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Los empresarios chinos pretenden mantenerse fuera de la lista de restricciones comerciales de EE.UU.

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Estados Unidos y China están compitiendo para fabricar chips informáticos avanzados de inteligencia artificial. ¿Podrá China ponerse al día? Steve Inskeep de NPR habla con Gregory C. Allen en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.



STEVE INSKEEP, ANFITRIÓN:

Durante una visita a China, nuestro equipo conoció a un empresario chino. Su empresa está diseñando un chip de computadora que puede usarse para inteligencia artificial. Su mercado objetivo son las empresas que fabrican vehículos autónomos. Mientras tomaban un té, este empresario explicó su negocio, pero dijo que no quería ser identificado ni registrado. No quiere arriesgarse a llamar la atención de Estados Unidos, que mantiene una lista de entidades a las que sanciona. Cuando regresamos a Estados Unidos, le hicimos preguntas sobre este emprendedor a Gregory C. Allen, quien estudia la competencia entre Estados Unidos y China.

Actualmente no está en la lista de entidades, pero le preocupa todo el tiempo. ¿Debería preocuparse por eso?

GREGORY C ALLEN: Creo que sí. Para la conducción autónoma, los tipos de chips de computadora que se colocan en esos autos son procesadores realmente robustos. Y lo que el gobierno de Estados Unidos, por supuesto, se pregunta es si los procesadores en el corazón de esos vehículos de conducción autónoma también serán los mismos procesadores que están en el corazón de un tanque autónomo militar chino en un futuro no muy lejano. si no lo son ya?

INSKEEP: Esta es una anécdota en la relación cada vez más complicada entre Estados Unidos y China. Estados Unidos dice que quiere continuar con sus negocios normales y, al mismo tiempo, quiere cortar la tecnología que, según dice, las agencias militares o de espionaje de China podrían utilizar. Ayer escuchamos de una empresa china que está en la lista de entidades. Hoy escuchamos acerca de una táctica estadounidense diferente. Desde el 7 de octubre de 2022, la administración del presidente Biden ha prohibido ampliamente la venta de chips de computadora de la más alta calidad a toda China. China ha respondido prometiendo hacer el suyo propio. Gregory C. Allen tiene una perspectiva estadounidense sobre la carrera de fichas.

ALLEN: Es un poco difícil contar aquí ese tipo de historia matizada. Pero lo que Estados Unidos reconoció fue que cuando se trata de chips de IA, China estaba usando chips que compraba aparentemente con fines comerciales, pero esos chips estaban siendo desviados para usos finales militares, incluido el modelado de armas nucleares y todo tipo de diferentes tipos de actividades prohibidas. Y Estados Unidos esencialmente les estaba diciendo a sus empresas que estamos en una carrera con China en lo que respecta a la adopción de tecnologías de inteligencia artificial para la superioridad militar. Y este es un riesgo real para la seguridad nacional de Estados Unidos. Y si estamos en esa carrera, no queremos que sus empresas le den zapatos nuevos y Gatorade al corredor chino de esta historia. No deberías ayudarlos a mejorar sus sistemas de inteligencia artificial.

INSKEEP: ¿No llegará China por sí sola, dado que tiene muchos ingenieros, mucho dinero y, en este momento, mucha experiencia?

ALLEN: Esto es realmente complicado de responder. Hay que analizar cuáles son las diferentes partes de la cadena de valor de la IA. Está el software, que hacen empresas como OpenAI. Luego está el diseño de chips, que hacen empresas como Nvidia, que diseña los chips de IA que son los más populares del mundo. Y luego están empresas como TSMC de Taiwán que fabrican los chips. Y luego están las empresas que fabrican los equipos que se utilizan en las fábricas que fabrican esos chips.

Así que la política del 7 de octubre fue realmente interesante porque buscaba bloquear el acceso de China a la IA bloqueando el acceso a todas las partes de la cadena de valor de los chips. Entonces, cuando dices, ¿China no puede hacerlo por su cuenta porque tiene muchos ingenieros talentosos? No se trata sólo de reemplazar a Nvidia y diseñar nuevos chips. También tienen que sustituir a TSMC. También tienen que sustituir a ASML y Applied Materials, las empresas que fabrican estas máquinas extraordinariamente complicadas. Quiero decir, para su modelo mental, piense detenidamente en el telescopio espacial James Webb. Estas son máquinas realmente, muy, muy complejas que van dentro de estas fábricas de semiconductores.

INSKEEP: Entonces, ¿crees que esto significa que China nunca llegará allí o que les llevará mucho tiempo llegar allí?

ALLEN: Pienso replicar en particular máquinas de litografía ultravioleta extrema; quiero decir, estas máquinas cuestan 300 millones de dólares cada una. Y la investigación y el desarrollo se prolongaron durante más de 20 años. Y a diferencia de otros tipos de litografía y otros tipos de equipos de fabricación de semiconductores que ya están presentes en China, debido a que se vendieron durante el período en el que se permitía legalmente su venta, nunca ha habido una máquina EUV dentro de China. Por lo tanto, es mucho más difícil realizar ingeniería inversa en algo que nunca has tenido en tus manos. Y la mayor parte del ecosistema de ingeniería de China en lo que respecta a equipos de fabricación de semiconductores es simplemente una historia de ingeniería inversa. Encuentran una máquina occidental, la desarman, intentan descubrir si pueden crear una alternativa doméstica para cada pieza individual. Es realmente difícil hacer eso si nunca has tenido en tus manos una de estas máquinas.

INSKEEP: Estados Unidos hizo explotar armas nucleares en la década de 1940 y tenía el monopolio de la tecnología. Al cabo de cinco años, la Unión Soviética tenía una bomba.

ALLEN: Bueno, también tenían un espía dentro del Proyecto Manhattan, lo que ayudó mucho.

MANTENGA: (Risas).

ALLEN: Fue un espía realmente valioso. Y yo simplemente diría que las armas nucleares eran increíblemente complejas y difíciles en la década de 1940, ¿verdad? Pero hoy, regímenes tan locos, atrasados ​​e ineficientes como Corea del Norte son capaces de hacerlo.

MANTENIMIENTO: Claro.

ALLEN: La litografía ultravioleta extrema es increíblemente, sorprendentemente difícil, incluso para las organizaciones tecnológicamente más avanzadas del mundo entero. No estoy diciendo que China nunca pueda llegar allí. Simplemente no quiero que nadie tenga la impresión de que esto será rápido y sin esfuerzo.

MANTENIMIENTO: Gregory C. Allen está en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, un grupo de investigación de políticas aquí en Washington. Es uno de los muchos estadounidenses que siguen la competencia tecnológica entre Estados Unidos y China.

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Las transcripciones de NPR las crea un contratista de NPR en una fecha límite urgente. Es posible que este texto no esté en su forma final y pueda ser actualizado o revisado en el futuro. La precisión y la disponibilidad pueden variar. El registro autorizado de la programación de NPR es el registro de audio.

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