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WeWork se prepara para un segundo acto: apostar su futuro por el auge del trabajo remoto

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Se espera que WeWork, la asediada empresa de espacios de oficinas comunales, intente salir a bolsa este año, después de que el primer intento de la empresa se hundiera en 2019.

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Se espera que WeWork, la asediada empresa de espacios de oficinas comunales, intente salir a bolsa este año, después de que el primer intento de la empresa se hundiera en 2019.

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Digamos WeWork y me viene a la mente una persona: Adam Neumann, el larguirucho fundador y ex director ejecutivo de cabello negro suelto y una personalidad de estrella de rock que continuaría con la «energía» de los espacios de trabajo comunitarios de la empresa.

También adoptó un «estilo de vida fiestero», dijo Eliot Brown, cuyo nuevo libro con la coautora Maureen Farrell, El culto a nosotros: WeWork y el gran engaño de las empresas emergentes, fue publicado el martes.

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Mucho antes del mediodía, se sabía que Neumann ofrecía a los inversores potenciales tragos de tequila de una botella que guardaba detrás de su escritorio.

«Tenía un respiradero tipo barra de puros instalado en su oficina para succionar el humo de la marihuana», dijo Brown en una entrevista.

¿Qué surgió de la neblina? Una empresa que los inversores, desde el gigante japonés SoftBank hasta importantes firmas estadounidenses como Goldman Sachs, dijeron que valía 47.000 millones de dólares.

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«Creó la startup más valiosa del país, pero fue esencialmente un espejismo», dijo Brown. Un espejismo que finalmente se desintegró.

Ahora, WeWork está en medio de un segundo acto. Después de deshacerse de Neumann, la compañía contrató a un ejecutivo inmobiliario experimentado como director general y redujo las operaciones. Está haciendo una gran apuesta por el aumento del trabajo remoto y planea salir a bolsa este año, después de que el primer intento en 2019 con Neumann terminó en una debacle.

De ‘incendio de basurero’ a ‘enderezar el barco’

Así es como se supone que funciona el modelo de negocios de WeWork: obtenga buenas ofertas en arrendamientos de oficinas a largo plazo y luego obtenga ganancias subarrendando los espacios con contratos a corto plazo, principalmente a autónomos, trabajadores de conciertos y otros creativos.

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Pero Neumann vio la misión «en términos casi mesiánicos», dijo Brown. «Pensó que esta iba a ser una empresa que cambiaría el mundo, la empresa más valiosa del mundo, una empresa que desempeñaría un papel en la geopolítica».

Dejó sin respuesta las preguntas mundanas pero críticas, como: ¿Cómo se aseguraría WeWork de que todo ese espacio de oficina esté ocupado durante los próximos años? ¿Y si golpea una recesión?

Cuando WeWork publicó por primera vez su documentación para que se hiciera público en 2019, surgió un «incendio de basurero», dijo Brown. Resultó que Neumann se había sacado cientos de millones de dólares para sí mismo; había reestructurado la empresa para concederse una exención fiscal; y había alquilado sus propias propiedades a WeWork.

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Adam Neumann habla en el escenario durante un evento de WeWork en 2019.

Michael Kovac / Getty Images para WeWork


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Michael Kovac / Getty Images para WeWork

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Adam Neumann habla en el escenario durante un evento de WeWork en 2019.

Michael Kovac / Getty Images para WeWork

A medida que los inversores, periodistas y otras personas examinaban la empresa, su valoración siguió cayendo. Casi se arruina.

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Ahora, WeWork tiene un nuevo jefe: el ex ejecutivo de bienes raíces Sandeep Mathrani. Y su camino es familiar en Silicon Valley. Al igual que el CEO de Uber, Dara Khosrowshahi, es el adulto que está limpiando el desastre que dejó un fundador voluble. En una aparición esta primavera en CNBC, se le preguntó a Mathrani sobre Neumann.

«Es ruido de fondo en lo que a mí respecta», respondió. «Mi objetivo es enderezar esta nave».

El segundo acto de WeWork: admitir que es una empresa inmobiliaria

Esas aguas ahora parecen agitadas. Muchos empleadores enviaron trabajadores a casa durante la pandemia. Algunos ahora están haciendo que esos arreglos sean permanentes, al menos hasta cierto punto. Eso ha llevado a las empresas a cancelar algunos arrendamientos de oficinas y reducir el tamaño de otras, dijo Barbara Denham, economista de Oxford Economics.

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«Es uno de los momentos más inciertos para el mercado de oficinas probablemente desde los años 70, cuando tantas corporaciones abandonaron las principales ciudades», dijo.

WeWork también se ha reducido. Solo en los últimos dos meses, dejó 17 edificios y renegoció los arrendamientos de más de 50, según un vocero de la empresa.

Pero Denham dice que la compañía, que ofrece espacio literalmente por horas, está bien posicionada para capitalizar la naturaleza cambiante del trabajo de oficina.

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«La demanda de WeWorks en todo el mundo, el espacio de trabajo conjunto, el mercado de arrendamiento de oficinas flexible, es enorme», dijo.

Por otro lado, señala Brown, si más personas regresan a la oficina, WeWork podría tener dificultades para mantener sus cientos de contratos de arrendamiento en todo el mundo.

«WeWork se está posicionando como una empresa que está capitalizando el cambiante mundo del espacio de oficinas, pero ellos realmente no lo saben y nosotros tampoco», dijo Brown.

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WeWork también está atrayendo a personas como Sameer Kapur, un estudiante de la Universidad de Perdue que ha lanzado una startup destinada a ayudar a los estudiantes a aprender a codificar. En este momento, hace su trabajo desde un espacio de WeWork dentro de un rascacielos en el centro de San Francisco.

«Puedo ver a otros fundadores, puedo ver a otras personas que están trabajando. Nunca se a quién vas a conocer», dijo Kapur.

También obtiene unas vistas impresionantes; kombucha de barril; incluso rincones para tomar una siesta. (Los espacios de WeWork tienden a tener el ambiente de un café de Brooklyn o, como Los New York Times ponerlo, «decoración inspirada en la gentrificación»).

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Pero si surgiera algo más, dijo Kapur, estaría bien deshacerse de WeWork.

«No tengo ninguna lealtad a la marca», dijo. «Si hubiera una alternativa más barata con la misma cantidad de ubicaciones, estaría feliz de ir con ellas».

Segundo acto de Neumann: todavía en el sector inmobiliario

WeWork ya no dice que su objetivo sea «elevar la conciencia del mundo». Ahora admite que es, de hecho, una empresa de bienes raíces, lo que los críticos de la empresa, a pesar de las objeciones de Neumann, han dicho desde su fundación.

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Después de la implosión de WeWork, Neumann y su esposa Rebekah se refugiaron en Tel Aviv. Ahora, están de regreso en los Estados Unidos, viviendo con sus seis hijos en los Hamptons.

Y Neumann está de nuevo en ello, supuestamente invirtiendo en varias startups vinculadas al mundo inmobiliario.

«Su enfoque sería el futuro de la vida», escribieron Brown y Farrell en su libro. «Estaba ansioso y lleno de energía. Anhelaba volver al juego».

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Zoom acepta resolver una demanda de privacidad por $ 85 millones

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Se muestra un letrero para Zoom Video Communications antes de la OPI de Nasdaq de la compañía en Nueva York en 2019. La compañía acordó un acuerdo preliminar en una demanda de privacidad.

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Se muestra un letrero para Zoom Video Communications antes de la OPI de Nasdaq de la compañía en Nueva York en 2019. La compañía acordó un acuerdo preliminar en una demanda de privacidad.

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Zoom pagará 85 millones de dólares para resolver una demanda que alega que violó los derechos de privacidad de los usuarios, según un acuerdo preliminar presentado el sábado. La demanda colectiva de varios usuarios de Zoom alega que la compañía compartió datos personales con Facebook, Google y LinkedIn, y permitió a los piratas informáticos interrumpir reuniones con pornografía, lenguaje inapropiado u otro contenido perturbador en una práctica llamada «Zoombombing».

El acuerdo aún requiere la aprobación de la jueza de distrito estadounidense Lucy Koh en San José, California, pero si firma, los suscriptores recibirían reembolsos del 15% en sus suscripciones principales, o $ 25, la cantidad que sea mayor. Los usuarios de Zoom que no pagaron por una cuenta pueden presentar un reclamo por $ 15. Zoom también aumentará su seguridad, comprometiéndose a alertar a los usuarios sobre el intercambio de datos de aplicaciones de terceros y tomando más medidas para salvaguardar los datos del usuario.

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La base de clientes de Zoom se disparó durante el transcurso de la pandemia. Muchos grupos y organizaciones recurrieron a la plataforma de comunicaciones como parte de los cambios en el trabajo y el estilo de vida para adaptarse a las restricciones del coronavirus. Las clases de acondicionamiento físico, las horas felices, los procedimientos judiciales y las campañas presidenciales se trasladaron a Zoom. La gente celebraba bodas y se lamentaba en los servicios conmemorativos.

Pero el enorme aumento de usuarios aumentó la atención sobre las fallas de seguridad y privacidad del programa.

Zoom niega haber actuado mal al aceptar llegar a un acuerdo. Un portavoz de la compañía dijo a NPR: «La privacidad y la seguridad de nuestros usuarios son las principales prioridades de Zoom, y nos tomamos en serio la confianza que nuestros usuarios depositan en nosotros. Estamos orgullosos de los avances que hemos realizado en nuestra plataforma y esperamos continuar para innovar con privacidad y seguridad a la vanguardia «.

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Otra audiencia en el caso está programada para octubre.

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Shame: Tiny Desk (Home) Concierto

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The Tiny Desk funcionará desde casa en el futuro previsible. Presentamos los conciertos Tiny Desk (en casa) de NPR Music, que le ofrecen actuaciones de todo el país y del mundo. Es el mismo espíritu: decorados sencillos, un entorno íntimo, solo un espacio diferente.

La primera vez que vi al cantante de la vergüenza Charlie Steen, estaba reducido a nada más que su ropa interior de la marca Racing Green. (que se había encajado en el trasero), mientras la guitarra, el bajo y la batería acentuaban su enfática voz. En este concierto de Tiny Desk (en casa), encontramos a Charlie con traje completo, corbata y sombrero, sentado en un ambiente de sala de estar respaldado no solo por el resto de la vergüenza (también sentado), sino por un compendio de violines, trompas y más.

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Todas las canciones aquí son del álbum de la banda de 2021, Drunk Tank Rosa. Es el sonido de esta banda post-punk del sur de Londres que desafía no solo a sus oyentes, sino a ellos mismos. Qué emoción.

CONFIGURAR LISTA

  • «Dia de nieve»
  • «Nacido en Luton»
  • «Humano, por un minuto»

Músicos

  • Charlie Steen: voz principal
  • Eddie Green: guitarra, voz
  • Josh Finerty: bajo, voz
  • Sean Coyle-Smith: guitarra, voz
  • Charlie Forbes: batería
  • Freddy Wordsworth: trompeta
  • Campbell Baum: saxofón
  • Kai Akinde-Hummel: percusión
  • Oliver Hamilton: violín
  • Magdalena McLean: violín

CREDITOS

  • Productor: Duncan Harrison
  • Directores: Benjamin Brook y Jerry Dobson
  • Operadores de cámara: Callum Chaplin y Lawrence Jones
  • Ingeniero de sonido: Tom LeBeau
  • Arreglos de cuernos y cuerdas: Josh Finerty
  • Mezcla: Josh Finerty y Nina Madley
  • Editor: Benjamin Brook
  • Un agradecimiento especial a Elliot Lynks

EQUIPO DE ESCRITORIO PEQUEÑO

  • Productor: Bob Boilen
  • Productor de video: Kara Frame
  • Masterización de audio: Alex Drewenskus
  • Pequeño equipo de producción: Maia Stern, Josh Rogosin, Gabrielle Pierre, Bobby Carter
  • Productor ejecutivo: Keith Jenkins
  • Vicepresidente senior de programación: Anya Grundmann

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Twitter se burla del banjo de Mumford & Sons que deja la banda para publicar con impunidad

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Twitter se burla del banjo de Mumford & Sons que deja la banda para publicar con impunidad

Winston Marshall, el músico de banjo del cuarteto pop-folk Mumford and Sons, acaba de publicar un extenso ensayo en Medium sobre su decisión de dejar la banda después de recibir un retroceso por tuitear en apoyo de Andy Ngo, un reportero gráfico acusado de exagerar las acusaciones de violencia en Antifa y mucho más. -Extremismo de izquierda en el pasado.

En marzo, Marshall tuiteó: «Felicitaciones @MrAndyNgo. Finalmente tuve tiempo para leer su importante libro. Eres un hombre valiente», haciendo referencia al libro de Ngo. Desenmascarado. Esto aparentemente molestó a los usuarios de Twitter, ya que Marshall testificó que recibió «decenas de miles de retweets y comentarios enojados».

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«No pude prever que mi comentario sobre un libro crítico de la extrema izquierda podría interpretarse como la aprobación de la igualmente abominable extrema derecha», continuó.

Marshall explica que si bien el grupo lo invitó a quedarse, él creía que seguir tocando con la banda mientras se autocensuraba para evitar meterse en problemas con las redes sociales le corría la conciencia, de ahí su decisión de irse.

Todo esto les pareció un martirio bastante dramático a los usuarios de Twitter, particularmente en un momento en el que Marshall escribió: «He tenido muchos abusos a lo largo de los años. Después de todo, soy un jugador de banjo».

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Aún no se sabe quién tocará el banjo para Mumford and Sons.

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