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Una competencia animada: Sonja Grant en los primeros días de CIGS

Sonja Grant, una de las fundadoras del Campeonato Mundial del Café In Good Spirits, habla sobre los primeros días y la evolución de la competencia.

Por CHRIS RYAN
REVISTA BARISTA ONLINE

Foto de portada por World Coffee Events

Desde 2005, el Campeonato Mundial del Café con Buenas Espíritus ha desafiado a los competidores a hacer deliciosas bebidas combinando café y alcohol. En esta serie sobre Revista barista En línea, conocemos la competencia y hablamos con algunos de los organizadores, campeones y otros que han ayudado a darle vida. Echa un vistazo a más historias en la serie aquí.

Esta semana, los competidores del café de todo el mundo se están reuniendo en World of Coffee en Berlín para el Campeonato Mundial del Café. Entre las competiciones que se llevan a cabo en Berlín está el Campeonato Mundial del Café con Buenas Espíritus, en el que los competidores luchan para hacer los mejores cócteles de café. (Lea una vista previa del evento de Berlín aquí.)

Coffee In Good Spirits, mejor conocido por el acrónimo CIGS, ha recorrido un largo camino desde su debut en 2005. Sonja Grant fue parte del equipo que creó CIGS y ha visto crecer la competencia durante los años siguientes. Hablamos con Sonja sobre aquellos primeros días, creaciones inesperadas de bebidas y mucho más.

Sonja Grant (centro) con el panel de jueces durante el primer Campeonato Mundial del Café con Buenas Espíritus en Grecia en 2005. Foto cortesía de Sonja Grant.

Chris Ryan: ¿Puede explicar cómo se juntó Coffee In Good Spirits y cuándo se lanzó?

Sonja Grant: La primera competencia de Coffee In Good Spirits fue en 2005 en la feria Specialty Coffee Association of Europe en Grecia. No hubo muchos participantes, pero el primer Campeón del Mundo CIGS, Demitri Kostifacos, fue de Grecia.

El Campeonato Coffee in Good Spirits se creó para guardar la receta original de Irish Coffee, uno de los cócteles de café más antiguos del mundo. La receta estaba empezando a ser lavada por todo tipo de creaciones extrañas alrededor del café irlandés, así que queríamos preservar la receta original. Hasta el día de hoy, los competidores aún tienen que crear dos cafés irlandeses como parte de la ronda final de CIGS.

El otro propósito de crear CIGS fue, por supuesto, conectar a los baristas más con la coctelería. Además, en ese momento las únicas competiciones de café que tuvimos fueron el Campeonato de Baristas y el Campeonato de Cup Tasters, por lo que queríamos llegar a un público más amplio y hacer que el profesionalismo del café también sea más divertido.

Demitri Kostifacos (derecha) de Grecia, ganador del primer Campeonato Mundial de Café con Buena Condición en 2005, con Stefanos Domatiotis. Foto cortesía de Sonja Grant.

¿Puedes decirme más sobre las primeras competiciones de CIGS? ¿Los competidores adoptaron de inmediato el concepto y tuvieron siempre más sentido de la diversión debido al alcohol?

Desde el principio, CIGS siempre ha sido divertido. En los primeros días tuvimos un problema con el equilibrio en las bebidas: siempre había demasiado alcohol, por lo que a los jueces les resultó difícil concentrarse. Los competidores eran todos baristas con un conocimiento limitado de mixología, por lo que las bebidas eran simples y, a veces, en dos partes, donde el café se separaba del alcohol. Para ser un juez en esta competencia, tenías que tener una fuerte tolerancia al alcohol; ¡Entre el alcohol y también toda la crema en el café irlandés, a veces era un desafío!

También tuvimos la estúpida regla de que si terminaste la actuación 15 segundos antes de que se acabara el tiempo, obtienes puntos extra. Esta regla fue escrita para que los competidores usaran todo el tiempo de la competencia.

Sonja (centro) y jueces durante el Campeonato Mundial de Café con Buenas Espíritus de 2007 en Amberes, Bélgica.

¿Puedes describir cómo has visto evolucionar la competencia a lo largo de los años?

En teoría, no ha cambiado mucho: los competidores aún están mezclando café y alcohol en un formato de competencia y se están divirtiendo. Pero la competencia de hoy es más elegante, y todas las bebidas están en equilibrio. Creo que los baristas y los camareros hablan mucho más entre ellos ahora, por lo que hay más creatividad y una mejor comprensión de la mixología que se refleja en la competencia.

¿Cuál es la creación de bebida más interesante que has visto en la historia de la competencia?

¡Nunca podría responder a esta pregunta! Ha habido tantas combinaciones interesantes en este campeonato. Tomamos todo tipo de bebidas ahumadas, y todo tipo de cócteles estándar como Negronis y whiskey sours. Incluso teníamos ostras de café! Las combinaciones han sido infinitas.

Los jueces otorgaron puntajes durante el Campeonato Mundial de Café con Buen Espíritu 2007. Foto cortesía de Sonja Grant.

¿Le sorprende que CIGS siga siendo una competencia tan relevante y que aún se esté extendiendo a nuevos países, como EE. UU. Este año?

No creo que CIGS haya alcanzado su punto máximo todavía: la competencia se está volviendo más profesional cada año y continúa expandiéndose a nuevos países.

Por supuesto, estoy orgulloso de cómo ha crecido CIGS desde que lo empezamos en 2005. Ha sido interesante ver cómo se ha desarrollado y cambiado a lo largo de los años. Ha ayudado mucho que la mixología se haya vuelto más popular y que nuestras reglas específicamente dicen que la mixología es una habilidad que estamos buscando en un campeón. Queremos que sean superhéroes: excelentes para preparar café, con habilidades de mixología sólidas y con las habilidades para crear cócteles en el acto en una presentación. Pero los competidores pueden lograr esto de manera impresionante. Preveo que este campeonato seguirá creciendo y coronará a los campeones que alcancen niveles aún más altos de habilidad y profesionalidad en café y cócteles.

La publicación A Spirited Competition: Sonja Grant en los primeros días de CIGS apareció por primera vez en Barista Magazine Online.

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