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Unos 75.000 trabajadores de la salud de Kaiser Permanente cerca de una huelga a nivel nacional

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El viernes habrá una ronda más de negociaciones en persona: la última oportunidad de evitar una huelga antes de que expire el contrato el sábado. Los trabajadores están representados por 12 sindicatos locales, de costa a costa.



A MARTÍNEZ, ANFITRIÓN:

Dado que se espera que los trabajadores automotores amplíen su huelga, podríamos estar al borde de otra.

SARAH MCCAMMON, PRESENTADORA:

Este involucraría a decenas de miles de trabajadores de la salud en Kaiser Permanente. Hoy comienza una ronda más de negociaciones en persona y es la última oportunidad de evitar una huelga antes de que expire su contrato mañana.

MARTÍNEZ: Danielle Kaye de NPR está siguiendo las conversaciones. Así que danos una idea de la magnitud de la posible huelga. ¿Qué tan grande sería este?

DANIELLE KAYE, BYLINE: Sí. Entonces, si se produce una huelga, implicaría que más de 75.000 trabajadores de la salud abandonaran sus trabajos durante tres días la próxima semana, a partir del miércoles. Y estos trabajadores están representados por 12 sindicatos locales de costa a costa que forman parte de una coalición que está negociando con Kaiser. Y tienen todo tipo de trabajos en los hospitales y clínicas de Kaiser desde California hasta Washington, DC. Son enfermeras, farmacéuticas, técnicas de laboratorio, optometristas, solo por nombrar algunos. Y Kaiser es uno de los proveedores de atención médica sin fines de lucro más grandes del país. Atiende a casi 13 millones de pacientes. Así que esta huelga afectaría a muchos tipos diferentes de atención al paciente.

MARTÍNEZ: Está bien. Entonces, ¿por qué estamos aquí al borde de una huelga?

KAYE: Bueno, la principal preocupación aquí es la falta de personal. Ya había escasez de personal en Kaiser antes de que la pandemia de COVID afectara a EE. UU. en 2020, pero la pandemia empeoró mucho el problema. Ha habido un éxodo de trabajadores de la salud en toda la industria, no sólo en Kaiser. Recuerde, los trabajadores de la salud estuvieron en primera línea, arriesgando su salud todos los días durante la pandemia. Y además de eso, Kaiser ha visto un aumento en la demanda de los pacientes a medida que las personas comienzan a regresar para recibir atención de rutina que retrasaron debido al COVID. Así que los sindicatos, al igual que otros actualmente en huelga, están luchando por mejores beneficios y salarios más altos: un aumento salarial del 25% durante la duración del contrato. Y los sindicatos creen que mejores salarios y beneficios ayudarían a retener y atraer a más personas a Kaiser. Y todo eso, dicen, ayudaría a solucionar la escasez de personal. Aquí está Caroline Lucas, directora ejecutiva de la Coalición de Sindicatos de Kaiser Permanente.

CAROLINE LUCAS: Trabajan 40, 50, 60 horas a la semana en un trabajo que todos sabemos como sociedad y que necesitamos cubrir, y no pueden pagar sus cuentas al final de la semana.

KAYE: Y debo señalar aquí que Kaiser nos dice que está cerca de cumplir su objetivo de contratar 10.000 personas más para ocupar puestos sindicales para fin de año. Pero Lucas dice que tantos trabajadores están abandonando la organización que la contratación simplemente no está a la altura de esas pérdidas.

MARTÍNEZ: ¿Qué escucha de aquellos trabajadores que podrían estar preparándose para ir a la huelga?

KAYE: Bueno, los trabajadores con los que he hablado dicen que están dispuestos a dejar el trabajo debido a lo grave que se ha vuelto la crisis de personal. Brooke El-Amin ha trabajado en Kaiser en el área de Washington, DC durante 21 años. Ella era farmacéutica ambulatoria al comienzo de la pandemia y dice que fue entonces cuando la falta de personal comenzó a afectar realmente su salud mental.

BROOKE EL-AMIN: No quiero hacer huelga, pero siento que Kaiser ya está decepcionando a nuestros pacientes. Ya están decepcionando a los empleados.

KAYE: Y Kaiser está pidiendo a los empleados que rechacen los llamados a declararse en huelga para evitar daños a los pacientes. Pero los trabajadores dicen que la atención a los pacientes ya se está viendo afectada por la escasez de personal. Y el objetivo de la huelga sería intentar cambiar eso.

MARTÍNEZ: Hablando de pacientes, ¿qué deberían esperar los pacientes de Kaiser la próxima semana si se produce una huelga?

KAYE: Entonces, los grupos laborales en la industria del cuidado de la salud deben avisar con 10 días de anticipación antes de una huelga. Los sindicatos de Kaiser ya lo han hecho, por lo que Kaiser tiene tiempo para prepararse. Kaiser me dijo que tiene planes para seguir brindando atención en caso de una huelga, pero los pacientes aún pueden esperar algunos retrasos, probablemente más de lo habitual, en las citas de rutina la próxima semana si la huelga ocurre.

MARTÍNEZ: Danielle Kaye de NPR. Muchas gracias.

KAYE: Muchas gracias.

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Las transcripciones de NPR las crea un contratista de NPR en una fecha límite urgente. Es posible que este texto no esté en su forma final y pueda ser actualizado o revisado en el futuro. La precisión y la disponibilidad pueden variar. El registro autorizado de la programación de NPR es el registro de audio.

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