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Un juez de Wisconsin dictamina que las urnas para votar en ausencia no están permitidas por la ley estatal

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Los residentes depositan sus boletas por correo en una urna oficial afuera de una biblioteca de Milwaukee el 20 de octubre de 2020.

Un juez del condado de Waukesha dictaminó que las urnas para votar en ausencia no están permitidas según la ley de Wisconsin, un fallo que podría eliminar una opción para votar antes de las cruciales elecciones de mitad de período del estado.

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El jueves, el juez de la corte de circuito Michael Bohren ordenó a la Comisión Electoral de Wisconsin que rescindiera su orientación a los empleados sobre cómo usar los buzones, diciendo que el WEC se había excedido en su autoridad cuando emitió las recomendaciones.

«Al observar los estatutos, no existe una autorización específica para los buzones», dijo Bohren.

El fallo de Bohren se puso del lado del conservador Instituto de Derecho y Libertad de Wisconsin en su demanda contra la comisión. El fallo es casi seguro que será apelado.

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La Comisión Electoral emitió la guía en 2020, primero en marzo y luego nuevamente en agosto en el período previo a las elecciones presidenciales de Wisconsin. La medida se produjo cuando más y más residentes recurrieron al voto en ausencia durante la pandemia de COVID-19.

El abogado de la comisión, el fiscal general adjunto Stephen Kilpatrick, argumentó ante el tribunal que los documentos estaban destinados a ser un consejo para los funcionarios locales que dirigen las elecciones.

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«Estos memorandos son documentos de orientación porque guían a los funcionarios electorales locales», dijo Kilpatrick. “No les ordenan que hagan nada”.

Pero el abogado de WILL, Luke Berg, argumentó que debido a que no existe una ley estatal que permita específicamente los buzones, no existe un estándar legal sobre la forma que deben tomar.

“Una caja de zapatos en un banco de un parque sería legal para recolectar boletas”, dijo Berg. «Ahora, eso es absurdo, por supuesto. Pero esa es la consecuencia lógica de la posición que está tomando la comisión».

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El juez Bohren estuvo de acuerdo y señaló que, si bien la guía de la Comisión Electoral entró en gran detalle sobre la construcción y ubicación de los buzones, la ley no los permitía.

«Todo eso es bueno y agradable, pero no hay autoridad para hacerlo», dijo Bohren.

Bohren calificó el memorando de la comisión como «una importante decisión política que altera[s] cómo funciona nuestro proceso de votación en ausencia» y dijo que era lo suficientemente amplio como para que se hubiera emitido como regla administrativa, lo que requeriría la aprobación de la Legislatura.

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Bohren dijo que le daría a la Comisión Electoral hasta el 27 de enero para rescindir su guía de buzones para empleados. La comisión u otras partes del caso podrían potencialmente apelar el caso antes de que eso suceda.

«El personal y los comisionados del WEC planean revisar la orden de la corte y consultar con un asesor legal en los próximos días», dijo Riley Vetterkind, portavoz de la Comisión Electoral de Wisconsin.

El caso es uno de varios presentados por los republicanos y sus aliados en un intento de cambiar las reglas para votar de cara a las elecciones de 2022. El fallo de Bohren se produce pocos días después de que los legisladores republicanos del Comité Conjunto para la Revisión de las Reglas Administrativas de la Legislatura ordenaran a la Comisión Electoral volver a emitir su guía de urnas como regla de emergencia, lo que les daría a los legisladores republicanos el poder de bloquearla.

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Si bien los buzones se han convertido en uno de los muchos puntos críticos después de las elecciones presidenciales de noviembre de 2020, hubo un tiempo en el pasado no muy lejano en el que no se consideraban controvertidos.

Por ejemplo, una carta del 25 de septiembre de 2020 de un abogado de líderes legislativos republicanos respaldaba explícitamente el uso de buzones.

«Apoyamos de todo corazón el uso de los votantes de cualquiera de estos métodos de devolución de boletas en ausencia convenientes, seguros y expresamente autorizados», escribió el abogado Misha Tseytlin en representación del presidente de la Asamblea, Robin Vos, y el entonces líder de la mayoría en el Senado, Scott Fitzgerald.

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Si este caso llega a la Corte Suprema de Wisconsin, todos los ojos estarán puestos en el juez conservador Brian Hagedorn, el voto decisivo de la corte. Hagedorn falló contra el expresidente Donald Trump y sus aliados en múltiples demandas que buscaban anular las elecciones presidenciales de Wisconsin de 2020.

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