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La invencion de la soledad

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Una tía que había sido enfermera siempre contaba la misma historia. En el hospital donde trabajaba, los horarios de visita se volvían un hervidero de gente y era invariable que aquellos enfermos que no recibieron a nadie se hicieron los dormidos: les daba vergüenza estar solos. Ahora, cuando la se considera una pandemia y los países muy desarrollados abren ministerios para estudiarla, gestionarla o combatirla, resulta oportunísima la publicación de Una historia de la soledadel ensayo del investigador inglés David Vincent: síntoma de estos tiempos o material propio de lo humano, la soledad es el estado de los que no lograron conectarse.

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¿Estamos más solos que nunca? Un ensayo indaga sobre la “epidemia de vidas solitarias” que marca esta época.

 

“Las angustias actuales sobre la ‘epidemia de vidas solitarias’ y el destino de las relaciones interpersonales en la cultura digital son reformulaciones de dilemas aparecidos en prosa y verso durante más de dos milenios”, distingue Vincent, que se vale de fuentes históricas y literarias para documentar la evolución de la soledad, desde la “melancolía blanca” de aquellos arrobados por la sensibilidad estética que necesitan del aislamiento para pintar, escribir o componer hasta la “melancolía negra”, el hermetismo que conduce a la enajenación o el colapso. Es que existen dos clases principales de soledad y la traducción de Horacio Pons nos advierte que el idioma inglés las diferencias con mayor claridad que el castellano: soledad es la soledad voluntaria para dedicarse a pensar, descansar o disfrutar del individualismo y su antónimo soledad es la soledad involuntaria del que quiere vincularse con otros y no puede (¡Mi soledad me está matando!, cantaba Britney Spears en los dos mil). “El apartamento de la compañía es a menudo el primer signo visible de una crisis mental inminente”, precisa Vincent y enumera los momentos históricos en que al ciudadano se lo castigó con la pena mayor: el destierro o la imposibilidad de estar con los suyos.

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¿Estamos más solos que nunca? Parece difícil afirmar tal cosa aunque hace apenas cuatro años que el gobierno británico haya nombrado a Tracey Crouch como la primera “ministra de Soledad” en el mundo. “La revolución digital representa la culminación de la búsqueda no solo de la sociabilidad sino, más importante, también de su ausencia”, concluye Vincent (caso testigo: tengo 975 “amigos” en Facebook pero no encuentro a nadie para cafetear esta tarde). Aun rodeados por cientos de personas en la calle o el colectivo, nos embotamos en la burbuja que crean los auriculares con cancelación de ruido y abrimos en el teléfono un juego de cartas para esta época: el solitario.

 

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Publicado en La Nación

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5 bebidas de verano destacadas de Santa Cruz, California

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5 bebidas de verano destacadas de Santa Cruz, California

En una ciudad junto a la playa construida sobre las vibraciones del verano, brillan las bebidas frías de café.

POR EDDIE P. GÓMEZ
ESPECIAL REVISTA BARISTA

Foto destacada de James Coleman; todas las demás fotos por Eddie P. Gomez

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Las tiendas de cafés especiales han llegado tan lejos y se han vuelto cada vez más fáciles de encontrar que parece que no importa a dónde vayas, encontrarás al menos una gran tienda. Sin embargo, algunas ciudades tienen más que suficiente para mantener saciado a un amante del café durante todo el día, y Santa Cruz, California, es una de ellas. De hecho, algunas de las compañías de café más alabadas del mundo llaman hogar a esta ecléctica comunidad costera, conocida por su cultura del surf, el arte y el parque de diversiones en el paseo marítimo.

Como es verano, la época del año en la que Santa Cruz brilla más, dedicamos un día a degustar las estupendas y originales bebidas veraniegas que ofrecen cinco de los mejores comercios de la ciudad.

El beige cremoso
Cat & Cloud, varios lugares

El beige cremoso de Cat & Cloud.

Cuando tres baristas te describen la misma bebida con estrellas en los ojos, definitivamente es una para probar. Las baristas de Cat & Cloud, Dulce y Leah, me dieron una cálida bienvenida a la tienda y amablemente me explicaron la lista de ingredientes de la bebida de verano más popular de Cat & Cloud, The Creamy Beige.

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Esta bebida es un sueño hecho realidad en un día caluroso. Hecha con espresso, hielo, mitad y mitad, leche condensada y chocolate vegano, y cubierta con descafeinado en polvo, la bebida similar a un batido es algo para ser reverenciado: un postre ultraligero que sin disculpas brinda una sobrecarga de sabor.

El hielo con textura de granizado permite al bebedor mordisquear el hielo concentrado en el medio o sorber de los bordes de la copa, donde fluye la cremosidad, lo que hace que la consistencia de la bebida sea un punto culminante formidable. Las notas de mantequilla de maní emergen de la combinación de leche condensada y chocolate vegano, lo que convierte a The Creamy Beige en un prodigio centrado en el sabor de personalidad descarada, una experiencia que vale la pena buscar.

Cerveza fría de lavanda
La taza fea, 4640 Soquel Drive, Soquel, California.

La bebida de verano Lavender Cold Brew en Ugly Mug en Santa Cruz, California.
Taza Lavender Cold Brew en The Ugly

A un tiro de piedra del corazón de Santa Cruz, The Ugly Mug Coffeehouse en Soquel es descrito por uno de los baristas como «bastante feo a propósito». El café ciertamente irradia un atractivo olor a humedad que, afortunadamente, dice poco sobre el potencial para la excelencia del café, que se ha servido a los clientes desde 1996.

El éxito es el resultado de una trifecta: baristas expertos, un ambiente fabuloso y un café de gran sabor. La barista Kate tuvo la amabilidad de discutir qué bebida fría haría el truco para iluminar mi tarde, y nos decidimos por una simple bebida fría endulzada con jarabe de lavanda.

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La cerveza fría en The Ugly Mug es un estudio en equilibrio. La profundidad de sabor y la falta de amargor dejaron a su paso una suavidad inolvidable. Acompañados por un estallido sensorial de lavanda, los primeros sorbos se prolongaron y cayeron en mi paladar como un lento atardecer en la costa cercana.

La Cascara Jamaica Spritzer
Café Verve, varios lugares

La bebida de verano Cascara Jamaica Spritzer en Verve Coffee en Santa Cruz, California.
Cascara Jamaica Spritzer en Verve Coffee

El Jamaica Cascara Spritzer se sirve listo para Instagram, justo lo que esperaría de una de las marcas estadounidenses más icónicas de café especial. Una mirada al spritzer le dice al cliente que está a punto de experimentar una brisa tropical.

La bebida a base de té de cascara inicialmente ofrece un ponche de frutas tipo pow, pero prevalece un sabor a té con miel. El retrogusto está dominado por el ramo perfumado de la flor de Jamaica. El contraste envió mis papilas gustativas a hipervelocidad, gracias a la efervescencia del spritzer.

Si pretendían la bebida para esta ciudad costera, Verve Coffee hizo su tarea. La bebida refleja a la perfección el espíritu de Santa Cruz: una animada cercanía con el océano y un estilo de vida relajado. El spritzer es la opción perfecta para dar un paseo hasta Pleasure Point y ver a los surfistas montar olas colosales en un cálido día de verano.

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Frambuesa Cerveza fría de Kioto
The Roxa Hammock Café, 110 Cooper St., Santa Cruz, California.

La bebida de verano Raspberry Kyoto Cold Brew en Rosa Hammock Cafe en Santa Cruz, California.
Frambuesa Kyoto Cold Brew en Roxa Hammock Café.

El Roxa Hammock Café es un emporio de bebidas alternativas con una estética gótica de playa de California que intriga tanto como invita a los huéspedes a relajarse en una de sus hamacas homónimas o cómodos sofás.

El sitio web de la tienda describe el lugar como «arte, alquimia y comida orgánica centrada en la desintoxicación y la salud del microbioma». El menú cuenta con una plétora de bebidas y combinaciones creativas de elixires y tinturas elaborados para la salud, una conexión metafísica o simplemente un ambiente de Santa Cruz que levanta el ánimo.

Me encantó lo entusiastas que estaban los baristas al explorar el menú conmigo. Nos decidimos por un Kyoto Cold Brew infundido con un puré de frambuesa y miel que prepararon fresco con un mortero y una maja. El cuerpo similar al té del cóctel sin alcohol resultante y las notas de tamarindo terminaron maravillosamente con un regusto ligero y afrutado. Lo único que quedaba por hacer era acomodarse en una hamaca y leer un poco antes de un viaje lateral al paseo marítimo para dar un paseo por la casa encantada.

Café helado elaborado con achicoria
Lulu Carpenter’s, 1545 Pacific Ave., Santa Cruz, California.

La bebida de verano Chicory Brewed Iced Coffee en Lulu Carpenter's en Santa Cruz, California.
Chicory Brewed Iced Coffee en Lulu Carpenter’s.

Es bastante raro encontrar achicoria en una cafetería de especialidad, así que cuando la vi en el menú de Lulu Carpenter’s, tuve que probarla. La planta leñosa y herbácea se usó para hacer «café» durante la guerra para los soldados que no tenían acceso a la sustancia real.

El barista tuvo la amabilidad de complacerme cuando le pedí probar una muestra antes de mezclarla con la bebida. Me sorprendió cómo coexistían los sabores terrosos de la raíz de achicoria, con el café sin un sabor intenso que dominaba al otro. En la bebida, se endulzaba y se completaba con una pizca de mitad y mitad.

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El sabor impartido por la achicoria era casi imperceptible, pero aún estaba lo suficientemente presente como para reconocer el impacto extraño y sabroso que tenía en el café. Resultó ser la elección perfecta para tomar mientras paseaba por galerías de arte y tiendas de segunda mano.

SOBRE EL AUTOR

Eddie P. Gómez (él/ella) es un escritor independiente radicado en Modesto, California. Cuando no está dando clases de kindergarten como sustituto, deambula de ciudad en ciudad, perfeccionando el arte de la aventura de la comida y el café.

La publicación 5 bebidas de verano destacadas de Santa Cruz, California, apareció por primera vez en Barista Magazine Online.

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Tributo al primer Starbucks

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Tributo al primer Starbucks

tunorte mezclar que es un tributo: el legendario Asado de lucio llega a las góndolas argentinas para rendir homenaje a la primera tienda de Starbucks inaugurada en 1971… en el mercado Pike Place de Seattle. Esta mezcla es ya clásica para las infusiones del día en todos los Starbucks del mundo (¡más de 24 mil!) y ahora llega a los supermercados de la Argentina, con su tueste medio y notas suaves a chocolate. Preparado con granos 100% arábica, viene únicamente en paquetes de cuarto kilo de café molido más bien grueso, especialmente apto para prensa francesa y cafetera de filtro. Dato: la cuchara de la foto es original de Starbucks, el tipo de souvenir de viaje que trae un nerd del café. #ANUNCIO

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Colombia: café con merengón

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Colombia: café con merengón

tuna celebración del café colombiano: este domingo 17 de julio desde las 11.30, en la Avenida de Mayo entre Bolívar y Chacabuco, Buenos Aires rinde tributo a uno de sus cafés favoritos. El Festival BA Celebra Colombia promete “demostraciones sobre la producción y el tratamiento del grano, un proceso complejo que requiere dedicación y experiencia para conseguir la calidad excepcional de este café que ha sido reconocido a nivel mundial”. Pero no solo de café vive el colombiano: además habrá tamales, empanadas, arepas, buñuelos, sopas, pandebonos y variedad de postres como el merengón, el tres leches y el arroz con leche.

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Colombia es el tercer productor de café del mundo con 754.376 toneladas métricas: produce el 8% del total del café en el planeta y se especializa en la variedad Arábica, de la cual es el segundo productor mundial. En los últimos años, Colombia se convirtió en el principal proveedor de grano verde a los Estados Unidos y se caracteriza por sus aromas perfumados y sabores afrutados, dulces y chocolatosos, con alta acidez y poco cuerpo.

 

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Aprendé más sobre el café de Colombia en el Diccionario del Café.

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