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La Corte Suprema de Israel dictamina que los militares deben comenzar a reclutar hombres ultraortodoxos

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Un judío ultraortodoxo esposado mientras está sentado en la calle durante una protesta contra el reclutamiento militar en Jerusalén el 2 de junio.

Leo Correa/AP


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En un fallo histórico que amenaza con desintegrar al gobierno de Israel, la Corte Suprema del país ordenó al ejército comenzar a reclutar a hombres ultraortodoxos, que durante mucho tiempo han estado exentos del servicio.

La decisión del martes fue unánime y se produce en medio de una intensa oposición pública a la política tras el ataque liderado por Hamas contra Israel el año pasado y la guerra de meses en Gaza que ha agotado los recursos militares.

Durante años, la Corte Suprema de Israel ha sostenido que la exención religiosa violaba las leyes sobre igualdad de protección. En su nuevo fallo, el tribunal dijo que el Estado estaba llevando a cabo «una aplicación selectiva inválida, lo que representa una grave violación del Estado de derecho».

El tribunal también mantuvo una congelación de los subsidios para los seminarios religiosos, o yeshivá, cuyos jóvenes estudiantes se negaron a alistarse, una medida que impuso por primera vez en marzo.

Antes del fallo del martes, el gobierno israelí había ampliado repetidamente la exención, pero no había podido aprobar una ley que la hiciera permanente o permitiera un reclutamiento más limitado de hombres ultraortodoxos. Durante recientes argumentos judiciales, informó AP, los abogados del gobierno dijeron que obligarlos a alistarse “destrozaría la sociedad israelí”.

Ahora que el reclutamiento de los ultraortodoxos está a punto de comenzar, el Primer Ministro Benjamín Netanyahu enfrenta ahora la perspectiva de erosionar el apoyo dentro de lo que ya era una frágil coalición que lo mantenía en el poder. Dos partidos ultraortodoxos políticamente poderosos son clave para la coalición de gobierno de Netanyahu y se oponen firmemente a reclutar a sus electores. Si abandonan la coalición, el gobierno de Netanyahu podría colapsar y desencadenar nuevas elecciones.

La exención llegó a considerarse insostenible

La exención militar ultraortodoxa se remonta a la fundación de Israel en 1948, tras el Holocausto, cuando proteger al resto de eruditos religiosos se consideraba clave para un Estado judío. Al principio, sólo se aplicaba a unas 400 personas de familias ortodoxas o haredíes.

Pero en Israel, donde el servicio militar es obligatorio, las familias ultraortodoxas tienen en promedio seis o siete hijos, una tasa de natalidad que las convierte en el segmento de más rápido crecimiento de la población del país. Ahora representan alrededor de una cuarta parte de los hombres en edad de alistarse, según Yonahan Plesner, presidente del Instituto de Democracia de Israel.

«Hay enormes implicaciones para la democracia israelí, en múltiples dimensiones», afirma.

Por un lado, para salir del servicio militar no se puede conservar un trabajo. Esto se considera un lastre para la economía y una carga financiera creciente para el resto del país. Es más, el poder político ultraortodoxo ha crecido junto con su población y ha sido crucial para la coalición de Netanyahu.

«[Netanyahu’s] Durante toda su carrera política, hubo una especie de directiva general: preservar a toda costa la alianza con los ultraortodoxos, porque esta alianza preserva su control del poder», dice Plesner.

Para los líderes ultraortodoxos la lucha es existencial. La palabra haredi significa alguien que tiembla ante Dios. Rechazan el compromiso con el mundo moderno y temen que exponer a los jóvenes a él a través del ejército acabe con su forma de vida.

El ataque de Hamás y la respuesta de Israel intensificaron la oposición

Desde el ataque sorpresa de Hamas el 7 de octubre que mató a 1.200 personas en Israel, el país ha estado luchando en tres frentes: una dura campaña militar en Gaza que ha matado a más de 37.600 palestinos, según el Ministerio de Salud de Gaza; intensificó las batallas en Cisjordania y los ataques mutuos a lo largo de su frontera norte con el grupo Hezbollah, respaldado por Irán. Para apoyar todo esto, el ejército israelí ha llamado a cientos de miles de reservistas, ha reclutado a otros con antelación y ha presionado para que se establezcan rotaciones más largas.

«Las personas que sirven ahora tendrán que hacer dos o tres veces más. Eso es una locura. No sucederá», dice Ron Scherf, cofundador de Brothers and Sisters in Arms. Desde el inicio de la guerra en Gaza, el grupo de reservistas ha realizado protestas periódicas pidiendo el fin de la amplia exención ultraortodoxa. Las encuestas han mostrado un apoyo abrumador a la posición del grupo, con más del 70% de los encuestados judíos en Israel diciendo que eran necesarios cambios a la exención.

«Un ministro del gobierno que está dispuesto a enviar a mi hijo a la muerte y que su hijo no haga nada», dice Scherf. «¿Quién puede entender eso?»

El grupo de Scherf ha presionado por tres demandas: todos deben alistarse; las exenciones deberían aplicarse a todos; y ambas reglas deben ser aplicadas.

Un desafío: el estigma que enfrentan los soldados ultraortodoxos

Un par de miles de personas ultraortodoxas se alistaron voluntariamente al servicio militar después del ataque de Hamás. Entre ellos se encontraba Mordechai Porat, un trabajador social de 36 años de Bnei Brak, un centro de vida ultraortodoxa.

«Me sentí como un león en una jaula. Tenía que hacer algo», dice.

Porat ha pasado meses brindando terapia en una base militar cercana. Pero nunca usa su uniforme militar verde en la ciudad y mantiene su placa de identificación militar escondida debajo de su camisa. Incluso con este perfil bajo, dice que ha pagado un precio.

«Mi [kindergarten age] «Mi hijo todavía no ha sido aceptado en la escuela comunitaria», dijo Porat en una entrevista en marzo.

Para otros ultraortodoxos, el costo social de unirse al ejército israelí puede ser aún mayor.

«Ir al ejército perjudicará su capacidad para casarse», dice Nechumi Yaffe, de la Universidad de Tel Aviv, quien también es ultraortodoxa. «Dañará su relación en la familia».

Ella cree que será bueno para la comunidad «normalizarse» a medida que más personas sean reclutadas. Pero cree que los israelíes no entienden cuán desafiante puede ser ese proceso para los hombres jóvenes que han estado socialmente aislados, con poca o ninguna educación sobre derechos humanos.

«Creo que la sociedad israelí debería preguntarse: ¿quieren verlos en el ejército?». ella dice. «Sabes, [Israelis] Quiero ver sangre. Quieren verlos uniformados, disparando. No creo que sea una gran idea».

Yaffe cree que tendría más sentido incorporarlos gradualmente, comenzando algunos como camioneros o cocineros, mientras se adaptan a un mundo secular.

Porat, que se unió voluntariamente, cree que la mayoría de los haredim preferirán ir a la cárcel antes que alistarse. Pero después de los ataques de Hamás, las encuestas mostraron un mayor apoyo de la comunidad a los soldados, y Porat cree que con el tiempo habrá más personas abiertas a la idea. Aún así, advierte que lo mejor es un enfoque lento.

«Si la gente se ve obligada a hacerlo», dice, «simplemente contraatacarán».

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