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Continuación de uno a uno: Joan Obra y Ralph Gaston

Presentamos nuestra extensa entrevista con Joan y Ralph de Rusty’s Hawaiian Coffee, además de abordar el reciente descubrimiento de la roya del café en el área.

POR MADELINE LONGORIA GARCIA
ESPECIAL PARA BARISTA MAGAZINE ONLINE

Fotos cortesía de Rusty's Hawaiian Coffee

En la edición de diciembre de 2020 + enero de 2021 de Revista Barista, hablamos con Joan Obra y Ralph Gaston, copropietarios de Rusty’s Hawaiian Coffee, para nuestra función "Uno a uno". Hablamos sobre sus carreras como periodista, su inesperada inmersión en el mundo del café, la historia familiar de Joan en Estados Unidos y Filipinas y cómo sus experiencias dan forma a la forma en que hacen negocios. Nuestra conversación fue mucho más larga y detallada del espacio que teníamos para imprimir, por lo que queremos compartir más con ustedes aquí. Debido al reciente descubrimiento de la roya del café (también conocida como roya) en Hawai'i, pensamos que era apropiado profundizar en ese tema y lo que significa para el futuro del café hawaiano de Rusty y la industria del café hawaiano en su conjunto.

Joan y Ralph en su granja en Hawai'i.

Madeleine Longoria García: Rusty's es un negocio familiar y supongo que el plan es mantenerlo así. Sé que a mamá Lorie le encanta trabajar en la granja, pero ¿tiene planes de jubilarse?

Ralph Gaston: No puedo imaginarme a Nanay Lorie retirándose. Está en constante movimiento, incluso a los 68 años… ¡Si dejara de moverse me preocuparía un poco!

Joan Obra: (Risas) Si hay algo que he aprendido, tanto de escribir sobre comida en Fresno como de cultivar café en Hawai'i, es que los agricultores no se jubilan realmente. Mi mamá tiene dolores y molestias cuando está sentada. Ella prefiere el bullicio de la temporada de cosecha. Y el trabajo manual es un motivo de orgullo para ella. Mucha gente de su edad que trabajaba en trabajos de escritorio no puede hacer lo que ella hace hoy.

MLG: Supongo que me refiero a: ¿planean todos que esto también sea el trabajo de su vida? En 30 años, 50 años, ¿hay algún plan para que Rusty's siga siendo una empresa familiar de Obra? Vemos que el cultivo de café legado de la familia está disminuyendo lentamente a medida que las generaciones más jóvenes pierden interés en la agricultura o simplemente quieren una vida diferente para sí mismas.

JO: La agitación política y económica nos ha enseñado a no planificar con tanta anticipación. Recuerde, mi padre se estaba adaptando a la dictadura de Marcos cuando la aprobación de su tarjeta verde estadounidense cambió su vida por completo. Mis padres no habrían puesto en marcha una finca de café si la industria azucarera de Pahala hubiera prosperado. Y cuando Ralph y yo estábamos estudiando periodismo en la escuela de posgrado, no teníamos idea de que la Gran Recesión conmocionaría a esa industria después de solo una década.

De cara al futuro, pensamos en la crisis climática (y la roya del café). ¿Qué le hará al café hawaiano, incluso durante los próximos 20 años? Esperamos un gran cambio, pero no sabemos hasta qué punto.

Una demostración de preparación con café hawaiano de Rusty.

Madeleine: Hablando de eso, la roya de la hoja del café (CLR) se descubrió recientemente en Hawai'i en la isla de Maui y la isla de Hawai'i a finales de octubre. ¿Puede mencionar cómo este descubrimiento ha afectado la mentalidad de su familia sobre el negocio y la producción de café en general?

JO: Sabíamos que era solo cuestión de tiempo antes de que CLR llegara a Hawái. Aún así, eso no disminuyó el dolor de quedarse sin tiempo. Después de maldecir un poco, mi reacción fue: "Oh, por supuesto que el asesino potencial de la industria aparecería en 2020, cuando ya estamos lidiando con una pandemia y quizás la elección más importante de nuestras vidas. ¡Y es solo octubre! ¿Qué más traerá este año? "

Pero ese pesimismo duró poco. A medida que nuestra industria se movilizaba, recordé la lección de mi padre: seguir adelante e inclinarse hacia la comunidad. Es alentador ver las diferencias entre nuestra respuesta colectiva al CLR frente al barrenador del café (CBB). Con la infraestructura para combatir el CBB ya en su lugar, ha sido más fácil trabajar juntos en torno a CLR. Tenemos varias agencias del USDA, la Universidad de Hawái, el Centro de Investigación Agrícola de Hawái, nuestros representantes en el Congreso, científicos y agrónomos internacionales, nuestras propias organizaciones industriales; la lista continúa. La Asociación de Café de Hawaii (HCA) ha realizado un excelente trabajo como centro de intercambio de información. Y Madeleine, como enlace entre la Asociación de Cafés Especiales (SCA) y la HCA, usted ha sido una parte importante de este esfuerzo. Estamos agradecidos de que esté en ese puesto.

Un último punto: como una de las últimas regiones productoras de café del mundo en contar con CLR, Hawai'i se beneficia de la extensa investigación sobre el manejo de la roya y las variedades resistentes a la roya. Nuestro estado terminará con plantaciones masivas de nuevas variedades que se ahuecan bien, son más resistentes y pueden tener otros beneficios, como mayores rendimientos y resistencia a los nematodos. Así que convertiremos esta crisis en un impulso innovador. Mientras tanto, estamos cruzando los dedos de las manos y los pies para que todos los agricultores podamos mantener nuestros campos lo más saludables posible.

SOBRE EL AUTOR
Madeleine Longoria García es un profesional del café que vive en medio del país cafetero de la isla de Hawái. Es copropietaria de Pacific Coffee Research, donde trabaja en todos los niveles de la cadena de suministro como educadora, Q Arabica Grader y técnica de café. Madeleine también es Coordinadora Comunitaria del Capítulo de SCA en EE. UU., Y representa y trabaja para la comunidad cafetera de Hawai.

La publicación One On One Continuación: Joan Obra & Ralph Gaston aparecieron primero en Barista Magazine Online.

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