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Red Lobster se declara en quiebra tras cometer errores, incluido el de comer todo lo que puedas comer camarones

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Este Red Lobster en Maryland fue uno de docenas de locales que cerraron abruptamente antes de que el restaurante se declarara en quiebra.

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Este Red Lobster en Maryland fue uno de docenas de locales que cerraron abruptamente antes de que el restaurante se declarara en quiebra.

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Red Lobster, la cadena de productos del mar más grande de Estados Unidos, conocida por sus camarones y galletas Cheddar Bay, se declaró en quiebra.

Sus restaurantes de mariscos están en problemas después de una serie de malas decisiones por parte de un desfile de ejecutivos, incluida una desafortunada promoción de camarones todo lo que puedas comer a partir de $20.

Se espera que casi 580 ubicaciones en EE. UU. y Canadá permanezcan abiertas durante el proceso, empleando a unos 36.000 trabajadores. La semana pasada, docenas de otras ubicaciones de Red Lobster cerraron abruptamente. Todo su contenido, incluidos congeladores, hornos, cabinas y tanques para langostas, ya ha sido subastado.

La venta de liquidación fue un precursor de una tan esperada declaración de quiebra, en la que Red Lobster planea vender «prácticamente todos sus activos». Desde marzo, la cadena está dirigida por el director ejecutivo Jonathan Tibus, conocido como experto en reestructuración corporativa.

Los problemas de Red Lobster incluyen «un entorno macroeconómico difícil, una presencia de restaurantes inflada y de bajo rendimiento, iniciativas estratégicas fallidas o desacertadas y una mayor competencia dentro de la industria de los restaurantes», escribió Tibus en documentos judiciales.

La crisis de marca se encuentra con la crisis de propiedad

Red Lobster, ahora la cadena de mariscos más grande, no se cocinó recientemente. Ha luchado durante una década a medida que los comensales se alejaban de las grandes cadenas de restaurantes informales.

En ese mundo, Red Lobster fue uno de los originales. Comenzó en 1968 y explotó durante las décadas de 1980 y 1990, acogiendo a generaciones de estadounidenses para celebraciones y fechas, y muchos de ellos rompieron sus primeras langostas en sus mesas.

En los últimos años, marcados por una inflación creciente, Red Lobster ha estado perdiendo en ambos extremos: frente a restaurantes más frescos, más agradables y más locales; y a la creciente marea de lugares más baratos y rápidos, como Shake Shack o Surfside Taco.

Y durante este cambio cultural, las finanzas de Red Lobster se han tambaleado.

Una firma de capital privado compró la cadena hace diez años a Darden Restaurants, propietario de sus rivales Olive Garden y LongHorn Steakhouse. La empresa, Golden Gate Capital, financió el acuerdo en parte vendiendo los bienes raíces de Red Lobster.

Eso significó que la cadena tuvo que empezar a pagar el alquiler. Ese es ahora un factor financiero importante en la declaración de quiebra de Red Lobster, que pide al tribunal que rechace 108 arrendamientos, permitiendo a la empresa abandonar esas ubicaciones.

Desde 2020, Red Lobster está dirigida por su mayor accionista: Thai Union Group, un proveedor de productos del mar que también está detrás de la marca Chicken of the Sea. Y la declaración de quiebra atribuye gran parte de la culpa a Thai Union y al ex director ejecutivo Paul Kenny.

Después de pérdidas financieras masivas durante la pandemia, seguidas de aumentos en los costos de los alimentos y los salarios, Thai Union buscó importantes recortes de costos en Red Lobster. La cadena estaba dirigida por una cinta transportadora de ejecutivos; no tuvo director ejecutivo durante un año.

La declaración de quiebra alega que Thai Union interfirió con las operaciones diarias e incluso expulsó a dos proveedores rivales de camarones empanizados, consiguiendo un acuerdo exclusivo más costoso para sí mismo.

Fiasco de camarones todo lo que puedas comer

Luego surgió una idea de reinicio que se convirtió en un enorme desastre: Ultimate Endless Shrimp. Red Lobster tomó su promoción clásica y la hizo permanente, con precios originalmente a partir de $20.

Más tarde, Thai Union citó esto como la causa principal de su pérdida de 11 millones de dólares ese trimestre. El objetivo era conseguir que más personas entraran por la puerta, lo cual sucedió. Pero muchos comensales se quedaron durante horas, comiendo plato tras plato de platos de camarones y, lo que es más importante, comprando poco más.

El director ejecutivo de Thai Union, Thiraphong Chansiri, dijo más tarde que la terrible experiencia le dejó cicatrices.

«Otros dejan de comer carne de res, yo voy a dejar de comer langosta», dijo a los inversores.

En enero, Thai Union se lavó las manos con respecto a Red Lobster. Los propietarios dijeron que básicamente abandonarían su participación en la cadena, lo que pondría a la empresa de restaurantes al borde de la quiebra.

En la presentación del Capítulo 11 de esta semana, Red Lobster dice que tiene una oferta preestablecida, conocida como oferta de «caballo de acecho», de parte de sus prestamistas para comprar la cadena, a menos que reciba una oferta rival más alta.

Barclay Walsh de NPR contribuyó a este informe.

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