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‘Un Mundo Inmenso’ se sumerge profundamente en el umwelt de los animales

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Un mundo inmenso

Imagina que das un paseo por tu patio o parque cercano y, de inmediato, te envuelven los sonidos de una orquesta de insectos.

Producido por los movimientos musculares de los insectos que se alimentan de savia llamados saltamontes, este paisaje sonoro imaginario emerge de las vibraciones que fluyen a través de la superficie de las plantas. Pero no se parece en nada a las vocalizaciones familiares de los grillos o las cigarras; en cambio, es algo más rico, más variado. Algunos sonidos son como canciones, otros similares a los ruidos de máquinas o instrumentos musicales. El ruido emitido incluso por una sola planta puede ser «tan estridente como el de una calle concurrida».

En Un mundo inmenso: cómo los sentidos animales revelan los reinos ocultos que nos rodean, El periodista científico ganador del premio Pulitzer, Ed Yong, explica que, en una caminata real en lugar de esta que hemos imaginado, los humanos no podrían escuchar la música de los saltamontes sin un equipo especial. En compañía de científicos con un vibrómetro láser, un dispositivo que convierte las vibraciones de los saltamontes en sonidos audibles para los oídos humanos, Yong llega a escucharlos en la naturaleza y en el laboratorio. Él está «estupefacto» por los sonidos «inquietantes, fascinantes».

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En este libro que sigue al de 2018 yo contengo multitudes, Yong escribe en un equilibrio perfecto de rigor científico y asombro personal mientras invita a los lectores a captar algo de cómo otros animales experimentan el mundo. La comunicación a través de las vibraciones de la superficie es un ejemplo genial que se extiende más allá de los saltamontes a los elefantes y las arañas, y a este hecho sobre las ranas: en sintonía con las vibraciones que entran en los huevos, los embriones de rana eclosionan rápidamente si aparece una serpiente con un mordisco fuerte, pero ignoran la lluvia. viento, pasos y hasta un terremoto. «Tienen agencia», escribe Yong. Tienen un Umwelt.

Hecho famoso por el zoólogo Jakob von Uexkull en 1909, el término Umwelt se refiere al mundo perceptivo experimentado por cada animal, un tipo muy específico de «burbuja sensorial». Cuando paseamos a nuestro perro y se detiene para oler cualquier otro arbusto o neumático de automóvil, está absorbiendo a través de su nariz agudamente sensible los olores que nosotros captamos levemente o no captamos en absoluto. Eso es porque los humanos y los perros tienen dos burbujas sensoriales diferentes, o Umwelten.

Yong explora el Umwelten de los animales a través de capítulos dedicados, además de las vibraciones superficiales, a los olores y sabores; luz; color; dolor; calor; contacto y flujo; sonido; ecos; campos eléctricos; y campos magnéticos. Los dos capítulos finales luego discuten cómo los sentidos trabajan juntos y cómo una sola especie, la nuestra, ha perturbado los sentidos de los animales a través de la contaminación lumínica y acústica. Gradualmente, el tema que Yong establece al principio gana forma y dimensión a medida que escribe que nuestro propio Umwelt se siente natural, pero es solo una forma de sentir el mundo:

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«Es todo lo que sabemos, por lo que fácilmente lo confundimos con todo lo que hay que saber. Como resultado, tendemos a «enmarcar la vida de los animales en términos de nuestros sentidos en lugar de los de ellos».

Yong es indiferente a dos motivaciones que obligan a los científicos a estudiar los sentidos de los animales: comprender mejor nuestros propios sentidos y aplicar el conocimiento de los sentidos de los animales para producir nuevas tecnologías. Encontré su perspectiva bienvenida: «Los animales no son solo sustitutos de los humanos o forraje para las sesiones de lluvia de ideas. Tienen valor en sí mismos».

¿Sabías que la mayoría de los insectos son sordos? ¿Que los campos visuales de las vacas, que parecen mostrar una mirada fija hasta el punto de ser indiferentes al entorno, se envuelven en el espacio para que las vacas puedan ver al frente, al costado y detrás de ellas, todo a la vez? ¿O que el único sentido que existe sin un órgano asociado de algún tipo es la magnetorrecepción, utilizada por las tortugas marinas verdes que «leen» los campos magnéticos de la Tierra cuando regresan a sus lugares de anidación en una pequeña isla después de viajar 1.200 millas de distancia?

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La magnetorrecepción es un sentido que los humanos (aparentemente) usan raramente, mientras que algunas capacidades sensoriales animales no están disponibles para nosotros. Ciertos peces eléctricos «pueden calcular la posición, el tamaño, la forma y la distancia de los objetos» cerca de ellos creando «imágenes eléctricas… a partir de patrones de voltaje que bailan a través» de su piel. Los delfines navegan escuchando los ecos de sus chasquidos:

«Si un delfín se ecolocaliza sobre ti, percibirá tus pulmones y tu esqueleto. Es probable que pueda sentir metralla en veteranos de guerra y fetos en mujeres embarazadas. Es casi seguro que puede distinguir diferentes [fish] especies separadas en función de la forma de [their] vejigas de aire».

(Esto no quiere decir que los humanos no puedan ecolocalizar en absoluto. Yong da un paseo con Daniel Kish, a quien le extirparon ambos ojos en la primera infancia debido a un cáncer agresivo. Mientras Kish pasea, anda en bicicleta o camina, emite clics que permítele sentir, a través de ecos, la ubicación y las formas de todo, desde casas y autos hasta árboles. Sin embargo, incluso los mejores ecolocalizadores humanos no pueden hacer lo que los delfines pueden hacer).

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Mi admiración por el libro es, bueno, inmensa. Me pregunto sobre una elección que hace Yong, evidenciada en algunos ejemplos anteriores y en oraciones como esta: «Un delfín es un ecolocalizador que chasquea con la nariz y escucha con la mandíbula». Aquí, la palabra «eso» se adapta mejor a un objeto, en lugar de un ser vivo y pensante, y lo mismo con la palabra «eso». Una oración alternativa, «Los delfines son ecolocalizadores que chasquean con la nariz y escuchan con la mandíbula», me parece más alineada con la evidente consideración de Yong por los animales como seres valiosos por derecho propio. Como escribió Scott Simon el año pasado para NPR: «Si un gato o un perro comparten tu domicilio, me aventuro a adivinar que no te refieres al familiar de cuatro patas que te lame la cara, duerme la siesta en tu regazo, tu cama… como ‘eso’». Divulgación completa: fui uno de los firmantes de una carta descrita por Simon pidiendo a los medios que usaran pronombres más respetuosos con los animales.

Con nuestra insistencia en las luces brillantes que interrumpen los cielos oscuros y una forma de vida que produce un ruido incesante de todo tipo de máquinas, incluidas las carreteras terrestres, aéreas y marítimas, estamos dañando seriamente la capacidad de otros animales para usar sus sentidos correctamente. Pero hay esperanza, porque «la contaminación sensorial es un truco ecológico»: las condiciones mejoran inmediatamente cuando se apagan o ajustan las luces o los motores. Al apagar las luces que interrumpen los caminos de las aves migratorias y las tortugas marinas, y al amortiguar el ruido mediante el uso de barreras de sonido, podemos proteger el glorioso Umwelten que nos rodea.

Como muchos miles de otras personas, he confiado durante el curso de COVID-19 en los informes de Yong en El Atlántico mientras descifraba el cambiante mundo de la ciencia pandémica. Ahora con Un mundo inmenso, Yong trae un hermoso enfoque a una gran cantidad de otros mundos sensoriales animales que coexisten con el nuestro, y cómo podemos protegerlos. Ha sintetizado y presentado de manera convincente una cantidad espectacular de información científica para hacer esto, haciendo que parezca fácil en el camino. Pero no es nada fácil. Es un logro magnífico.

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Barbara J. King es antropóloga biológica emérita en William & Mary. Los mejores amigos de los animales: poner la compasión a trabajar para los animales en cautiverio es su séptimo libro. Encuéntrala en Twitter @bjkingape

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El director del FBI, Wray, denuncia amenazas tras el allanamiento de la casa de Trump por parte de la agencia

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El director del FBI, Wray, denuncia amenazas tras el allanamiento de la casa de Trump por parte de la agencia

El director del FBI, Christopher Wray, habla durante una conferencia de prensa el miércoles en Omaha, Nebraska.

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El director del FBI, Christopher Wray, habla durante una conferencia de prensa el miércoles en Omaha, Nebraska.

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OMAHA, Nebraska.- El director del FBI tuvo fuertes palabras el miércoles para los partidarios del expresidente Donald Trump que han estado usando una retórica violenta a raíz del registro de su agencia en la casa de Trump en Mar-a-Lago.

Christopher Wray, quien fue designado director de la agencia en 2017 por Trump, calificó las amenazas que circulan en línea contra los agentes federales y el Departamento de Justicia como «deplorables y peligrosas».

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«Siempre me preocupan las amenazas a las fuerzas del orden», dijo Wray. «La violencia contra las fuerzas del orden no es la respuesta, no importa con quién estés molesto».

Wray hizo los comentarios luego de una conferencia de prensa durante una visita planificada desde hace mucho tiempo a la oficina de campo de la agencia en Omaha, Nebraska, donde habló sobre el enfoque del FBI en la seguridad cibernética. Se negó a responder preguntas sobre la búsqueda de horas realizada el lunes por agentes del FBI en el resort de Trump en Palm Beach, Florida.

Ha sido fácil encontrar las amenazas y un llamado a las armas en esos rincones de internet favorecidos por los extremistas de derecha desde que el propio Trump anunció el allanamiento de su casa en Florida. Las reacciones incluyeron el omnipresente «Bloquear y cargar» y llamamientos para que los agentes federales e incluso el Fiscal General de los Estados Unidos, Merrick Garland, fueran asesinados.

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En Gab, un sitio de redes sociales popular entre los supremacistas blancos y los antisemitas, un cartel con el nombre de Stephen dijo que estaba esperando «la llamada» para montar una revolución armada.

“Todo lo que se necesita es una llamada. Y millones se armarán y recuperarán este país. Terminará en menos de 2 semanas”, decía la publicación.

Otro cartel de Gab imploró a otros: «¡Empecemos esto! ¡Este régimen ilegítimo y no electo se pasó de la raya con su incursión de la GESTAPO! ¡Ya es hora de que la basura socialista liberal sea limpiada de la sociedad estadounidense!».

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El registro de la residencia de Trump el lunes es parte de una investigación sobre si Trump llevó registros clasificados de la Casa Blanca a su residencia en Florida, según personas familiarizadas con el asunto. El Departamento de Justicia ha estado investigando el posible mal manejo de información clasificada desde que la Administración Nacional de Archivos y Registros dijo que había recibido de Mar-a-Lago 15 cajas de registros de la Casa Blanca, incluidos documentos que contenían información clasificada, a principios de este año.

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50 pensamientos sobre la ducha que tienen mucho sentido, tal como se comparten en esta página en línea (fotos nuevas)

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50 pensamientos sobre la ducha que tienen mucho sentido, tal como se comparten en esta página en línea (fotos nuevas)

Ah, el momento eureka. La mayoría de nosotros hemos experimentado este destello aleatorio de increíble brillantez y profundidad al menos una o dos veces en nuestras vidas. Y seamos realistas, la gran mayoría de ellos suceden en la ducha. Este espacio cerrado y el sonido del agua corriendo parecen desencadenar otra parte de tu cerebro que surge con puros golpes de genialidad. De repente, estás corriendo empapado hacia la computadora portátil más cercana, temeroso de que esta epifanía en miniatura tórrida se evapore.

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Afortunadamente, el ‘Pensamientos de ducha’ página en Twitter está aquí para echar una mano. Con la friolera de 7,9 millones de seguidores, este proyecto de redes sociales está dedicado a documentar el fenómeno y compartir pequeñas gemas de sabiduría inesperadas con todos en línea.

A continuación, terminamos una colección de verdades filosóficas divertidas y fascinantes para compartir con todos ustedes. Así que siéntese, relájese y disfrute viendo cómo fluyen esas ideas creativas. Sigue leyendo para encontrar también una entrevista sobre la cuenta con su creador, Krit Verma. ¡Luego vota a favor de los pensamientos que más te sorprendieron y asegúrate de compartir tus propias ideas inesperadas con nosotros en los comentarios!

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Créditos de la imagen: elmundoextraño

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Logramos ponernos en contacto con el creador de ‘Pensamientos de ducha, Krit Verma, quien tuvo la amabilidad de tener una pequeña charla con nosotros. El fundador de la cuenta reveló que la idea de iniciar el proyecto de redes sociales se le ocurrió mientras estaba haciendo su Maestría en Recursos Humanos. «Me encontré con muchas personas que tenían sentimientos similares y me di cuenta de que no soy el único que piensa de esa manera», dijo. panda aburrido. Una vez que Krit creó una publicación para averiguar si otros compartían los mismos pensamientos, «BAM… me enteré de que hay muchas más personas como nosotros».

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Desde que se creó la cuenta en febrero de 2012, ha ido creciendo constantemente e invitando a personas de todas partes a compartir sus hallazgos y participar en debates entretenidos. Cuando se trata de la comunidad, Krit explicó que envían bastantes presentaciones a través de mensajes directos y correo electrónico. «Pero nunca fue difícil de manejar porque los pensamientos que comparten son demasiado divertidos (aunque a veces no son adecuados para la audiencia)», agregó. El creador dijo que lee todos los mensajes de sus fans devotos, pero solo comparte los que no ofenden a otros usuarios de Twitter que siguen la cuenta, o como él la llama, «nuestra familia».

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Cuando se le preguntó acerca de su opinión sobre por qué estamos tan interesados ​​​​en escuchar los pensamientos de ducha de los demás, Krit nos dijo que todos pueden relacionarse con experimentar estas ideas brillantes que van desde lo mundano hasta lo genial, y que muchas personas simplemente «tienen la misma imaginación».

Por supuesto, los pensamientos sobre la ducha no son exclusivos de las duchas. Pueden ocurrir en muchas circunstancias diferentes cuando no hay dispositivos u otras personas que lo molesten. Sin embargo, hay algo en el entorno cálido y reconfortante de la ducha que lo convierte en el lugar perfecto para tener estos momentos aparentemente fugaces de brillantez. «Tener los pensamientos más ingeniosos bajo la ducha es el lugar perfecto porque ‘no puedes perder ningún argumento allí’ y esos argumentos ganados tienen el potencial de crear algunos de los tweets más divertidos (solo si puedes filtrarlos adecuadamente)». agregó Crit.

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Como Nancy K. Napier, Ph.D., Profesora Distinguida Emérita de la Universidad Estatal de Boise y autora de Revelando la curiosidad: arrugas y sorpresas de los negocios y más allá nos dijo en una entrevista anterior, el poder de una ducha sucede porque es un espacio cerrado donde haces algo en lo que no tienes que pensar.

«Mientras te lavas durante esos tres, cinco o diez minutos, puedes dejar que tu mente divague y, a menudo, es cuando surge una idea. Además, durante estos momentos en los que estamos con nuestras familias en confinamiento, podría ser una de las pocas oportunidades de estar a solas con tus pensamientos», explicó.

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Desafortunadamente, a las personas les resulta difícil dejar que sus pensamientos se desvíen, ya que hay demasiada información (música, podcasts, radio) que se abre camino en nuestras mentes. «Para tener la experiencia de una mente errante, debemos DESACTIVAR intencionalmente la información adicional y no pensar en nada».

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«Leí recientemente que dar un paseo es otro gran lugar para las ideas, pero la clave es simplemente caminar. Deje la radio y los podcasts en casa», continuó Napier. «Luego, mientras camina, mire en tres lugares y surgirán ideas: mire por encima del nivel de los ojos (en edificios, árboles), mire hacia adelante y mire hacia el suelo. Probé esto la semana pasada y obtuve dos nuevas ideas».

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Pero como todos sabemos, alcanzar una mente tranquila está lejos de ser una tarea fácil. El profesor señaló que incluso cuando pensamos que no estamos haciendo nada, nuestros cerebros siguen zumbando. «Empecé con el entrenamiento de fuerza y ​​aprendí que debes hacerlo un día y luego ‘descansar’ al siguiente, para que tus músculos tengan tiempo de reajustarse, recuperarse y revivir», dijo. Pero cuando ejercitamos nuestra mente, a menudo nos olvidamos de darle un respiro a nuestros pensamientos. «Me siento así cuando ‘no hago nada’ en mi trabajo o pensamiento: le da a mi mente algo de tiempo para reajustarse (para no presionar tanto), para recuperarme (del trabajo duro y pensar) y para revivir (y jugar con algo que quizás no haya tenido la oportunidad de aparecer)», explicó Napier.

#dieciséis

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Si permitimos que nuestras mentes descansen un poco durante las horas de trabajo, Napier sospecha que veremos beneficios y tal vez generemos nuevas ideas rápidamente. «Hace años, trabajé con un grupo de miembros de la facultad (cinco de nosotros, campos, formas de pensar muy diferentes) para diseñar un nuevo programa académico. Comenzamos con una pizarra vacía para cada reunión. Después de algunos comienzos en falso, aprendimos confiar en que tendríamos algunas grandes ideas al final de cada reunión. Al eliminar la expectativa y la presión de ser creativos, nos volvimos dramáticamente más competentes para encontrar ideas. Permitimos que ‘nada’ fuera nuestro punto de partida y eso nos liberó para generar algunas ideas geniales (y muchas no tan geniales)», agregó Napier.

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Si te cuesta dejar que tu mente divague, el profesor explicó que, por suerte, aumentar nuestra creatividad no requiere de mucho esfuerzo. Recomendó comenzar poco a poco, tal vez con un día a la semana o por las noches de camino a casa.

«Sin embargo, ahora que estamos trabajando más desde casa, parece más difícil encontrar ese silencio claro o ‘tiempo para nada’», anotó. «He estado intentando (no del todo con éxito, lo admito) tomarme 30 minutos después de mi horario de trabajo matutino para acostarme, entrar en ese modo de semi-sueño y boom, las buenas ideas parecen surgir en ese momento. Una vez más , al darle a mi cerebro un poco de ‘tiempo de inactividad’, sigue funcionando, pero tal vez va a su propio ritmo y luego pierde algo de creatividad en su propio tiempo».

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Para mejorar en no hacer nada, Napier le aconsejó que «busque actividades que no requieran pensar mucho y que las use como un momento para dejar que su cerebro divague; o tenga una rutina o hábito establecido que se construya en algunos fragmentos de tiempo de inactividad». Varios espacios de tiempo que le permiten a la profesora tener una mente distraída y dejar volar su imaginación son su viaje al trabajo, tomar una ducha y preparar café o té.

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Además, Napier configura la alarma para que funcione durante 40 minutos y luego se detiene durante 10, usándolo como tiempo de inactividad. «Algunas personas se acuestan en una colchoneta de yoga y simplemente meditan o duermen; planchar (20 minutos); doblar la ropa (5-10 minutos). Luego, están los regalos específicos de tiempo que me ofrezco a mí mismo: cuando declaro que tómese una hora en el día para mirar las nubes o los pájaros».

«Sospecho que ahora, más que nunca, necesitamos el cuidado personal de no hacer nada de vez en cuando, y debemos convertirlo en algo que suceda regularmente, no solo cuando nos vemos obligados a hacerlo (cuando nos enfermamos, lesionamos) ”, concluyó Napier.

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Supongo que entendemos la Luna mejor que el clima en la Tierra

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Supongo que entendemos la Luna mejor que el clima en la Tierra

Una nueva investigación advierte que si las naciones no cumplen con los objetivos del Acuerdo Climático de París, corremos el riesgo de despertar a un «gigante dormido».

Si los países de todo el mundo tienen éxito en el cumplimiento de los objetivos climáticos establecidos en el Acuerdo de París, se pueden evitar los peores efectos del calentamiento global en la capa de hielo más grande del mundo.

Un grupo internacional de científicos del clima, incluidos especialistas de la Universidad Nacional de Australia (ANU) y el Centro Australiano para la Excelencia en Ciencias Antárticas (ACEAS), ha examinado cuánto podría aumentar el nivel del mar si se derritiera la capa de hielo de la Antártida Oriental (EAIS). como resultado del cambio climático.

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Según los hallazgos del equipo, que se publicaron en Nature, se espera que el EAIS provoque un aumento del nivel del mar de menos de medio metro para el año 2500 si las temperaturas globales se mantienen muy por debajo de los dos grados centígrados por encima de los niveles preindustriales. Si no se cumplen los objetivos, el EAIS por sí solo podría causar un aumento del nivel del mar de hasta cinco metros en el mismo lapso de tiempo.

El equipo de investigación afirma que el EAIS, que contiene la gran mayoría del hielo glaciar de la Tierra, probablemente no contribuirá al aumento del nivel del mar este siglo si las emisiones de gases de efecto invernadero se reducen significativamente y solo se observa un ligero aumento en el calentamiento global. Sin embargo, los investigadores afirman que la pérdida irreversible de hielo de la Antártida occidental o Groenlandia seguirá provocando un aumento del nivel del mar.

Los investigadores advierten que si las naciones no logran los objetivos establecidos en el Acuerdo Climático de París, puede surgir un «gigante dormido».

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Según la profesora Nerilie Abram, coautora de la Escuela de Investigación de Ciencias de la Tierra de ANU, el EAIS es diez veces más grande que la Antártida occidental y contiene el equivalente a 52 metros del nivel del mar.

«Si las temperaturas superan los dos grados centígrados más allá de 2100, sustentadas por las altas emisiones de gases de efecto invernadero», agrega el coautor, «entonces la Antártida oriental por sí sola podría contribuir entre uno y tres metros al aumento del nivel del mar para 2300 y entre dos y cinco metros para 2300». 2500.”

Nuestra ventana de oportunidad para proteger la capa de hielo más grande de la Tierra de los efectos del cambio climático, según el profesor Abram, está desapareciendo rápidamente.

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“Una lección clave del pasado es que el EAIS es muy sensible incluso a escenarios de calentamiento relativamente modestos. No es tan estable y protegido como alguna vez pensamos”, agrega.

Lograr y reafirmar nuestros compromisos en virtud del Acuerdo de París no solo salvaguardará la capa de hielo más grande del mundo, sino que también evitará el derretimiento de otras capas de hielo considerables, como la Antártida occidental y Groenlandia, que son más susceptibles al calentamiento global.

El profesor de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW), Matthew England, coautor, dijo que el aumento esperado en el nivel del mar del EAIS se sumará al aumento del nivel del mar provocado por la expansión térmica del océano y el derretimiento del hielo en otros lugares.

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“Las observaciones satelitales ya muestran signos de adelgazamiento del hielo y su retirada”, agrega.

“Nuestros modelos muestran que la tasa de calentamiento de los océanos solo aumentará drásticamente si no reducimos las emisiones de gases de efecto invernadero”.

El profesor de la Universidad de Tasmania (UTas), Matt King, coautor del estudio, dijo que los hallazgos muestran cuánta más investigación se necesita para aprender más sobre la Antártida Oriental.

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“Entendemos la Luna mejor que la Antártida Oriental. Por lo tanto, aún no comprendemos completamente los riesgos climáticos que surgirán de esta área”, agrega el profesor King.

Para evaluar los efectos de varias cantidades de emisiones de gases de efecto invernadero proyectadas en la capa de hielo para los años 2100, 2300 y 2500, los investigadores observaron cómo respondió el EAIS a los períodos cálidos en el pasado de la Tierra y examinaron las proyecciones producidas por estudios previos.

El estudio más reciente del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), que se publicó el año pasado, afirma que desde la época preindustrial, la actividad humana ya ha elevado la temperatura global promedio en alrededor de 1,1 grados centígrados.

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Al mantener el calentamiento global muy por debajo de los dos grados centígrados, según el profesor Abram, podemos evitar los peores escenarios de calentamiento global e incluso evitar pérdidas significativas del EAIS.

“Solíamos pensar que la Antártida oriental era mucho menos vulnerable al cambio climático, en comparación con las capas de hielo de la Antártida occidental o Groenlandia, pero ahora sabemos que hay algunas áreas de la Antártida oriental que ya muestran signos de pérdida de hielo”, agrega.

“Esto significa que el destino de la capa de hielo más grande del mundo permanece en nuestras manos”.

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Crédito de la imagen: Getty

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