, Mississippi — Un exdirector de la agencia de asistencia social de Mississippi se declaró culpable el jueves de nuevos cargos federales en una conspiración para malgastar decenas de millones de dólares destinados a ayudar a familias necesitadas en uno de los estados más pobres de los EE. UU., parte de la mayor caso de corrupción pública en la historia del estado.

John Davis compareció ante un tribunal federal para declararse culpable de un cargo de conspiración y un cargo de fraude contra el gobierno. Durante la audiencia, el juez federal de distrito Carlton Reeves hizo varias preguntas sobre si Davis entendía los cargos de los que se declaraba culpable.

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«Sí, señor», respondió Davis cada vez.

Reeves fijó la sentencia para el 2 de febrero. Davis permanece en libertad bajo fianza, y el juez dijo que espera que Davis tome mejores decisiones a partir de ahora.

«Espero con ansias que esta parte de tu vida haya quedado atrás», dijo Reeves.

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Davis fue acusado de cargos estatales en febrero de 2020. Fue acusado de nuevo esta primavera por cargos estatales de participación en el uso indebido de dinero de asistencia social, incluido el uso de parte para enviar a un exluchador profesional a un centro de rehabilitación de drogas de lujo.

Los cargos estatales se retirarán a cambio de que Davis acepte declararse culpable de los cargos federales y testificar contra otros en el caso, según un acuerdo de la corte estatal presentado el miércoles. El documento de la corte estatal decía que Davis había aceptado declararse culpable de cinco cargos de conspiración y 13 cargos de fraude en una corte federal, pero se declaró culpable de un cargo de cada uno. Los abogados de la corte federal no mencionaron múltiples cargos ni explicaron el contenido del documento de la corte estatal.

Los cargos federales se dictaron el 15 de septiembre, pero permanecieron sellados hasta el miércoles. Los registros de la corte federal muestran que Davis compareció ante un juez de primera instancia el miércoles y que Davis renunció a la acusación y aceptó ser procesado por los cargos federales.

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Davis fue director ejecutivo del Departamento de Servicios Humanos de Mississippi desde febrero de 2016 hasta julio de 2019. Fue designado para el cargo por el entonces gobernador. Phil Bryant, republicano.

Los cargos federales dicen que Davis conspiró con otras cuatro personas, que no son nombradas. Los documentos judiciales describen a dos de los presuntos conspiradores como directores ejecutivos de organizaciones, uno como propietario de dos empresas y uno solo como residente del condado de Hinds, Mississippi. La ciudad capital de Jackson está en el condado de Hinds.

Los cargos de conspiración dicen que una de las organizaciones pagó casi $498,000 a una de las compañías en junio de 2018. Unos días después, esa compañía firmó un contrato de $1.1 millones con la otra compañía «supuestamente a cambio de crear un programa para servir a los jóvenes del centro de la ciudad». .» Los cargos también dicen que la misma organización pagó $700,000 ese verano a la compañía con el contrato del programa juvenil.

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Los cargos de robo dicen que Davis usó indebidamente subvenciones federales de más de $10,000.

El cargo de conspiración se castiga con hasta cinco años de prisión y una multa de $250,000, y el cargo de robo conlleva hasta 10 años de prisión y una multa de $250,000.

En abril, una madre y su hijo, que dirigían una organización sin fines de lucro y una empresa de educación, se declararon culpables de los cargos estatales de malversación de fondos de asistencia social, incluso en lujosos obsequios, como pasajes aéreos en primera clase para Davis. Nancy New y Zachary New acordaron testificar contra otros.

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En una presentación ante un tribunal estatal el 12 de septiembre, un abogado de una de las organizaciones de News enumeró mensajes de texto entre el mariscal de campo retirado de la NFL Brett Favre y Nancy New, entre Favre y Bryant y entre Bryant y New.

Los mensajes mostraban discusiones sobre millones de dólares en dinero de bienestar social dirigidos a un proyecto favorito de Favre: una instalación de voleibol que se está construyendo en la Universidad del Sur de Mississippi. Favre, Bryant y New asistieron a la universidad, y la hija de Favre comenzó a jugar voleibol allí en 2017. Favre y Bryant no han sido acusados ​​en el caso de gastos indebidos de asistencia social.

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